Un survivant raconte ce que c’est que d’être électrocuté

C’est arrivé une semaine avant ma dernière année de lycée. J’étais allé chez un ami pour passer du temps avec lui et un autre ami. Nous étions tous les trois assis sur le porche de notre ville natale d’Allentown, en Pennsylvanie, parlant et essayant de tirer le meilleur parti du temps torride à 90 degrés.

À un moment donné, mon ami et moi nous sommes disputés et avons décidé de mener la conversation sur le côté de la maison, où nous pourrions en parler en privé. Alors que nous allions et venions, j’ai baissé les yeux sur mon téléphone. Mon ami jouait avec son canif, le raclant le long des briques sur le côté de la maison alors que nous nous appuyions contre le mur.

C’était la dernière chose dont je me souvenais avant de m’évanouir soudainement.

L’électrocution

Quand je suis revenu à moi, j’étais de l’autre côté de la rue, assis sur la route. Je me suis levé, et même si je ne voyais pas très bien, j’ai remarqué que l’air était nuageux et enfumé. Puis j’ai vu mon ami avec le couteau de poche courir dans la rue loin de la maison. Je me souviens avoir été totalement perplexe, mais je ne pouvais me concentrer que sur ma soif.

Je suis retourné sous le porche où se trouvait mon ami, qui vivait dans la maison. Il hurla d’horreur. « Ton bras ! Tu dois enlever ta chemise ! » J’ai regardé ma chemise et j’ai vu que mon bras était en feu. Après avoir rapidement arraché ma chemise (j’avais un débardeur en dessous, heureusement), j’ai remarqué que mon bras était brûlé.

Immédiatement, je lui ai demandé : « A quoi ressemble mon visage ? Il a dit que ça avait l’air bien, mais je me sentais prêt à m’évanouir, alors j’ai décidé de chercher de l’eau. J’ai erré jusqu’à un dépanneur à proximité et j’ai commencé à pleurer parce que j’avais tellement chaud et que mon asthme a commencé à faire des siennes.

Après avoir acheté une bouteille d’eau, j’ai appelé mon cousin à l’aide. À l’époque, je n’avais pas réalisé à quel point mon état était grave et que j’avais été électrocuté. Selon Better Health Channel, l’électrocution se produit lorsqu’un courant électrique traverse le corps. Après tout, je regardais mon téléphone la tête baissée, donc je n’avais aucun moyen de savoir que mon ami avait pris contact avec un fil de câble, ce qui nous choquerait tous les deux et enverrait de l’électricité dans nos corps.

Obtenir un traitement

Mon cousin est venu me chercher et après cinq minutes dans la voiture, j’ai commencé à ressentir une douleur atroce – je la décrirais comme une série de sensations intenses de brûlure et de perçage le long de mon bras. J’ai pris la chemise partiellement brûlée que j’avais arrachée plus tôt et j’en ai couvert mon bras, tenant la bouteille d’eau contre la peau pour refroidir la brûlure. Réalisant l’état dans lequel je me trouvais, mon cousin a décidé de se rendre à l’hôpital.

Aux urgences, le personnel de l’hôpital et la police m’ont bombardé de questions. Qu’est-il arrivé? Où est l’autre personne impliquée ? J’ai commencé à avoir une crise d’asthme alors qu’ils coupaient tous mes vêtements pour inspecter mon corps à la recherche de brûlures. Quand ma mère est arrivée, on m’a donné des analgésiques et une intraveineuse pour la déshydratation. Tout semblait flou.

Puis un policier est entré dans la pièce et a expliqué ce qui s’était passé. L’officier a détaillé comment mon ami a commencé à sonder le câble derrière la maison. Bien que nous ne nous soyons pas touchés à ce moment-là, nos corps étaient suffisamment proches pour que le courant passe par son bras droit puis m’atteigne avant de sortir par mon bras gauche. Mon ami était dans le même hôpital, a déclaré l’officier.

