Vos animaux dorment-ils suffisamment ? Voici comment vous assurer qu’ils dorment bien

De combien de sommeil votre animal a-t-il besoin ?

Vous avez peut-être remarqué que votre chien ou votre chat dort un parcelle. Nos animaux de compagnie ont besoin de plus de sommeil que nous, mais ils en ont besoin pour les mêmes raisons : c’est essentiel pour leur santé et leur bien-être en général, ainsi que pour leur capacité à apprendre et à absorber des informations. « La fonction cérébrale s’améliore grâce au sommeil ; il est très clair que l’apprentissage, le développement normal du cerveau et même un vieillissement plus sain sont tous aidés par un bon sommeil », déclare Joan Hendricks, VMD, doyenne émérite de l’École de médecine vétérinaire de l’Université de Pennsylvanie. . Alors, à quel point sommes-nous vraiment différents ? « Les gens dorment entre 6 et 8 heures par jour, tandis que les chiens dorment généralement de 12 à 14 heures par jour et les chats dorment entre 16 et même 20 heures par jour », explique Albert Ahn, DVM, conseiller vétérinaire pour Myos. Animaux. Les chiens ont tendance à être des dormeurs sociaux, c’est pourquoi votre chiot est susceptible de vous suivre au lit la nuit, de faire la sieste pendant que vous êtes occupé au travail et d’être prêt à jouer à tout moment de la journée. Les chats, cependant, sont naturellement nocturnes en raison de leur instinct de chasseur ; ils dormiront une grande partie de la journée et seront alertes et actifs la nuit.

Getty Images

Comment pouvez-vous l’aider à obtenir un sommeil solide?

Créez un mode de vie pour votre animal de compagnie qui lui donne les meilleures chances d’avoir un horaire de sommeil sain. Des routines qui incluent des heures d’alimentation régulières, des temps de jeu quotidiens et des exercices ou des promenades réguliers (surtout juste avant de se coucher) aideront votre chien ou votre chat à être prêt à dormir aux moments appropriés. Désignez un endroit dans une zone à faible trafic de la maison qui lui appartient et qui est destiné à dormir uniquement. « Les chiens aiment avoir la propriété de l’espace, donc un lit ou une caisse qu’ils peuvent appeler le leur est très rassurant et réconfortant pour eux », explique le Dr Ahn. Les chats apprécieront un endroit chaud et isolé, comme un endroit ensoleillé près d’une fenêtre ou un lit en peluche doublé de molleton.

Les animaux rêvent-ils ?

La recherche montre que c’est très probable. « Lorsque les gens entrent dans un sommeil de rêve, leur cerveau semble éveillé alors que leur corps ne le fait pas. La même chose se produit exactement chez les chats et les chiens », explique le Dr Hendricks. Les chats et les chiens éprouvent tous deux des mouvements oculaires rapides et des contractions faciales dans les phases de sommeil plus profondes, ce qui indique une activité de rêve.

Rêver est également un outil important pour la mémoire d’un animal de compagnie : « Certains neurologues pensent que le rêve permet aux animaux de compagnie de mettre les événements de la journée en contexte et de catégoriser correctement ces souvenirs », explique le Dr Ahn. Des instantanés de la journée de votre animal de compagnie – chasser un écureuil, recevoir une friandise, se blottir contre vous – sont attribués à des souvenirs à court ou à long terme qui influencent ensuite ses comportements futurs. Au fur et à mesure que votre chien continue d’avoir des expériences positives avec vous, ces souvenirs sont tous placés dans un « dossier » qui lui fait savoir qu’il peut vous faire confiance.

numéro du magazine Santé. Cliquez ici pour vous abonner dès aujourd’hui!

★★★★★