Le sucre, pas seulement le sel, lié à l’hypertension artérielle


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Par Amanda Gardner

JEUDI 1er juillet (Health.com) – Manger trop de sodium peut pousser votre tension artérielle dans la zone dangereuse. Maintenant, les chercheurs rapportent que manger trop de sucreries ou boire trop de sodas peut avoir un effet similaire.

Selon une nouvelle étude, les personnes qui consomment une alimentation riche en fructose, un type de sucre et un ingrédient clé du sirop de maïs à haute teneur en fructose, sont plus susceptibles d’avoir une pression artérielle élevée (hypertension).

Selon l’étude, boire 2,5 canettes ou plus de soda non diététique par jour ou consommer une quantité équivalente de fructose provenant d’autres aliments augmente votre risque d’hypertension d’au moins 30 %. De plus, le risque accru semble être indépendant des autres habitudes alimentaires, y compris le sodium, les glucides et l’apport calorique global.

L’étude, qui paraît dans le Journal de la Société américaine de néphrologie, axé sur les aliments contenant du sirop de maïs à haute teneur en fructose et d’autres sucres ajoutés, tels que les sodas, le punch aux fruits, les biscuits, les bonbons et le chocolat. (Bien que le fructose soit naturellement présent dans les fruits, les chercheurs les ont exclus car ils contiennent d’autres nutriments difficiles à mesurer.)

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« Le sirop de maïs à haute teneur en fructose est très répandu », déclare Michel Chonchol, MD, auteur principal de l’étude et spécialiste de la pression artérielle à l’Université du Colorado, Anschutz Medical Campus, à Aurora. « Si vous allez dans les épiceries, il y en a partout. »

Le Dr Chonchol et ses collègues ont analysé le régime alimentaire et les lectures de tension artérielle de plus de 4 500 adultes américains sans antécédents d’hypertension. Les données utilisées dans l’étude ont été recueillies dans des enquêtes nationales sur une période de quatre ans par les Centers for Disease Control and Prevention, et comprenaient également des informations sur les mesures de santé telles que l’activité physique et l’indice de masse corporelle.

Les chercheurs ont estimé l’apport en fructose de chaque personne à l’aide de questionnaires détaillés sur l’alimentation et d’informations nutritionnelles du département américain de l’agriculture. La consommation moyenne de fructose était de 74 grammes par jour, une quantité à peu près équivalente à celle trouvée dans 2,5 canettes de soda.

Les personnes qui consommaient plus que la quantité moyenne étaient plus susceptibles de souffrir d’hypertension artérielle que les personnes qui en consommaient moins, ont découvert les chercheurs. Un apport en fructose supérieur à la moyenne augmentait la probabilité d’avoir une tension artérielle supérieure à 140/90 et 160/100 mmHg de 30 % et 77 %, respectivement. (La tension artérielle normale est de 120/80 ou moins, tandis que tout ce qui dépasse 140/90 est considéré comme élevé.)

L’hypertension peut affecter la santé des vaisseaux sanguins et est un facteur de risque majeur de maladie cardiaque, de maladie rénale et d’autres affections.

Page suivante : Une étude ne prouve pas que le fructose cause l’hypertension

Cependant, les résultats ne prouvent pas que le fructose provoque réellement l’hypertension. Bien que les chercheurs aient pris en compte divers facteurs de santé et habitudes alimentaires en plus de l’apport en fructose, il est toujours possible que d’autres facteurs inconnus expliquent le lien apparent entre le fructose et l’hypertension, déclare Cheryl Laffer, MD, professeure agrégée de médecine interne au Texas A&M Health Science. Centre College of Medicine, à Temple.

L’étude « ne nous dit rien sur la causalité », dit-elle. « Les personnes souffrant d’hypertension artérielle peuvent manger plus de fructose. Cela peut aller dans les deux sens.

Un inconvénient important de l’étude est que les participants ont rapporté leur propre régime alimentaire en fonction de la mémoire, ce qui rend les estimations de l’apport en fructose moins précises.

Mais les limites de l’étude ne signifient pas que les gens devraient se sentir libres de se gaver de sucre, explique le Dr Laffer. « Je ne découragerais pas les gens de manger moins de fructose, car nous avons la preuve qu’une teneur élevée en fructose [consumption] n’est pas particulièrement bon pour vous », dit-elle.

Des études animales ont établi un lien entre la consommation de fructose et une pression artérielle élevée, par exemple, et une étude publiée plus tôt cette année dans la revue Circulation ont suggéré que réduire la consommation de boissons sucrées pourrait abaisser la tension artérielle.

Dans un communiqué, la Corn Refiners Association, un groupe commercial représentant les fabricants de sirop de maïs à haute teneur en fructose, a déclaré que le Dr Chonchol et ses collègues tiraient des « conclusions inexactes sur le fructose ». L’association a contesté l’estimation des auteurs selon laquelle 2,5 canettes de soda contiennent environ 74 grammes de fructose, et a également souligné les inexactitudes des enquêtes sur l’alimentation qui reposent sur la mémoire.

« Le risque d’hypertension due au fructose n’est pas un sujet de préoccupation pour l’écrasante majorité des Américains », a déclaré l’association.

Le Dr Chonchol et ses collègues reconnaissent que davantage de recherches sont nécessaires pour confirmer un lien entre le fructose et l’hypertension.

On ne sait toujours pas comment le fructose pourrait affecter la tension artérielle, par exemple. Une théorie est que le fructose pourrait permettre au corps d’absorber plus facilement le sodium, explique le Dr Chonchol. La consommation de fructose peut également augmenter les niveaux d’acide urique, dont il a été démontré qu’ils contribuent à l’hypertension artérielle.

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