Qu'est-ce que l'œil sec  ?

Les yeux qui piquent. Paupières fatiguées. Le sentiment que quelque chose est coincé dans votre œil. Ce sont tous des symptômes de sécheresse oculaire, une affection qui touche environ 3,2 millions de femmes de 50 ans et plus et 1,68 million d’hommes de 50 ans et plus aux États-Unis, selon l’American Academy of Ophthalmology. (Bien que la sécheresse oculaire puisse survenir à tout âge, elle est plus fréquente chez les personnes âgées.) Et ce nombre peut même être trop faible lorsqu’il s’agit d’une affection oculaire également connue sous le nom de syndrome de l’œil sec, explique Lauren Blieden, MD, ophtalmologiste chez The University of Texas Health Science Center à Houston et le Memorial Hermann-Texas Medical Center. « Je parie qu’il y a beaucoup de gens qui ne savent pas qu’ils l’ont », dit-elle. (Un nom que vous pourriez reconnaître – Jennifer Aniston – a également eu les yeux secs pendant des années sans s’en rendre compte.)

En fait, de nombreux patients atteints de sécheresse oculaire de Blieden ne se plaignent pas de « sécheresse » en soi. « Ils disent généralement que leurs yeux sont » lourds «  », explique-t-elle. « Beaucoup de gens supposent que c’est dû à la fatigue, mais une fois que vous les examinez, vous réalisez la cause. »

Qu'est-ce que l'œil sec  ?

C’est exactement ce qui est arrivé à Linda, 56 ans, de Chattanooga, Tennessee. Elle a remarqué pour la première fois qu’elle souffrait de fatigue oculaire en 2009, alors qu’elle étudiait pour son diplôme de premier cycle. « Ça s’est tellement mal passé que je ne pouvais pas voir les mots dans mes livres », a-t-elle dit Santé. « Je suis allé chercher un plus fort [glasses] objectif, pensant que cela corrigerait mon problème, mais [my eye doctor] n’a pas tardé à me donner des larmes artificielles. »

Aussi connue sous le nom de kératoconjonctivite sèche (KCS), la sécheresse oculaire survient lorsque vos yeux ne produisent pas correctement les larmes. Les larmes ne sont pas seulement quelque chose que vous versez lorsque vous vous sentez triste, elles sont cruciales pour la santé de vos yeux. Les larmes contiennent des électrolytes, des nutriments et des anticorps qui protègent votre œil contre les infections et après une blessure. Sans le bon traitement, les personnes souffrant de sécheresse oculaire pourraient éventuellement avoir des cicatrices, des douleurs et une perte de vision.

Les larmes elles-mêmes contiennent trois couches différentes : une couche externe huileuse ; une couche moyenne et aqueuse; et une couche interne muqueuse. Certaines personnes souffrent d’un type de sécheresse oculaire appelée sécheresse oculaire aqueuse déficiente en larmes, une condition qui survient lorsque les glandes d’une personne ne produisent pas suffisamment de la partie « aqueuse » des larmes. L’autre type de sécheresse oculaire est appelé sécheresse oculaire par évaporation, et cela se produit lorsque les gens ont du mal à produire la partie « grasse » des larmes. Sans la bonne quantité d’huile, la larme s’évapore trop rapidement.

Les symptômes de la sécheresse oculaire varient : certaines personnes ressentent une sensation de picotement ou de brûlure, tandis que d’autres ont l’impression qu’il y a quelque chose de coincé dans l’œil lui-même. Une autre plainte courante est d’avoir l’impression d’avoir des « paupières fatiguées », tout comme une vision floue. Et en fait, les yeux larmoyants ou un flot de larmes peuvent aussi être un signe de sécheresse oculaire. Étant donné que la cause fondamentale est une production de larmes anormale ou inadéquate, l’œil peut répondre par un flot de larmes aqueuses incapables de soulager le problème de lubrification sous-jacent.

Le risque de sécheresse oculaire augmente avec l’âge et les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, de diabète et de blépharite (inflammation de la paupière) sont plus susceptibles d’en ressentir les symptômes. Certains médicaments augmentent le risque de sécheresse oculaire car ils réduisent le taux de production de larmes, notamment les antihistaminiques, les contraceptifs oraux, les décongestionnants, les antihypertenseurs et les antidépresseurs.

Si un certain médicament déclenche votre sécheresse oculaire, votre médecin peut vous aider à décider si vous devez passer à un autre type. D’un autre côté, si vous avez une condition médicale sous-jacente qui est responsable de vos démangeaisons oculaires, vous voudrez commencer à traiter la condition elle-même.

Si vous avez un type léger de sécheresse oculaire, par exemple, vous le remarquez après avoir regardé un écran d’ordinateur pendant 8 heures, vous pouvez essayer d’utiliser des larmes artificielles, qui hydratent l’œil pour soulager l’irritation, explique le Dr. Blieden. (Se rappeler de cligner des yeux peut aussi aider, bien que ce soit plus facile à dire qu’à faire.) Des larmes artificielles peuvent être achetées en vente libre à la pharmacie. Ce ne sont pas les mêmes que les produits «yeux rouges», comme Visine, qui contiennent des médicaments qui resserrent les vaisseaux sanguins de l’œil. L’utilisation excessive de produits anti-yeux rouges peut entraîner une dépendance, ce qui signifie que si vous les utilisez plus souvent que prévu, vos yeux pourraient rester injectés de sang à moins que vous n’utilisiez les gouttes. Ce n’est pas vrai pour les larmes artificielles. Cependant, vous devez suivre attentivement les instructions et les recommandations d’utilisation du produit. Certains contiennent des conservateurs ou ne peuvent pas être utilisés avec des lentilles de contact, alors consultez votre médecin pour savoir comment et quand utiliser les gouttes.

Si les larmes artificielles ne vous aident pas ou si vous ressentez des symptômes plus inconfortables, vous pouvez demander à votre médecin de prendre un médicament sur ordonnance comme la cyclosporine (Restasis) ou le lifitegrast (Xiidra). Votre médecin peut également recommander de bloquer le coin interne de votre œil (où les larmes s’écoulent) avec des bouchons méatiques, bien que l’Académie américaine d’ophtalmologie recommande d’essayer d’abord d’autres solutions, comme des compresses chaudes et humides et des larmes artificielles.

Quant à Linda, le port de lunettes à double foyer et l’utilisation de larmes artificielles ont aidé. Elle prend actuellement des diurétiques pour une condition médicale, ce qui peut augmenter le risque de sécheresse oculaire, et dit que, « certes, parfois je ne bois pas autant d’eau que je le devrais ». Quand elle le fait, cependant, cela fait une énorme différence.

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