Vaincre le cancer deux fois m’a inspiré à devenir instructeur de fitness

Le premier signe était la peau qui démange. Mes cuisses me démangeaient. Mon ventre me démangeait. Tout démangeait. Je ne pouvais pas voir d’éruptions cutanées ou de peau sèche, mais après deux mois, la sensation est devenue si grave qu’elle m’a distrait au travail.

Je suis finalement allée voir un dermatologue en décembre 2007. Nous avons envisagé des explications potentielles. Serait-ce de l’eczéma ? Probablement pas; Je n’ai montré aucun des marqueurs classiques du trouble. À la fin du rendez-vous, j’ai mentionné que j’avais une grosseur au-dessus de la clavicule. Ça grossissait peut-être, lui ai-je dit, mais je n’en étais pas sûr.

Elle a examiné la bosse et m’a dit qu’il s’agissait d’un ganglion lymphatique hypertrophié, une glande qui aide le corps à combattre les infections. Elle m’a conseillé de voir un médecin généraliste pour un bilan complet. Elle m’a même appelé plusieurs fois la semaine suivante pour me le rappeler.

Je suis donc allé voir un médecin généraliste pour faire une prise de sang et faire une radiographie pulmonaire. Puis vinrent des tests supplémentaires, y compris une biopsie tissulaire de la masse. Cette biopsie a confirmé la dernière chose à laquelle je m’attendais : j’avais un lymphome hodgkinien de stade 2A, un cancer du sang qui frappe souvent les adultes dans la vingtaine et la trentaine. Il s’avère que la peau qui démange peut être un symptôme.

Je me suis effondré dans les bras de ma mère quand j’ai reçu le diagnostic. « Je ne veux tout simplement pas mourir, » lui dis-je. J’avais 23 ans et j’avais tellement plus de vie à vivre.

La bataille commence

J’ai commencé la chimiothérapie deux semaines plus tard dans le cabinet de mon médecin, endurant 12 traitements sur six mois. J’obtenais les médicaments un jeudi sur deux et je prenais congé le lundi suivant lorsque les stéroïdes censés atténuer les effets secondaires comme les nausées et la douleur s’estompaient. En dehors de cela – et de la perruque que je portais pour cacher ma tête chauve – j’ai gardé une vie normale. Je suis allé à mon travail en tant que planificateur d’événements de collecte de fonds et j’ai rencontré des amis pour le dîner.

En été, j’étais en rémission. Pourtant, je ne me sentais plus comme avant et je savais que je voulais redevenir fort. Lorsque deux amies m’ont annoncé qu’elles couraient le Nike Women’s Marathon à San Francisco en mon honneur (collecte de fonds pour la Leukemia & Lymphoma Society), j’ai été émue et motivée. Avec l’accord de mon médecin, j’ai commencé à m’entraîner pour le Disney Half Marathon à Orlando en janvier 2009.

J’avoue que c’était un peu fou. J’étais un coureur avant le cancer, mais je n’avais jamais tenté une course de plus de 10 km. Pourtant, je l’ai fait – j’ai couru la mi-temps en deux heures et huit minutes. Victoire, non ? Pas assez. Le week-end de mon semi-marathon, j’ai remarqué une sensation familière près de ma clavicule. La boule pourrait-elle revenir ?

Retour à la vie normale en rémission

Je dois mentionner que, par coïncidence, j’avais récemment commencé à travailler dans le département de collecte de fonds du Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSKCC), un hôpital de cancérologie de premier plan auquel mon médecin était affilié. J’ai porté ma perruque lors de mon entretien à Memorial en septembre 2008, mais je n’ai pas mentionné que j’avais reçu un diagnostic de cancer moins d’un an plus tôt. Je voulais être embauché parce que j’avais les compétences qu’ils recherchaient, pas mes antécédents médicaux. Heureusement, j’ai eu le poste. Mais juste après avoir couru ma moitié en janvier, mon médecin a confirmé que mon lymphome de Hodgkin était de retour.

Lauren contre le cancer : deuxième tour

Mes médecins m’ont dit que le traitement serait plus agressif la deuxième fois, et j’ai dû être admis à l’hôpital pour la majeure partie : deux traitements de chimiothérapie de préconditionnement ont été suivis de deux semaines de radiothérapie suivies de quatre jours de traitements à haute dose chimio. « Inconfortable » ne commence pas à décrire les fortes fièvres avec lesquelles j’ai lutté et des maux de gorge si graves que ça faisait mal de manger.

J’ai également subi une greffe de cellules souches : un cathéter transfère mes propres cellules, recueillies par le personnel médical des semaines plus tôt, dans mon corps. L’espoir était que les cellules nouvellement transférées inciteraient mon système à produire de nouvelles cellules sanguines saines. C’est une étape importante; les gens du monde médical appellent la date de votre greffe de cellules souches votre deuxième anniversaire. J’ai fêté mon 25e anniversaire à l’hôpital le 17 avril. Une semaine plus tard, j’ai fêté mon « deuxième anniversaire » lorsque j’ai reçu ma greffe.

Une vie dédiée au fitness

J’ai quitté l’hôpital en mai et j’ai concentré ma vie sur le rétablissement et le rétablissement de la force. J’ai toujours aimé essayer de nouveaux cours et m’améliorer dans les anciens. Après tout ce que j’avais vécu, m’entraîner était encore plus gratifiant. Presque tous les samedis pendant les cinq prochaines années, je serais au cours Core Fusion Barre à Exhale ou à transpirer à SoulCycle.

Mes professeurs m’ont inspiré à développer un niveau de force que je ne savais pas avoir, et le frisson que j’ai ressenti quand j’ai réalisé que j’allais mieux m’a motivé. Avec le temps, j’ai pris la décision de consacrer ma vie à inspirer les autres par le fitness. À l’automne 2014, je me suis inscrite à une formation de professeur de barre avec Exhale. Deux cents heures plus tard, j’étais certifié.

En janvier 2015, j’ai quitté la sécurité d’un emploi à temps plein et j’ai fondé Chi Chi Life. C’est ma façon de poursuivre ma forme physique tout en gardant mon amour pour la collecte de fonds, la planification d’événements et la défense des droits contre le cancer. J’enseigne la barre aux cours Exhale et Pilates et TRX aux Flex Studios à New York, tout en travaillant avec des clients pour planifier des événements philanthropiques.

Pour moi, le fitness est une question de communauté et de connexion. J’ai couru plusieurs demi-marathons depuis que mon cancer est en rémission, amassant plus de 75 000 $ pour des causes qui me passionnent. J’ai même couru le marathon de New York, qui m’a fait passer devant le bâtiment du Memorial Sloan Kettering Cancer Center. J’aimerais qu’il y ait des mots pour décrire ce que ça fait de courir devant l’endroit qui m’a sauvé la vie et m’a aidé à découvrir la mission de ma vie.

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