5 dangers liés aux inondations dont il faut être conscient

Les ouragans peuvent provoquer des vents violents, des pluies torrentielles et des inondations, poussant des centaines de milliers de personnes à fuir leurs maisons. Et même après que les dangers immédiats de noyade ou d’être emporté sont passés, les tempêtes peuvent également créer des conditions dangereuses qui durent longtemps après que le vent et la pluie se sont arrêtés.

En plus des risques pour la santé associés aux pannes de courant et à la plomberie endommagée, les eaux de crue elles-mêmes peuvent abriter des bactéries et des organismes porteurs de maladies qui présentent un risque pour les évacués, les secouristes et toute personne rentrant chez elle après un ouragan.

« Les eaux de crue peuvent contenir des niveaux très élevés de bactéries, de virus, d’eaux usées et de parasites qui peuvent vous infecter si elles pénètrent dans votre bouche, vos yeux ou dans une coupure de la peau », explique Amesh Adalja, MD, médecin urgentiste et chercheur principal au Johns Hopkins University Center for Health Security. « C’est très différent des autres types d’eau que vous rencontrez dans la vie de tous les jours. » Voici quelques-unes des façons dont les inondations peuvent rendre malades les victimes de catastrophes et les secouristes, et comment vous pouvez vous protéger si vous êtes en danger.

Maladies gastro-intestinales

L’un des plus grands risques liés à l’ingestion d’eau de crue est l’ingestion d’une bactérie, d’un virus ou d’un parasite qui cause une maladie gastro-intestinale, explique le Dr Adalja. « La plupart de ces infections seront probablement assez bénignes et ne peuvent provoquer que des vomissements ou de la diarrhée », dit-il. Mais ces symptômes peuvent également devenir graves et entraîner une déshydratation potentiellement mortelle.

Cryptosporidium, Giardia, E. coli, et salmonelle sont quelques exemples de germes qui peuvent contaminer les eaux de crue et causer des maux d’estomac. La leptospirose, une maladie potentiellement mortelle qui se transmet par l’urine de rat, est un autre risque important dans les communautés inondées, explique le Dr Adalja. Les experts mettent également en garde contre le choléra et la fièvre typhoïde, qui peuvent tous deux être causés par de l’eau contaminée par des bactéries après des catastrophes naturelles et des inondations.

Infections cutanées

L’ingestion de bactéries n’est pas la seule chose risquée d’être exposé aux eaux de crue. « Les personnes dans ces situations peuvent avoir des écorchures ou des coupures sur leur corps, et celles-ci peuvent être secondairement infectées par des bactéries de l’eau », explique le Dr Adalja. En 2017, une femme du Texas est décédée des semaines après être tombée dans les eaux de crue lors de l’ouragan Harvey et avoir contracté une fasciite nécrosante, également connue sous le nom de bactérie mangeuse de chair.

La plupart des 37 décès liés à l’ouragan Florence impliquaient des véhicules pris dans les eaux de crue, mais « des décès liés au nettoyage des tempêtes ont été signalés », selon un communiqué publié par le bureau du gouverneur de Caroline du Nord. (Phelps, que les médecins ont tenté de sauver en amputant sa jambe infectée, était l’un de ces décès signalés.) la déclaration conseille.

« Si vous avez des coupures ou des égratignures, faites de votre mieux pour les couvrir et administrez les premiers soins de base », convient le Dr Adalja. « Utilisez une pommade antibiotique si vous en avez et surveillez-la pour vous assurer qu’elle ne devient pas rouge ou enflée. » S’il ne semble pas guérir comme il se doit, ou si vous développez de la fièvre, des frissons ou d’autres signes d’infection, consultez un médecin dès que possible.

Maladies transmises par les moustiques

« Un autre problème avec les inondations est qu’elles peuvent attirer les moustiques », explique le Dr Adalja. « Ils trouvent des gîtes dans tous les débris qui servent de réceptacles à l’eau stagnante après une inondation. » La majeure partie du pays est exposée au virus du Nil occidental, explique le Dr Adalja, et plusieurs États peuvent également abriter des moustiques porteurs du virus Zika, de la dengue et du chikungunya.

À la suite de l’ouragan Florence, il est conseillé aux résidents travaillant à l’extérieur d’utiliser un insectifuge ou de porter des manches longues pour éviter les piqûres de moustiques. Le gouverneur de Caroline du Nord a également mis à disposition 4 millions de dollars de fonds pour la lutte contre les moustiques dans les zones inondées.

Hépatite

L’hépatite est souvent considérée comme une maladie qui se transmet par le sexe ou l’utilisation de drogues intraveineuses, mais certains types de maladie peuvent également être transmis par des aliments ou de l’eau contaminés. Les hépatites A et E, en particulier, peuvent constituer un danger dans les zones qui ont connu des inondations, bien que l’hépatite E soit rare aux États-Unis.

Maladie du légionnaire

Les bactéries Légionelle se trouve naturellement dans l’eau, et lorsque les gens avalent ou respirent des gouttelettes d’eau contaminées, ils peuvent contracter la maladie du légionnaire, une infection respiratoire qui provoque de la toux, un essoufflement, de la fièvre et des frissons. Comme la plupart des infections bactériennes, la maladie du légionnaire peut généralement être traitée avec des antibiotiques, bien qu’elle puisse parfois être mortelle, surtout si elle n’est pas détectée tôt.

La maladie des légionnaires se propage souvent lorsqu’un approvisionnement en eau potable est contaminé, ou par des piscines ou des spas contaminés. Mais il y a également eu des cas documentés de personnes atteintes de la maladie après avoir nettoyé les eaux de crue.

Au milieu d’une catastrophe naturelle, il peut être difficile d’éviter l’exposition aux inondations et de trouver un traitement médical approprié immédiatement après. Mais le Dr Adalja dit que les gens peuvent réduire leur risque de tomber malade en faisant preuve de bon sens et en essayant de pratiquer une bonne hygiène chaque fois que possible.

« Essayez d’éviter d’exposer votre bouche, votre nez et vos yeux à l’eau si vous le pouvez », dit-il. « Et bien sûr, éviter complètement les eaux de crue est le pari le plus sûr, c’est pourquoi l’évacuation est généralement la meilleure chose à faire. » Si vous tombez malade après avoir été exposé aux eaux de crue, signalez vos symptômes à un médecin dès que vous le pouvez.

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