Que signifie avoir une infection chronique des sinus ?

Les infections des sinus se présentent sous différentes formes et tailles. Alors qu’une infection aiguë des sinus, également appelée sinusite aiguë, est de loin la plus courante, la sinusite chronique est sans aucun doute la plus douloureuse. Par définition, la sinusite chronique est une infection des sinus qui dure 12 semaines ou plus, contre les sept à 10 jours d’une infection aiguë des sinus.

« Quelqu’un qui a trois mois de difficulté à respirer par le nez, une diminution de l’odorat et du goût, une douleur et une pression faciales et un drainage sans aucune pause, c’est considéré comme une sinusite chronique », Christie Barnes, MD, professeure adjointe au Département d’oto-rhino-laryngologie-chef et Chirurgie du cou au centre médical de l’Université du Nebraska, raconte Santé.

La sinusite récurrente (également appelée infections récurrentes des sinus) est encore un peu différente de la sinusite chronique. C’est alors que vous avez plusieurs infections des sinus, mais que les symptômes disparaissent complètement entre les deux. Habituellement, « récurrent » signifie au moins quatre épisodes en l’espace d’un an.

Voici ce que vous devez savoir sur les infections chroniques des sinus.

Causes de l’infection chronique des sinus

La plupart des infections aiguës des sinus sont causées par des virus ou parfois des bactéries. Bien que ce type d’infection puisse être impliqué dans la sinusite chronique, d’autres problèmes sont généralement en jeu.

« La sinusite chronique ne signifie pas nécessairement une infection », explique le Dr Barnes. « Certaines publications soutiennent que cela est dû à des conditions inflammatoires sous-jacentes. » Environ un cinquième des personnes atteintes de sinusite chronique souffrent d’asthme, par exemple. Et l’inflammation sous-jacente peut même être due à des allergies incontrôlées, pas tant à des choses saisonnières qu’à des déclencheurs tout au long de l’année comme la poussière, les squames d’animaux et les cafards.

L’anatomie peut également jouer un grand rôle. Tout ce qui provoque le rétrécissement de vos voies nasales, comme un septum dévié ou des polypes nasaux, peut vous prédisposer à une sinusite à long terme.

« Habituellement, il y a un problème avec les sinus qui ne peuvent pas se drainer correctement », explique le Dr Barnes. « Les polypes nasaux peuvent provoquer des blocages structurels dans les sinus eux-mêmes. Une déviation septale très grave peut parfois entraîner des difficultés de drainage. »

L’exposition à la fumée secondaire et à d’autres polluants et irritants peut également vous orienter vers des infections chroniques des sinus, tout comme la fibrose kystique (elle affecte la capacité de votre corps à se débarrasser du mucus) et des maladies immunitaires comme le VIH/SIDA.

Symptômes de la sinusite chronique

En son cœur, la sinusite survient lorsque le mucus s’accumule dans les cavités des sinus. Quelle que soit la cause, les symptômes de la sinusite ont tendance à être similaires. Les sinus bouchés peuvent rendre difficile la respiration par le nez. D’autres signes classiques sont la douleur et l’enflure autour du nez, des yeux, des joues ou du front (correspondant aux différentes cavités des sinus) ; écoulement post-nasal dans la gorge ; écoulement nasal; et une diminution de l’odorat et du goût.

Certaines personnes atteintes d’infections chroniques des sinus ont également de la toux, des maux de gorge et/ou une mauvaise haleine. Dans la sinusite, la congestion se situe généralement des deux côtés du nez et de la tête, même si elle peut sembler pire d’un côté que de l’autre.

Votre médecin peut vous diagnostiquer une sinusite chronique en partie en fonction de la durée de ces symptômes. Il ou elle peut également utiliser un endoscope pour voir à l’intérieur de vos sinus ou même une IRM ou un scanner pour rechercher une cause profonde comme les polypes nasaux.

Traitement de la sinusite chronique

Avec la sinusite chronique, il est important de corriger toute cause sous-jacente comme les polypes nasaux ou les allergies incontrôlées. Ensuite, vos symptômes peuvent être traités, et cela se fait à peu près de la même manière que pour tout type de sinusite.

« C’est vraiment essayer de traiter le gonflement de votre nez avec des stéroïdes nasaux topiques, puis des rinçages nasaux pour faire avancer le mucus », explique le Dr Barnes.

Les systèmes de rinçage nasal, également appelés lavage naval, sont disponibles dans n’importe quelle épicerie ou pharmacie (et en ligne). Un pot commun est un pot neti.

Les corticostéroïdes nasaux sont également disponibles en vente libre. Recherchez des vaporisateurs nasaux comme Flonase, Veramyst, Rhinocort et Nasonex. Les analgésiques comme l’acétaminophène et l’ibuprofène peuvent aider à soulager la douleur causée par la pression des sinus, et les antihistaminiques peuvent aider si vous avez des allergies sous-jacentes. Les décongestionnants ne doivent être utilisés qu’occasionnellement, surtout si vous avez des problèmes d’hypertension. Les mucolytiques comme Mucinex détachent le mucus, ce qui facilite son drainage.

Comment prévenir les infections chroniques des sinus

Travaillez avec votre médecin pour identifier et traiter tous les facteurs de risque que vous pourriez avoir pour les infections chroniques des sinus. Par exemple, si vous avez des polypes nasaux qui bloquent vos sinus, vous devrez peut-être les faire enlever. Vous pouvez également prévenir la sinusite chronique en évitant les déclencheurs et en vous assurant que vos allergies sont gérées, en évitant la fumée de cigarette et les autres irritants de l’air, en utilisant un humidificateur et en faisant de votre mieux pour éviter les infections respiratoires.

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