Tout ce que vous devez savoir sur les piqûres de fourmis, selon les experts

Les piqûres d’insectes sont assez inévitables – nous sommes envahir leurs maisons quand nous sortons, après tout, mais parce qu’il y a tellement d’espèces différentes d’insectes qui peuvent pincer votre peau, il est difficile de déterminer quel insecte a causé des dégâts une fois que vous voyez une marque sur votre corps.

Alors que les piqûres d’araignées, les piqûres de puces ou même les piqûres d’abeilles peuvent apparaître en premier lorsque l’on parle d’insectes et de leurs interactions avec les humains, il existe un type d’insecte bien connu (mais moins suspect) qui peut laisser une marque assez désagréable : les fourmis. Voici ce que vous devez savoir sur les piqûres de fourmis, y compris les symptômes, les traitements et les techniques de prévention, au cas où vous en rencontreriez cet été.

Que sont exactement les piqûres de fourmis ?

Il existe de nombreuses espèces différentes de fourmis, mais lorsque nous parlons de piqûres de fourmis, nous faisons référence aux fourmis de feu, a déclaré John Anthony, MD, dermatologue à la Cleveland Clinic. Santé. Ces fourmis de feu sont des insectes de couleur rouge, d’où leur nom, selon la ressource MedlinePlus de la US National Library of Medicine.

C’est aussi une idée fausse commune que les fourmis « mordent » du tout. « La plupart des fourmis ne mordent pas. C’est en fait une piqûre », a déclaré le Dr Anthony. Tania Mucci-Elliot, MD, allergologue et immunologiste au Département des maladies infectieuses, des allergies et de l’immunologie de NYU Langone, a fait écho à ceci : « Ce sont des piqûres douloureuses, presque comme une piqûre plus qu’une chose qui démange. »

Les fourmis de feu vous piquent en s’accrochant d’abord à votre peau avec leurs mâchoires. Après cela, ils vous piquent plusieurs fois, faisant un cercle au fur et à mesure, a déclaré le Dr Anthony. En vous piquant, les fourmis libèrent également du venin dans la piqûre, qui contient un produit chimique appelé pipéridine. Le résultat est donc une « petite petite marque rouge entourée de bosses de pus », a déclaré le Dr Anthony.

Quels sont les symptômes des piqûres de fourmis et à quoi ressemblent-ils ?

Selon l’American Osteopathic College of Dermatology (AOCD), la réaction la plus courante à une piqûre ou à une morsure de fourmi de feu est une trépointe rouge et surélevée. Le lendemain, la trépointe disparaîtra, mais une pustule prendra probablement sa place, selon l’AOCD. Il convient également de noter le fait que vous ne repartirez probablement pas avec une seule marque par une fourmi, a déclaré le Dr Anthony. « Ils sont très agressifs et essaiment. C’est inhabituel d’avoir une bouchée. »

Daniel Wojcik – Service de recherche agricole de l’USDA

Les piqûres de fourmis de feu sont extrêmement douloureuses et peuvent provoquer des démangeaisons et des brûlures. « Ils ont du venin et ils mordent, donc ils sont douloureux », a déclaré le Dr Mucci-Elliott. Mais certaines personnes qui se font mordre par une fourmi de feu éprouvent plus qu’une réaction localisée sur la peau. « Certaines personnes sont allergiques aux piqûres de fourmis de feu », a déclaré le Dr Anthony, bien que cela soit rare. Ces réactions anaphylactiques peuvent provoquer une gamme de symptômes physiques, a déclaré le Dr Mucci-Elliott. Par exemple, si vous êtes mordu à la jambe et que vous êtes allergique, une morsure de fourmi de feu pourrait faire gonfler toute votre jambe ou vous empêcher de respirer.

Comment traite-t-on les piqûres de fourmis et comment les prévenir ?

Votre traitement dépend de la gravité de votre réaction. Si les zébrures rouges sont vos seuls symptômes, votre traitement sera axé sur les soins locaux. « Ce sont généralement des compresses fraîches [and] eau fraîche. Parfois, les médicaments antihistaminiques peuvent aider », a déclaré le Dr Anthony, et a ajouté que des stéroïdes topiques pourraient être utilisés pour traiter les zébrures, ou des stéroïdes oraux si les zébrures sont suffisamment graves ; cela peut prendre jusqu’à une semaine pour que la zone touchée disparaisse complètement. .

Si vous savez déjà que vous êtes allergique et que vous avez un injecteur d’épinéphrine (alias EpiPen), vous devez l’utiliser juste après avoir pris conscience des piqûres, a déclaré le Dr Anthony. Si vous développez une réaction grave en raison d’une allergie aux piqûres de fourmis de feu, vous devez être emmené aux urgences, a déclaré le Dr Mucci-Elliott.

Les fourmis de feu sont principalement un problème dans les États du sud des États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). « Vous n’obtenez pas vraiment de piqûres de fourmis de feu dans le Nord », a déclaré le Dr Mucci-Elliott. Ainsi, chaque fois que vous êtes à l’extérieur dans un État du sud, vous devez faire attention à votre environnement. Cela signifie regarder où vous marchez, où vous êtes assis ou où vous passez beaucoup de temps, et surtout n’oubliez pas de porter des chaussures lorsque vous vous promenez. En particulier, vous devriez faire attention aux monticules de terre dans votre jardin, a déclaré le Dr Anthony. Ce sont des monticules mous qui apparaîtront du jour au lendemain dans votre jardin.

Lorsque vous les approcherez pour la première fois, vous ne verrez pas nécessairement les fourmis de feu. Cependant, « si vous les dérangez, ils essaimeront », a déclaré le Dr Anthony. D’autres mesures de protection comprennent l’application proactive d’un insectifuge contenant du DEET. Le Dr Mucci-Elliott a dit que vous devriez vous assurer que votre insectifuge est approprié pour l’activité que vous avez planifiée. Par exemple, si vous partez en randonnée dans les bois, pensez à un insectifuge spécialement conçu pour les bois profonds. Le port de vêtements de protection pourrait également vous être bénéfique lorsque vous passez beaucoup de temps à l’extérieur, a déclaré le Dr Mucci-Elliott.

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