Comment votre vagin change avec l’âge

Il y a quelques signes visibles de vieillissement, comme les pattes d’oie et les cheveux gris, et ces changements sont tout à fait normaux. Mais il y a une autre partie du corps qui vieillit avec vos cheveux, votre peau et vos muscles dont vous ne vous rendez peut-être pas compte : votre vagin.

« Comme toute autre partie de votre corps avec la peau, les glandes et les follicules pileux, l’apparence de la vulve et du vagin est affectée par le processus de vieillissement et la façon dont vous en prenez soin », Sherry Ross, MD, à Santa Monica, Californie – gynécologue et auteur de She-ology: Le guide définitif de la santé intime des femmes. Période, Raconté Santé.

Ce n’est pas seulement l’apparence de votre vagin qui se transforme au fil des décennies : la façon dont il se sent au quotidien et son fonctionnement pendant les rapports sexuels changent également. Nous avons demandé à des gynécologues-obstétriciens de nous dire les changements vaginaux liés à l’âge auxquels toutes les femmes peuvent s’attendre, et ce que vous pouvez faire à propos des changements pour maintenir votre santé sexuelle et votre vie sexuelle forte.

Comment votre vagin change à la fin de la vingtaine et de la trentaine

Alors que les hormones sexuelles parcouraient votre système, au fil du temps, vos lèvres grossissent, des poils pubiens se développent et votre vagin commence à produire des sécrétions quotidiennes. Votre vagin change à nouveau après avoir eu votre premier enfant : pour de nombreuses personnes, leur première grossesse a lieu entre la fin de la vingtaine et la trentaine.

Selon l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), l’âge moyen des femmes lorsqu’elles donnent naissance à leur premier enfant est d’environ 27 ans aux États-Unis. De plus, l’âge moyen des femmes lorsqu’elles accouchent se situe entre 28 et 30 ans aux États-Unis selon les données de 2020. Ceci est étayé par une synthèse de données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) publiée en septembre 2021, qui indiquait que le taux de natalité était de 90,2 naissances pour 1 000 femmes âgées de 25 à 29 ans et de 94,9 naissances pour 1 000 femmes âgées de 30 à 35 ans en 2020— les taux de natalité les plus élevés pour tous les groupes d’âge de 15 à 44 ans.

À chaque naissance vaginale, « les muscles du plancher pelvien s’étirent, se distendent et se déchirent dans le vagin pour permettre à la tête du bébé de passer », a déclaré le Dr Ross. Par la suite, de nombreuses femmes remarquent que leur vagin semble un peu plus aéré ou plus spacieux, et qu’il peut être légèrement plus lâche pendant les rapports sexuels, bien que cela varie considérablement d’une femme à l’autre.

De plus, les déchirures des muscles du plancher pelvien ne modifient pas seulement la sensation de votre vagin. « L’extérieur [of the vagina] peut sembler affaissé ou comme si quelque chose était bombé », a déclaré Salena Zanotti, MD, gynécologue à la Cleveland Clinic. Santé. « Les gens peuvent avoir des tissus redondants qu’ils remarquent en vieillissant. Ce n’est qu’une partie du changement par rapport à l’accouchement et à l’âge collectif en plus. » Pendant ce temps, les fluctuations des œstrogènes après l’accouchement peuvent entraîner une sécheresse vaginale, bien que cette sécheresse soit généralement temporaire.

Comment votre vagin change dans la quarantaine et la cinquantaine

La périménopause est la période précédant la ménopause, et pendant ce temps, votre corps commence à produire moins d’œstrogène. « C’est le plus courant dans la quarantaine, mais pour certaines femmes, cela peut arriver plus tard », a déclaré l’obstétricien John Thoppil, MD, obstétricien à River Place OB / GYN. « L’œstrogène maintient le collagène vaginal dodu et humide et aide à assurer une bonne circulation sanguine dans la région. »

Sans flatlining d’œstrogène, le vagin devient plus mince et moins élastique, et il produit moins de lubrification, a déclaré le Dr Zanotti. Après la ménopause (l’âge moyen est de 52 ans, selon l’Office on Women’s Health [OWH]), votre vagin et votre clitoris peuvent rétrécir, a ajouté le Dr Ross, et vos lèvres deviendront moins pleines, changeant potentiellement de couleur et pouvant même sembler s’affaisser. L’atrophie vulvo-vaginale – qui se produit lorsque la sécheresse vaginale, l’irritation et la douleur se produisent – peut s’installer, ce qui peut rendre les relations sexuelles douloureuses.

