Pourquoi les papillons sociaux peuvent être moins susceptibles de tomber malades

Si vous avez rempli votre calendrier social aussi rempli que le traîneau du Père Noël (et que vous aimez l’idée de toute cette socialisation), vous avez de la chance : vous pourriez être moins susceptible d’attraper un rhume cet hiver. C’est du moins un point à retenir d’une étude récente qui relie les types de personnalité et les réponses immunitaires.

Les chercheurs ont demandé à un groupe restreint mais diversifié de volontaires (la plupart âgés de 18 à 33 ans) de passer un test de personnalité qui les a classés dans l’un des cinq types. Les extravertis, par exemple, étaient les gens très sociaux, tandis que les planificateurs les plus prudents et ceux qui évitent les méfaits sont tombés dans la catégorie « consciencieux ». Les participants ont également donné un échantillon de sang qui a révélé des preuves génétiques de leur «réponse immunitaire biologique», en gros, l’ampleur de la défense que leur corps rassemblerait contre un envahisseur germinal.

Il s’avère que les extravertis ont montré les niveaux les plus élevés de fonctionnement du système immunitaire, l’équipage consciencieux arrivant en dernier. (Introvertis, ne désespérez pas : vous êtes peut-être meilleur pour atteindre vos objectifs de perte de poids, selon d’autres recherches !)

Les auteurs de l’étude ont pris soin de dire qu’il y a une énigme de poule et d’œuf ici. Cette recherche ne permet pas de dire si les personnes qui ont un système immunitaire plus fort sont génétiquement plus disposées à socialiser ou si, au fil du temps, la socialisation renforce notre capacité à combattre le dernier rhume de bureau.

Dans tous les cas, les fêtards peuvent avoir une armure immunologique plus épaisse. Leurs homologues plus retraités ? Peut-être tout aussi bien que, pour eux, un bon feu l’emporte sur une autre soirée.

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