Pourquoi votre langue est-elle blanche ? Voici ce que les dentistes veulent que vous sachiez

À moins que vous ne veniez de manger un Jolly Rancher à la framboise bleue, votre langue a un aspect assez stable : rose, avec une fine couche blanchâtre, et dépourvue de fissures ou d’ulcérations. Dans une langue saine, vous pouvez également voir de minuscules bosses sur le dessus qui la rendent rugueuse. Celles-ci sont appelées papilles et contiennent des papilles gustatives et des capteurs de température.

Mais parfois, les langues peuvent sembler un peu différentes de ce à quoi on s’attend – comme si elles avaient une apparence plus blanche que d’habitude – et cela pourrait signaler un problème plus important. Dans la plupart des cas, votre langue peut sembler blanche pour des raisons totalement bénignes (peut-être êtes-vous déshydraté ou avez-vous sauté quelques brossages), mais des plaques blanches plus épaisses peuvent également être un signe d’infection ou, dans de rares cas, de cancer de la bouche ou de la bouche.

Pourquoi votre langue est-elle blanche ? Voici ce que les dentistes veulent que vous sachiez

Ici, des experts en santé bucco-dentaire expliquent ce que peut signifier une « langue blanche » et quand vous devriez prendre rendez-vous avec votre dentiste.

Qu’est-ce qu’une « langue blanche », exactement ?

Toutes les langues blanches ne se ressemblent pas exactement. Parfois, une langue blanche peut ressembler à une épaisse couche blanche sur votre langue qui reste en place même après le brossage. d’autres fois, il peut former un fin motif en forme de dentelle. La blancheur peut couvrir toute votre langue, seulement le dos de votre langue, ou elle peut apparaître sous forme de plaques, de bosses ou de taches.

Lorsque votre langue a une apparence blanche distincte, vous pouvez également remarquer d’autres symptômes oraux : selon la Cleveland Clinic, votre langue blanche peut s’accompagner d’un mauvais goût dans la bouche, d’une mauvaise haleine ou de certaines rougeurs. La mauvaise haleine ou le mauvais goût sont généralement associés à une langue blanche en raison des papilles surélevées, selon la clinique de Cleveland – ces plaques surélevées créent une plus grande surface pour que la nourriture, la plaque et les bactéries s’accumulent dans votre bouche, ce qui entraîne moins – symptômes plus qu’agréables.

Qu’est-ce qui cause généralement une langue blanche?

Tout comme toutes les langues blanches ne se ressemblent pas exactement, les langues blanches ne sont pas toujours causées par la même chose non plus. « Il existe diverses raisons pour lesquelles vous pouvez avoir des lésions blanches sur la langue, et elles peuvent aller de quelque chose d’assez bénin et commun à plus grave et potentiellement dangereux », a déclaré Michael Nguyen, DDS, parodontiste certifié par Mid-Peninsula Dental. Des spécialistes de Los Altos, en Californie, racontent Santé.

Dans la plupart des cas, une langue blanche se produit lorsque des bactéries, des aliments et des cellules mortes de la peau sont piégés entre les papilles à la surface de votre langue. Cela fait gonfler ces papilles – normalement petites et en forme de cordes -, provoquant une apparence blanche sur votre langue. Parfois, ces papilles peuvent devenir suffisamment grandes pour donner une apparence brune ou noirâtre, selon la division de médecine buccale et de dentisterie du Brigham and Woman’s Hospital. Cette accumulation sur la langue, selon Brigham and Women’s, est en grande partie asymptomatique (mis à part l’apparence blanche) et peut être corrigée par des interventions de santé bucco-dentaire et diététiques (comme boire plus d’eau ou réduire la caféine).

Mais il pourrait aussi y avoir d’autres causes derrière une langue blanche. Voici six autres raisons pour lesquelles votre langue pourrait avoir une apparence blanchâtre et comment y remédier au mieux.

Blessure à la langue

« Il est courant de se mordre ou de se brûler la langue, ce qui peut être douloureux et entraîner des tissus blancs », a déclaré Amanda Lewis, DDS, dentiste certifiée basée à Dallas. Santé. Vous remarquerez peut-être également un tissu blanc entourant un récent piercing à la langue. Une « langue géographique », c’est-à-dire une langue avec des taches rouges brillantes avec des bordures blanches ou claires sur les bords, fait partie intégrante de la guérison lorsque votre langue repousse les papilles gustatives.

Généralement, une blessure à la langue guérit en une semaine et demie. Évitez simplement les substances irritantes comme les aliments et les boissons chauds, épicés ou acides pour soutenir le processus. Si vous vous êtes récemment fait percer la langue, un rince-bouche antifongique comme la nystatine (comme Nystop®) pourrait également aider à combattre la croissance bactérienne dans la région, selon la Cleveland Clinic.