Comment garder votre vagin en bonne santé et votre vie sexuelle florissante

Voici quelques recommandations pour ralentir les changements ou atténuer les symptômes lorsque ces changements liés à l’âge surviennent.

Envisagez d’utiliser du lubrifiant

Pour les personnes approchant ou qui sont en ménopause et celles qui souffrent de sécheresse vaginale en raison de fluctuations temporaires des œstrogènes, les lubrifiants personnels peuvent être utiles. Il existe de nombreuses options de lubrifiants, des marques de pharmacie aux options naturelles comme l’huile de noix de coco, que certaines femmes ont préféré utiliser, comme l’ont noté les chercheurs d’un mars 2020 Ménopause étude. Ces produits peuvent soulager la sécheresse quotidienne, ainsi que la douleur et l’inconfort causés par la sécheresse pendant les rapports sexuels.

Utilisez des œstrogènes topiques

À mesure que la périménopause survient et que la ménopause s’installe, une crème d’œstrogène supplémentaire ou un anneau d’œstrogène peut aider à soulager la sécheresse et à garder les tissus vaginaux plus épais et plus élastiques, a déclaré le Dr Zanotti. « La plupart des femmes peuvent compléter en toute sécurité les œstrogènes vaginaux », a ajouté le Dr Thoppil, notant qu’une dose plus faible est absorbée par le corps avec ces méthodes qu’avec les hormones orales.

Pour certaines femmes (survivantes du cancer du sein, par exemple), les suppléments d’œstrogènes de toute nature, oraux ou locaux, ne sont pas recommandés, selon MedlinePlus. Assurez-vous de parler à votre fournisseur de soins de santé de tout facteur de risque avant d’obtenir une ordonnance.

Continuer à avoir des relations sexuelles

Plus vous avez de relations sexuelles, plus il est facile de continuer à avoir des relations sexuelles. Lorsque vous n’avez pas de rapports sexuels, explique le Dr Zanotti, le vagin devient plus rigide et les tissus vaginaux moins élastiques. De plus, l’OWH a déclaré qu’avoir des relations sexuelles plus souvent pourrait « augmenter le flux sanguin vers votre vagin et aider à garder les tissus en bonne santé ». Cela s’applique aux femmes dans la quarantaine en période de périménopause ainsi qu’aux femmes ménopausées.

Hydratez-vous de l’intérieur vers l’extérieur

Il y a des aliments et des boissons qui peuvent être mauvais ou bons pour votre santé vaginale : L’eau est l’une des bonnes. L’eau potable garde votre peau hydratée et peut également faire de même pour votre vagin. Être bien hydraté améliore l’énergie et la circulation – cela aide à augmenter le flux sanguin, ce qui peut rendre votre vagin plus sensible. Envisagez également de réduire ou d’éliminer l’alcool, qui déshydrate les tissus.

Arrêter de fumer

L’OWH a noté que le tabagisme peut diminuer le niveau de flux sanguin vers le vagin. En outre, le tabagisme peut réduire davantage les niveaux d’œstrogène, ce qui intensifie l’impact des baisses d’hormones liées à l’âge, a déclaré le Dr Thoppil.

Dans l’ensemble, si vous rencontrez des changements vaginaux qui semblent inquiétants, parlez-en à votre fournisseur de soins de santé pour comprendre ce qui se passe, cela peut les aider à déterminer le meilleur plan d’action concernant vos préoccupations.

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