Que sont les antioxydants et comment peuvent-ils être bénéfiques pour votre santé ? Voici ce que dit un nutritionniste

Vous avez probablement vu le mot « antioxydant » référencé des centaines de fois dans des articles et des publicités sur l’alimentation et la nutrition. Une recherche Google du terme génère un nombre stupéfiant de 132 millions de résultats. Mais que sont exactement les antioxydants, comment sont-ils bénéfiques pour votre santé et quelles sont les meilleures façons de les consommer ? Voici une introduction aux principes de base des antioxydants.

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Que sont les antioxydants ?

Les antioxydants sont des molécules présentes dans le corps et présentes dans les aliments à base de plantes qui neutralisent le stress oxydatif. En un mot, le stress oxydatif se produit lorsqu’il existe un déséquilibre entre la production de radicaux libres qui endommagent les cellules et la capacité de l’organisme à contrer leurs effets nocifs.

Les radicaux libres se forment en tant que sous-produit du métabolisme normal et en réponse à l’exercice, à l’exposition au soleil et aux polluants environnementaux comme le smog et la fumée de cigarette. Le stress oxydatif déclenché par les radicaux libres endommage les cellules saines et on pense qu’il joue un rôle dans diverses maladies, notamment le cancer, le diabète, la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et les maladies cardiaques. Le stress oxydatif affecte également négativement le vieillissement.

Les antioxydants servent essentiellement de gardes du corps pour protéger les cellules saines des attaques des radicaux libres. Ce faisant, ils aident à maintenir une fonction physiologique appropriée et à protéger votre santé.

Principales sources d’antioxydants

Il existe des centaines, voire des milliers, de substances qui agissent comme antioxydants, de la vitamine C aux flavonoïdes et aux polyphénols. Une large gamme d’aliments à base de plantes fournissent des antioxydants, ils sont donc faciles à trouver. Certaines des principales sources comprennent les baies, le cacao, les herbes et les épices, les haricots, les artichauts, les pommes, les noix et les graines, les cerises, les légumes-feuilles foncés, le café et le thé, les grains entiers, les raisins, les tomates, les pommes de terre et les patates douces, l’avocat et la grenade. .

Comment augmenter votre apport en antioxydants

Pour absorber un spectre plus large d’antioxydants, ainsi que des vitamines, des minéraux et des fibres, visez une variété de groupes d’aliments à base de plantes de différentes couleurs. Je conseille à mes clients d’intégrer cinq tasses de légumes et deux tasses de fruits dans leurs repas quotidiens. Par exemple, incluez une tasse de légumes au petit-déjeuner, deux au déjeuner et deux au dîner, en plus d’une tasse de fruits au petit-déjeuner et une autre dans le cadre d’une collation quotidienne.

Une autre façon d’augmenter votre apport en antioxydants consiste à remplacer les aliments transformés par des aliments entiers à base de plantes. Échangez une pâtisserie pour le petit-déjeuner contre un bol de « zoats » (gruau de courgette) garni de fruits et de noix. Au lieu d’un sandwich ou d’un wrap, optez pour un bol composé d’une généreuse base de légumes verts garnie de haricots, de riz brun et de guacamole assaisonné. Grignotez des fruits avec des noix ou des graines, ou des légumes avec du houmous. Comblez votre dent sucrée avec du chocolat noir. Saupoudrez de cannelle dans votre café du matin et infusez de l’eau ou du thé avec des herbes et des morceaux de fruits riches en antioxydants. Il est impossible de consommer trop d’antioxydants provenant d’aliments entiers. De plus, choisir des aliments riches en antioxydants peut améliorer la qualité nutritionnelle globale de votre alimentation.

Trop d’antioxydants via des suppléments pourraient être nocifs

Cependant, le but n’est pas de se charger d’autant d’antioxydants que possible. Il existe des suppléments d’antioxydants à haute dose, mais ils ne sont pas la meilleure façon de protéger votre corps. En fait, certaines recherches ont établi un lien entre l’utilisation de suppléments de bêta-carotène à forte dose et un risque accru de cancer du poumon chez les fumeurs. La prise de suppléments à forte dose de vitamine E antioxydante a été associée à un risque accru d’AVC hémorragique (un type d’AVC causé par un saignement dans le cerveau) et de cancer de la prostate.

La meilleure façon de consommer des antioxydants est dans les aliments entiers à base de plantes. C’est en partie parce que les antioxydants agissent en synergie les uns avec les autres et avec d’autres composés bioactifs. En d’autres termes, ils ne sont qu’un ingrédient d’une recette complexe de protection de la santé.

Conclusion sur les antioxydants

Les antioxydants sont un aspect important de la nutrition proactive et peuvent aider à lutter contre le vieillissement et les maladies chroniques. Pour ces raisons, ils peuvent vous aider à paraître et à vous sentir mieux. Mais les antioxydants ne sont pas une panacée, et ils ne doivent pas être utilisés sous forme de supplément pour traiter une condition médicale sans la supervision de votre médecin. Pour profiter au mieux des bienfaits des antioxydants, procurez-vous-en des aliments entiers ou des produits fabriqués à partir d’ingrédients d’aliments entiers. C’est aussi la façon la plus délicieuse et la plus satisfaisante d’obtenir votre dose quotidienne.

Cynthia Sass, MPH, RD, est Santérédactrice en chef de la nutrition, une New York Times auteur à succès et nutritionniste de performance en pratique privée qui a consulté cinq équipes sportives professionnelles.

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