Pamela Anderson guérie de l'hépatite C : ce que vous devez savoir sur le virus

Pamela Anderson a annoncé qu’elle était guérie de l’hépatite C après avoir vécu avec le virus pendant 16 ans.

L’actrice et mannequin de 48 ans s’est rendue sur Instagram pour partager sa bonne nouvelle. « JE SUIS GUÉRI !!! – Je viens de découvrir #nomorehepc », a-t-elle écrit dans la légende. « Je prie pour que toute personne vivant avec l’hépatite C puisse se qualifier ou se permettre un traitement. Il sera bientôt plus disponible. Je sais que le traitement est difficile à obtenir… #dontlosehope.

L’hépatite C peut être une maladie débilitante et même mortelle, mais elle peut aussi être asymptomatique pendant des années avant de causer des problèmes. C’est pourquoi il peut passer totalement inaperçu pendant des années. En fait, sur les quelque 2,7 millions de personnes atteintes d’hépatite C aux États-Unis, trois sur quatre ne savent pas qu’elles sont infectées, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

Beaucoup, beaucoup plus de gens n’en ont même jamais entendu parler. Ci-dessous, nous décrivons les faits à connaître sur la condition.

Qu’est-ce que l’hépatite C exactement ?

L’hépatite C est un virus à diffusion hématogène qui provoque une inflammation du foie. Dans certains cas, les personnes qui y sont exposées (plus tard sur la façon dont cela se produit) peuvent le combattre par elles-mêmes. Mais environ 75% des personnes exposées développent une infection chronique, avec de nombreuses complications qui finissent par développer comme une maladie hépatique chronique, une insuffisance hépatique et un cancer du foie. L’hépatite C est la principale cause de greffes de foie aux États-Unis

Comment l’hépatite C se propage-t-elle ?

Comme d’autres virus à diffusion hématogène, l’hépatite C se transmet par contact avec du sang infecté. Anderson a rendu public son diagnostic pour la première fois en 2002, racontant Personnes dans une déclaration à l’époque où elle l’avait contractée après avoir partagé une aiguille à tatouer avec son mari de l’époque, Tommy Lee.

Selon le CDC, le partage d’aiguilles liées à l’utilisation de drogues injectables est actuellement le moyen le plus courant pour les gens de le contracter, mais de nombreuses personnes sont également exposées à la naissance si leur mère est infectée ou par des piqûres accidentelles dans les hôpitaux ou d’autres établissements de santé.

Les taux d’infection étaient les plus élevés dans les années 1970 et 1980 en raison des transfusions sanguines; il n’y avait pas de test sanguin de dépistage de l’hépatite c disponible jusqu’en 1992. Résultat : les baby-boomers, ou les personnes nées entre 1945 et 1975, sont cinq fois plus susceptibles d’être infectés. Les banques de sang peuvent désormais dépister le virus, ce qui réduit considérablement le risque de transmission par transfusion.

L’hépatite C peut également être transmise par l’activité sexuelle si l’un des partenaires est infecté, bien que ce soit beaucoup moins courant.

Qu’est-ce qui rend l’hépatite C si grave?

Contrairement à l’hépatite B, un autre virus grave qui affecte le foie, il n’y a pas de vaccin pour prévenir l’hépatite C. C’est aussi le virus transmissible par le sang le plus courant aux États-Unis, selon la Food and Drug Administration (FDA), et il tue environ 15 000 personnes. Américains chaque année.

Considérée comme une épidémie silencieuse, elle est aussi généralement asymptomatique, et de nombreuses personnes atteintes d’hépatite C peuvent même vivre pendant des années sans se sentir malades ou ne ressentir aucun effet du tout, si elles l’attrapent avant qu’elle ne progresse. (La Alerte à Malibu star n’a pas ressenti de symptômes : « Je n’ai pas de lésions hépatiques et je n’ai pas d’effets secondaires », a-t-elle déclaré Personnes dans une interview précédente.)

Si une personne infectée présente des symptômes, ceux-ci peuvent inclure de la fièvre, des vomissements, des douleurs abdominales, des douleurs articulaires, une urine foncée ou une jaunisse (un jaunissement de la peau et des yeux).

Alors comment savez-vous si vous l’avez?

La seule façon de savoir avec certitude est de se faire tester. Les médecins utilisent un test sanguin pour rechercher des produits chimiques spécifiques que le virus libère dans la circulation sanguine. (Des tests de suivi par votre médecin seraient la prochaine étape.)

Le CDC a fait un gros effort en 2013 pour éduquer les baby-boomers sur le virus et les encourager à se faire tester. Si vous n’avez jamais été testé, surtout si vous avez des facteurs de risque comme l’utilisation antérieure de drogues par voie intraveineuse, cela ne peut pas faire de mal d’en parler à votre médecin.

Quel est le lien entre l’hépatite C et le VIH ?

L’hépatite C et le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) sont des virus à diffusion hématogène qui peuvent être transmis par l’utilisation de drogues injectables. Pour cette raison, une forte proportion d’adultes à risque de VIH peuvent être à risque d’infection pour les deux maladies. Selon le CDC, environ un quart de toutes les personnes séropositives aux États-Unis sont « co-infectées » par l’hépatite C.

L’infection par l’hépatite C a également tendance à évoluer plus rapidement vers des dommages au foie chez les personnes séropositives.

Peut-on vraiment guérir ?

Oui, c’est maintenant possible, mais il y a des barrières. La FDA a approuvé une pilule qui peut guérir l’hépatite C en décembre 2013, qui a été considérée comme une percée médicale majeure ces dernières années. Connue sous le nom de Sovaldi (sofosbuvir), la pilule peut guérir jusqu’à environ 80 à 90 % des patients atteints d’hépatite C en l’espace de huit à 24 semaines lorsqu’elle est utilisée en association avec un autre médicament plus récent, Olysio (simeprevir), qui a été approuvé mois avant Sovaldi.

Cependant, le cocktail de pilules a un prix extrêmement élevé, ce qui a suscité de nombreuses controverses. Pour un traitement complet d’une seule des pilules seules, cela coûte plus de 80 000 $.

Anderson n’a pas révélé le traitement médicamenteux exact qu’elle a pris pour éliminer le virus, mais elle a soulevé un point important sur le peu de personnes qui ont accès aux nouveaux traitements.

Les médicaments deviendront-ils plus accessibles à l’avenir, comme le suggère Anderson ? La réponse n’est pas claire, bien que les sociétés pharmaceutiques et les assureurs semblent travailler sans relâche pour faire baisser les prix.

La New York Times a expliqué dans un éditorial de septembre que les programmes gouvernementaux, comme Medicaid, ont imposé certaines restrictions sur les médicaments dans le but de contrôler les coûts. Par exemple, certaines restrictions exigent que les patients soient déjà atteints d’une maladie hépatique avancée avant de pouvoir recevoir les médicaments, ou que les traitements ne puissent être prescrits que par des spécialistes, comme des experts en maladies infectieuses.

En juin dernier, le Conseil consultatif présidentiel sur le VIH/SIDA Nancy Mahon a écrit une lettre au Département américain de la santé et des services sociaux demandant de supprimer les restrictions qui empêchent les gens de se faire soigner plus tôt.

Des programmes d’aide à la prescription existent ; les experts recommandent généralement que les patients parlent à leur médecin du soutien financier et des options de co-paiement des médicaments.

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