Choix de mode de protection

Je me suis retrouvé principalement avec des brûlures au deuxième degré, mais certaines parties de mon bras avaient subi des brûlures au troisième degré. Selon MedlinePlus, les brûlures au deuxième degré affectent la couche externe et sous-jacente de la peau tandis que les brûlures au troisième degré affectent les couches plus profondes de la peau. Mon ami a également subi des brûlures au troisième degré à la main et à l’avant-bras, tandis que son visage a également échappé aux blessures. Mes cheveux ont également été un peu frits, mais j’allais bien grâce à quelques petites choses que j’ai faites avant que mon ami ne touche le fil. Premièrement, parce que j’ai couvert mon visage avec mon bras, mon visage et ma poitrine n’ont pas été blessés. De plus, le fait que je portais des couches – un soutien-gorge de sport, un débardeur et un t-shirt épais – m’a protégé des brûlures sur tout le corps.

L’autre chose qui me gardait relativement en sécurité était mon sens de la mode excentrique. Même si c’était une chaude journée d’été, je portais des bottes UGG. Mon médecin m’a dit que les UGG sont ce qui m’a vraiment sauvé. Si j’avais quitté la maison avec mes tongs d’été habituelles, je serais mort. Le plastique ne peut pas absorber et arrêter l’électricité comme le peut une semelle UGG épaisse et velue. Mon choix ridicule de chaussures, plus le fait que mon ami et moi ne nous touchions pas, m’a permis de survivre à l’électrocution.

J’ai été rapidement transféré dans un autre hôpital spécialisé dans les brûlures plus tard dans la journée. Pendant deux jours, j’ai eu sommeil. J’ai pris de la morphine pour la douleur. Les médecins m’ont dit que même si la majeure partie de la peau brûlée de mon bras tomberait, d’autres parties devraient être enlevées chirurgicalement et que j’aurais probablement besoin de greffes de peau.

Récupération

Quoi qu’il en soit, ils m’ont dit que ma peau ne ressemblerait plus jamais à ce qu’elle était avant l’accident. Une fois de retour à la maison, j’ai essayé d’en prendre bien soin pendant qu’il guérissait. Je me lavais la peau deux fois par jour avec du savon pour bébé (qui apaisait les plaies) et appliquais des pansements frais. Quand l’école a commencé, la peau brûlée a commencé à tomber. La peau qui est entrée était beaucoup plus rose que mon pigment habituel, et cela m’a rendu gêné. Je portais souvent une manche de protection sur mon bras ou des chemises à manches longues pour le cacher.

Lorsque le printemps est arrivé huit mois plus tard, ma mère m’a exhorté à m’asseoir dehors et à laisser mon bras pigmenté de rose prendre un peu de soleil. Le soleil, plus le beurre de cacao que j’ai frotté sur la peau, semblaient me redonner ma couleur naturelle. En fin de compte, je n’ai pas eu à obtenir une seule greffe de peau.

L’impact durable

Plusieurs années se sont écoulées depuis l’accident, et bien que je sois guéri et en bonne santé, mon bras droit est toujours un peu décoloré, en particulier là où le courant est sorti de mon corps (beaucoup de gens pensent que ce n’est qu’une tache de naissance). À la maison de retraite où je travaille comme assistante, je rencontre souvent d’autres brûlés. Je vais leur demander comment ils ont été blessés, curieux de connaître leur expérience.

Les brûlures sur mon bras étaient le seul problème de santé physique résultant de l’électrocution. Mais suite à l’accident, j’ai eu des choses émotionnelles à gérer. La plupart du temps, je me sentais très peu en sécurité et anxieux à propos des appareils électriques. Si quelque chose était débranché que je voulais utiliser, je le laissais tranquille. Je n’utiliserais même pas de couverture électrique.

Peu à peu, cette anxiété a disparu, mais je suis toujours très attentif à l’électricité. S’il y a une panne de courant dans ma maison, je refuse de descendre et de couper le disjoncteur. Si ma voiture tombe en panne, je fais signe à quelqu’un de sauter dessus. Bien que ma vie soit normale maintenant, j’ai encore trop peur de toucher quoi que ce soit avec des étincelles parce que cela me ramène à ce jour.

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