Leucoplasie

« La leucoplasie est une affection caractérisée par l’apparition de taches blanches et épaisses sur la langue », explique Sharon Huang, DDS, dentiste cosmétique et fondatrice de Les Belles NYC, un cabinet dentaire à Manhattan. Santé. Mais la différence entre ces taches blanches et les autres est qu’elles ne peuvent pas être effacées ou diagnostiquées comme une autre condition ou maladie, selon l’Académie de pathologie buccale et maxillo-faciale (AOMP).

Il est important de diagnostiquer et de traiter la leucoplasie en temps opportun – selon l’AOMP, au fil du temps, un pourcentage des lésions peut se transformer en cancer de la bouche. Pour diagnostiquer la leucoplasie, un chirurgien buccal effectuera une biopsie de la croissance blanche pour rechercher son potentiel à devenir cancéreux. Les changements observés dans la biopsie au microscope peuvent déterminer si la leucoplasie est une « atypie épithéliale » ou une « dysplasie épithéliale », cette dernière étant classée comme légère, modérée ou sévère.

Avec l’atypie épithéliale et les cas bénins de dysplasie épithéliale, selon l’AOMP, les médecins adopteront une approche d’attente plus vigilante et suggéreront des changements de mode de vie (comme arrêter de fumer). Dans les cas modérés ou graves, ils suggéreront probablement de retirer les taches blanches par excision au scalpel, électrocoagulation, application d’azote liquide ou chirurgie au laser, indique l’AOMP. Parfois, même après le retrait, la leucoplasie peut réapparaître et devra être retirée à nouveau.

Lichen plan oral

Le lichen plan est une affection bénigne qui peut affecter la langue ou l’intérieur de la bouche, et parfois les deux, selon l’AOMP. Selon le Dr Huang, il s’agit d’une maladie inflammatoire chronique, ce qui signifie qu’on ne pense pas qu’elle soit causée par une infection ou une habitude de vie.

Lorsque le lichen plan apparaît dans la bouche, il peut prendre l’une des deux formes suivantes : le lichen plan réticulaire, qui se présente généralement sous la forme d’un motif blanc en forme de dentelle ; ou lichen plan érosif, qui se caractérise par des érosions dans la bouche qui peuvent être tendres ou douloureuses, selon l’AOMP. Aucun des deux types n’est contagieux.

« Il n’y a pas de remède contre le lichen plan, donc le traitement consiste principalement à soulager les symptômes douloureux », explique le Dr Nyugen. Cela peut inclure des médicaments tels que des corticostéroïdes et des bains de bouche analgésiques, ainsi que des changements de style de vie comme se brosser doucement les dents avec un dentifrice ordinaire et éviter le tabac, l’alcool et les aliments irritants, selon la clinique Mayo.

Candidose buccale

La candidose buccale, parfois plus communément appelée muguet buccal, est une infection fongique qui survient dans la bouche, explique le Dr Nyugen. Il peut apparaître sous forme de lésions blanches crémeuses sur la langue ou l’intérieur des joues, et il est causé par une prolifération d’un organisme fongique ressemblant à une levure, Candida albicans, qui est naturellement présent sur votre peau et à l’intérieur de votre bouche. (Ce champignon peut également causer des infections vaginales à levures chez les femmes, selon l’AOMP).

Bien que tout le monde ait le champignon vivant dans ou sur son corps, une infection par celui-ci est plus fréquente chez les personnes immunodéprimées, comme celles vivant avec le VIH/SIDA, le diabète ou le cancer ; ou ceux qui fument, ont la bouche sèche ou portent des prothèses dentaires, selon les Centers for Disease Control & Prevention (CDC).

Les médecins prescrivent généralement des médicaments antifongiques pour les cas de candidose buccale, selon l’AOMP, et l’infection peut disparaître assez rapidement une fois que le médicament est utilisé, explique le Dr Huang. L’AOMP prévient cependant que les remèdes maison comme manger du yaourt ou éviter la levure traiteront ou préviendront la maladie.

Syphilis

« La syphilis est une infection bactérienne sexuellement transmissible qui peut laisser des lésions buccales dans plusieurs zones, notamment la langue, les lèvres et le toit de la bouche », explique le Dr Nyugen. Selon le CDC, les lésions indolores apparaissent généralement environ 21 jours après l’exposition et ont une apparence ferme et ronde.

Si vous soupçonnez que votre langue blanche est liée à la syphilis, il est important de vous faire soigner immédiatement. Selon le stade de votre infection, une ou plusieurs injections d’un antibiotique tueront la bactérie et préviendront d’autres dommages, selon le CDC.

