Votre sensibilité au blé n'a peut-être rien à voir avec le gluten

Lorsque la plupart des gens pensent aux problèmes de santé liés au blé, ils pensent au gluten, une protéine présente dans le blé, l’orge et le seigle qui est nocive pour toute personne atteinte de la maladie coeliaque. Mais le gluten n’est peut-être pas le seul coupable : une autre famille de protéines présentes dans le blé et d’autres céréales, appelées inhibiteurs de l’amylase-trypsine (ATI), a également suscité l’intérêt des scientifiques ces dernières années. Et maintenant, des chercheurs allemands disent que les ATI semblent provoquer une inflammation et aggraver les problèmes de santé chroniques.

Selon les scientifiques de l’Université Johannes Gutenberg, pour certaines personnes, manger des ATI (qui ne représentent pas plus de 4 % des protéines de blé) peut déclencher de puissantes réponses immunitaires dans l’intestin qui peuvent affecter d’autres parties du corps, y compris les ganglions lymphatiques. , les reins, la rate et le cerveau.

Cette réaction peut aggraver des maladies chroniques, telles que la sclérose en plaques, l’asthme, la polyarthrite rhumatoïde et les maladies intestinales inflammatoires comme la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse, disent-ils. Il contribue également probablement au développement d’une affection connue sous le nom de sensibilité au gluten non cœliaque, dans laquelle les personnes sont testées négatives pour la maladie cœliaque mais souffrent toujours de douleurs gastro-intestinales, de fatigue et d’autres symptômes désagréables après avoir mangé du pain, des pâtes et d’autres produits à base de blé. (La maladie coeliaque est une maladie grave dans laquelle une réaction auto-immune au gluten endommage les intestins, provoquant diarrhée, perte de poids et carences nutritionnelles.)

Detlef Schuppan, MD, qui occupe des postes de professeur à la fois à l’Université Johannes Gutenberg et à la Harvard Medical School, a présenté ces résultats lors de la semaine de l’UEG à Vienne, en Autriche, une réunion annuelle pour les gastro-entérologues et les chercheurs en maladies digestives du monde entier. Sa présentation s’appuyait sur plusieurs études publiées au cours des dernières années, ainsi que sur des recherches récentes non encore publiées.

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« En plus de contribuer au développement de maladies inflammatoires liées à l’intestin, nous pensons que les ATI peuvent favoriser l’inflammation d’autres maladies chroniques liées au système immunitaire en dehors de l’intestin », a déclaré le Dr Schuppan dans un communiqué de presse. Il a ajouté que les ATI dans le blé semblent « activer des types spécifiques de cellules immunitaires dans l’intestin et d’autres tissus, aggravant ainsi potentiellement les symptômes de maladies inflammatoires préexistantes ».

La recherche a également montré que les personnes atteintes d’une sensibilité au gluten non cœliaque diagnostiquée souffrent d’un type d’inflammation différent de celui des personnes atteintes de la maladie cœliaque, ce qui a conduit le Dr Schuppan et ses collègues de Harvard à supposer que les symptômes, qui peuvent aller des problèmes digestifs aux maux de tête, douleurs articulaires , et les éruptions cutanées – sont en fait causées par les ATI, pas par le gluten.

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Un régime sans gluten a tendance à soulager les symptômes de ces personnes, disent-ils, car le gluten et les ATI apparaissent ensemble dans les aliments. « Plutôt que la sensibilité au gluten non cœliaque, qui implique que le gluten provoque l’inflammation de manière solitaire, un nom plus précis pour la maladie devrait être envisagé », a déclaré le Dr Schuppan.

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Des études sont actuellement en cours pour examiner le rôle que jouent les ATI dans la progression des maladies chroniques. « Nous espérons que cette recherche nous permettra de recommander un régime sans ATI pour aider à traiter une variété de troubles immunologiques potentiellement graves », a déclaré le Dr Schuppan.

L’effet des ATI sur l’inflammation semble être dose-dépendant. « Une réduction de 90 % serait probablement suffisante pour la plupart des patients », a écrit le Dr Schuppan dans un e-mail à Santé.

Une étude de l’Université Rutgers a récemment montré que le nombre de personnes suivant un régime sans gluten a augmenté aux États-Unis, même si les diagnostics de maladie coeliaque sont restés stables. Les auteurs ont émis l’hypothèse que les personnes dites sensibles au gluten, soit auto-diagnostiquées, soit décrites par un médecin, pourraient être en partie responsables de la hausse. (Bien que d’autres adoptent un régime sans gluten en raison de l’idée erronée qu’il est plus sain ou un chemin facile vers la perte de poids.)

Mais le Dr Schuppan pense que de nombreuses personnes qui auraient avantage à éviter le blé, et en particulier les ATI, ne savent même pas qu’un tel changement alimentaire pourrait aider. « Ils ont généralement des maladies graves (par exemple, auto-immunes) et sont de toute façon sous des médicaments puissants », a-t-il écrit.

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D’autres études sont nécessaires avant que les médecins puissent faire des recommandations spécifiques ou identifier les groupes de personnes qui pourraient être les plus touchés. Et l’étude doit être publiée dans une revue médicale à comité de lecture afin qu’elle soit examinée de plus près. Mais le Dr Schuppan dit que jusqu’à présent, ses recherches ont toujours abouti à une conclusion. « En bout de ligne », a-t-il écrit, « les maladies chroniques sont aggravées par l’ingestion de blé (ATI). »

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