Qu’est-ce que la paralysie du sommeil ? Pourquoi cela se produit et que faire à ce sujet

Imaginez ceci : vous êtes recroquevillé dans votre lit, la lumière passe à travers vos fenêtres, et vous êtes prêt à vous retourner et à commencer votre journée, mais pendant quelques instants, vous ne pouvez pas bouger. Votre esprit est éveillé et vos yeux peuvent voir, mais c’est comme si votre corps dormait encore.

Terrifiant, non ? Ce phénomène s’appelle la paralysie du sommeil, une courte période entre le sommeil et l’éveil pendant laquelle vous êtes incapable de bouger ou de parler. Bien que la paralysie du sommeil soit effrayante, elle est plus courante que vous ne le pensez : « Environ 40 % de la population a eu au moins un épisode de paralysie du sommeil », Clete Kushida, MD, PhD, directeur médical du Stanford Sleep Medicine Center à Redwood City , Californie, raconte Santé.

Vous vous demandez si vous vivez cela ? Voici ce que vous devez savoir, y compris les symptômes de paralysie du sommeil à surveiller, comment traiter la maladie et quand demander de l’aide.

Qu’est-ce que la paralysie du sommeil ?

« La paralysie du sommeil survient lorsque vous êtes dans un état limite entre le sommeil et la conscience lorsque vous vous endormez ou que vous vous réveillez », explique le Dr Kushida. Lors d’un épisode de paralysie du sommeil, vous êtes tout à fait conscient de ce qui se passe, selon la ressource MedlinePlus de la US National Library of Medicine.

Pour mieux comprendre la paralysie du sommeil, il est utile de comprendre l’ensemble du cycle du sommeil, qui se compose de plusieurs étapes, de la somnolence légère au sommeil profond, selon MedlinePlus. Le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) est la phase de sommeil au cours de laquelle les yeux bougent rapidement, votre corps se détend et les muscles ne bougent pas, et des rêves vifs se produisent fréquemment – et votre corps traverse plusieurs cycles de sommeil non-REM et REM chaque nuit.

Bien que les chercheurs ne sachent pas exactement pourquoi la paralysie du sommeil se produit, certains pensent qu’elle est liée au sommeil paradoxal. « Une théorie est qu’il y a un croisement avec le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), également connu sous le nom de sommeil de rêve », a déclaré Neil Kline, DO, médecin spécialiste des troubles du sommeil à Lancaster, en Pennsylvanie et représentant de l’American Sleep Association. Santé. « Pendant le sommeil paradoxal, nous sommes musculairement atoniques, ce qui signifie que nous sommes essentiellement paralysés. On pense qu’il s’agit d’une action évolutive qui s’est produite pour nous empêcher de nous blesser pendant que nous rêvons. » Ainsi, la paralysie du sommeil peut survenir lorsque votre cerveau se réveille du sommeil paradoxal, mais votre corps est toujours en mode REM, selon MedlinePlus.

Alors que les épisodes de paralysie du sommeil peuvent sembler une éternité, ils ne durent généralement que quelques secondes, voire une ou deux minutes. Les épisodes peuvent se terminer d’eux-mêmes, ou lorsque vous êtes touché ou déplacé, selon MedlinePlus. Dans de rares cas, la paralysie du sommeil peut provoquer des sensations oniriques ou des hallucinations.

Causes possibles

Personne ne connaît la cause exacte de la paralysie du sommeil, mais selon MedlinePlus, la recherche montre qu’elle a été liée aux habitudes ou aux sentiments suivants

  • Ne pas dormir suffisamment
  • Avoir un horaire de sommeil irrégulier (travailleurs postés, notamment)
  • Stress mental
  • Dormir sur le dos

La privation de sommeil ou les épisodes de stress élevé peuvent vous rendre particulièrement sensible à la paralysie du sommeil. « La paralysie du sommeil à laquelle vous pensez se produit lorsque les gens ont un sommeil perturbé ou si vous avez veillé tard pour étudier ou autre, et pendant les périodes de situations de stress élevé », a déclaré W. Chris Winter, MD, spécialiste du sommeil et Président de Charlottesville Neurology and Sleep Medicine, raconte Santé.

« La paralysie du sommeil peut également être un symptôme de la narcolepsie, un trouble du sommeil qui provoque une somnolence diurne sévère et excessive », explique le Dr Kline. « Cela peut également être un signe que vous souffrez d’apnée du sommeil ou d’un trouble des mouvements périodiques des membres, dans lequel vos jambes se contractent ou s’agitent pendant le sommeil. »

« D’autres facteurs peuvent contribuer à la paralysie du sommeil, notamment la consommation d’alcool avant le coucher et même la prise de certains médicaments qui suppriment le sommeil paradoxal comme les antidépresseurs ou les stabilisateurs de l’humeur comme le lithium », ajoute le Dr Winter.

Traitement de la paralysie du sommeil

Prévenir ou traiter la paralysie du sommeil commence par une bonne hygiène du sommeil. « Le meilleur conseil pour éviter la paralysie du sommeil est de vous assurer d’avoir suffisamment de temps de sommeil total », explique le Dr Kline.

« Avec le nombre de distractions et les demandes sociétales, la privation de sommeil est devenue un problème important pour tous les groupes d’âge. En moyenne, la plupart des adultes ont besoin d’environ huit heures par nuit », dit-il. Le Dr Winter ajoute que ces huit heures devraient être consécutives. « Assurez-vous que votre sommeil est régulier et se produit à la même heure chaque jour. Ce n’est pas seulement huit heures chaque fois que vous pouvez l’obtenir », dit-il.

« Essayer d’éviter le stress autant que possible ou prendre des mesures pour minimiser le stress peut également aider à réduire la fréquence de la paralysie du sommeil si vous y êtes prédisposé », explique le Dr Kushida.

La plupart du temps, cependant, la paralysie du sommeil survient si rarement qu’un traitement n’est pas nécessaire. Mais si votre paralysie du sommeil survient fréquemment et perturbe votre qualité de vie, il est peut-être temps de consulter un médecin, qui pourra exclure ou diagnostiquer d’autres problèmes de sommeil et vous apporter l’aide dont vous avez besoin.

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