Cancer de la bouche

Si vous avez des taches blanches sur la langue, le cancer de la bouche est une autre possibilité, surtout si vous avez des antécédents de comportements à risque comme fumer ou mâcher du tabac, explique le Dr Nyugen. Entre autres facteurs, des antécédents familiaux de cancer, une habitude de boire de l’alcool ou une infection par le virus du papillome humain (VPH) pourraient également augmenter votre risque, selon l’American Cancer Society (ACS).

Avec un examen et une biopsie, un dentiste peut déterminer si vous avez un cancer de la bouche. Après cela, la chirurgie est l’option de traitement la plus courante, mais selon le stade du cancer, vous pouvez également envisager une radiothérapie supplémentaire ou une combinaison de radiothérapie et de chimiothérapie, selon l’ACS.

Quand faut-il consulter un médecin pour une langue blanche ?

Souvent, vous pouvez traiter une langue blanche à la maison avec de bonnes pratiques d’hygiène bucco-dentaire (plus à ce sujet plus tard ! ). Cependant, s’il ne disparaît pas en une semaine, cause tellement de douleur qu’il est difficile de boire, de manger ou de parler, ou s’il s’accompagne d’autres symptômes inquiétants comme de la fièvre, appelez immédiatement un dentiste ou votre médecin traitant.

« Si vous voyez une lésion blanche suspecte sur votre langue, même si elle n’est pas symptomatique, c’est une bonne idée d’en parler à votre dentiste », explique le Dr Nyugen. « Il vaut toujours mieux prévenir que guérir, et une simple visite chez le dentiste est le meilleur moyen de découvrir ce que peut être la lésion blanche. »

Lors de votre rendez-vous, votre dentiste peut prendre une photographie de haute qualité pour diagnostiquer la cause profonde de votre problème et surveiller tout changement au fil du temps.

Comment prévenir une langue blanche ?

Parfois, il n’y a rien que vous puissiez faire pour empêcher une langue blanche. Mais vous pouvez faire de votre mieux pour éviter la cause la plus probable d’une langue blanche : une mauvaise hygiène bucco-dentaire. Voici une liste des meilleurs conseils pour maintenir une bouche saine (et ainsi éviter tout changement de couleur étrange de votre langue) tout au long de votre vie, selon le CDC :

  • Utilisez un dentifrice fluoré et buvez de l’eau fluorée, si vous le pouvez
  • Brossez-vous les dents deux fois par jour et passez du fil dentaire entre vos dents tous les jours
  • Visitez votre dentiste une fois par an, même si vous portez un dentier
  • N’utilisez pas de produits du tabac et limitez la consommation d’alcool
  • Si vous êtes diabétique, travaillez pour entretenir la maladie
  • Évitez les médicaments qui causent la bouche sèche; si ce n’est pas possible, gérez-le avec beaucoup d’eau et de la gomme sans sucre
  • Contactez votre dentiste dès que possible si vous remarquez des changements soudains dans votre bouche

FAQ

Comment ne plus avoir la langue blanche ?

Pour éviter d'avoir la langue blanche, il est important de maintenir une bonne hygiène buccale en se brossant les dents et en utilisant un gratte-langue. Il est également recommandé de boire suffisamment d'eau tout au long de la journée pour favoriser l'élimination des toxines.

Consommer des aliments riches en fibres comme les fruits et légumes peut aider à réguler le PH de la bouche et prévenir l'apparition de la langue blanche. Enfin, il est conseillé d'éviter le tabac et l'alcool, qui peuvent aggraver ce problème.

Qu'est-ce que signifie avoir une langue blanche ?

Avoir une langue blanche signifie généralement que la couche de papilles gustatives et de cellules mortes à sa surface est épaissie, formant une sorte de film blanc. Cela peut être dû à divers facteurs comme une mauvaise hygiène buccale, une infection fongique ou bactérienne, ou encore des problèmes gastro-intestinaux.

Il est recommandé de consulter un médecin si cela persiste afin d'en déterminer la cause et d'obtenir un traitement approprié.

Pourquoi ai-je la langue blanche ?

La langue blanche est généralement causée par une accumulation de bactéries, de cellules mortes ou de débris alimentaires sur la surface de la langue. De plus, certains facteurs comme le tabagisme, une mauvaise hygiène buccale ou certaines infections peuvent également contribuer à ce phénomène.

Il est recommandé de se brosser la langue régulièrement et d'avoir une bonne hygiène buccale pour prévenir l'apparition de la langue blanche. En cas de persistance du problème, il est préférable de consulter un professionnel de santé bucco-dentaire pour obtenir des conseils adaptés.

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