Moins de femmes se font tester pour la chlamydia – voici pourquoi c’est important

Une nouvelle étude a révélé qu’un changement dans les lignes directrices sur le dépistage du cancer du col de l’utérus a eu un effet malheureux et imprévu. Non seulement le changement a réduit le nombre de tests Pap chaque année comme il était censé le faire, mais il a également réduit les taux de dépistage de la chlamydia chez les jeunes femmes.

Cela inquiète les médecins, car les jeunes femmes sexuellement actives sont le groupe démographique le plus à risque de contracter cette infection bactérienne sournoise, qui est la MST la plus fréquemment signalée aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control. La chlamydia présente souvent peu ou pas de symptômes et, si elle n’est pas traitée, elle peut nuire à la fertilité.

« Les complications de la chlamydia non traitée comprennent la maladie inflammatoire pelvienne, la grossesse extra-utérine et l’infertilité », explique le Dr Jeff Kwong, MD, chercheur principal à l’Institute for Clinical Evaluative Sciences de Toronto et co-auteur de l’étude, publiée dans le Annales de médecine familiale. « Sans oublier que les femmes infectées peuvent transmettre la maladie à leurs partenaires, qui peuvent ensuite la transmettre à d’autres. »

Le changement de ligne directrice est entré en vigueur en 2012 et s’est concentré sur le test Pap, qui détecte les modifications des cellules cervicales à croissance lente qui, si elles ne sont pas traitées, pourraient se transformer en cancer du col de l’utérus. Dans un effort pour réduire les taux de faux positifs tout en détectant les changements cellulaires dès le début, le groupe de travail sur les services préventifs des États-Unis (USPST) n’a plus conseillé aux femmes de subir un test Pap annuel dans les trois ans suivant leur activité sexuelle ou à l’âge de 21 ans.

La nouvelle recommandation stipulait que les femmes devraient subir leur premier test Pap avant l’âge de 21 ans, puis, dans la plupart des cas, subir un nouveau test de dépistage une fois tous les trois ans. (Les femmes de plus de 30 ans ont également la possibilité de passer un test Pap en même temps qu’un test HPV une fois tous les cinq ans, selon les directives de l’USPST.)

Bien que cela rende le test Pap plus pratique pour la plupart des femmes, cela leur a également permis de passer moins de temps avec leur gynécologue. Les femmes ont souvent utilisé leur visite de test Pap comme une occasion de se faire dépister pour la chlamydia, la gonorrhée et d’autres MST. Mais comme de nombreuses femmes ne voyaient plus leur gynécologue chaque année, elles ont raté cette chance, selon l’étude.

L’étude s’est concentrée sur les taux de dépistage en Ontario, au Canada. En 2012, les autorités sanitaires canadiennes ont également adopté la ligne directrice sur le test Pap tous les trois ans établie au même moment aux États-Unis. Les chercheurs ont constaté qu’en Ontario, les nouvelles lignes directrices étaient associées à une réduction des tests de dépistage de la chlamydia et à moins de nouveaux cas de chlamydia signalés chez les femmes.

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