Grippe

La grippe représente un fardeau important pour la société, rendant malades des millions de personnes chaque année. Mais se faire vacciner annuellement contre la grippe reste le meilleur moyen de réduire le risque de tomber malade et de développer éventuellement des complications graves.

Vous savez ce que signifie un temps plus frais : le début de la saison de la grippe ! Cette infection virale hautement contagieuse peut provoquer des symptômes tels que fièvre, congestion, mal de gorge et courbatures. Parfois, cela peut également entraîner des complications potentiellement mortelles. Il n’y a pas de remède contre la grippe, mais se faire vacciner chaque année peut réduire le risque de tomber malade.

Qu’est-ce que la grippe ?

D’octobre à mai, nous courons tous un risque accru d’attraper la grippe, alias un virus de la grippe. Ces mois d’hiver plus frais sont les heures de grande écoute pour qu’ils circulent. N’importe qui, quelle que soit sa santé, peut attraper la grippe. Si vous êtes infecté, vos symptômes peuvent apparaître sans avertissement. Les signes généraux comme les frissons, la fièvre et le nez qui coule suivent généralement leur cours en une semaine, tandis que d’autres symptômes, comme une fatigue extrême, peuvent prendre jusqu’à deux semaines pour disparaître.

La plupart des gens se remettent de la grippe, mais dans certains cas, cela peut entraîner de graves complications, aggraver des problèmes de santé que vous avez déjà ou être mortels. La pandémie de grippe de 1918 a fait plus de morts que toute autre épidémie de l’histoire – certains experts estiment que le nombre de morts dans le monde se situe entre 50 et 100 millions de personnes.

Comme tous les virus, les virus de la grippe ont besoin de nouveaux hôtes pour survivre. Pour cette raison, ils changent constamment dans le but d’échapper à l’immunité et de continuer à se propager.

Différents types de grippe

Même si nous disons tous que nous sommes malades de « la » grippe, il est plus exact de dire que vous êtes malade d’une souche du virus de la grippe. Plus de 60 souches ont déjà été identifiées.

Il existe en fait quatre types de virus de la grippe – A, B, C et D – mais seules les souches des types A et B provoquent des épidémies de grippe annuelles.

Grippe A : Deux souches de ce type (H1N1 et H3N2) sont connues pour affecter les gens et sont toujours incluses dans le vaccin annuel contre la grippe. Les virus de la grippe A sont ceux qui ont été responsables des pandémies mondiales de grippe.

Grippe B : Bien que ce type de grippe soit moins susceptible de vous rendre gravement malade, une souche de celle-ci est toujours choisie pour être incluse dans le vaccin antigrippal.

Grippe C : Si vous êtes infecté par un virus de la grippe C, vous pourriez n’avoir que des symptômes légers ou aucun symptôme. Cette catégorie de virus est également moins courante que les types A et B.

Grippe D : Les souches de type D n’affectent que les bovins, pas les humains.

Symptômes de la grippe

Alors que les rhumes arrivent progressivement, la grippe peut frapper sans trop d’avertissement.

Une fois infecté, vous pourriez ressentir :

  • Une fièvre
  • Des frissons
  • Transpiration
  • Toux sèche
  • Douleur oculaire
  • Mal de gorge
  • Nez qui coule
  • Congestion
  • Courbatures
  • Douleur musculaire
  • Mal de tête
  • Fatigue

Certaines personnes ont également des vomissements ou de la diarrhée, bien que ceux-ci soient plus susceptibles de se produire chez les enfants. Les symptômes de la grippe moins courants, mais plus graves, comprennent :

  • Essoufflement
  • Douleur thoracique
  • Vertiges
  • Saisies
  • Douleur corporelle intense
  • Déshydratation

Si vous présentez l’un de ces symptômes ou si un problème de santé chronique s’aggrave pendant que vous avez la grippe, il est important de consulter votre médecin immédiatement.

Causes de la grippe

La grippe se propage par de minuscules gouttelettes respiratoires qui s’échappent de la bouche ou du nez d’une personne lorsqu’elle éternue, tousse, parle ou rit. Si une gouttelette se retrouve dans votre nez ou votre bouche, vous pouvez être infecté.

La plupart des personnes qui ont la grippe peuvent en infecter d’autres la veille de l’apparition de tout symptôme. (Et tout le monde ne montrera pas des signes extérieurs de maladie.) Cette période contagieuse se poursuit jusqu’à une semaine après le début de vos symptômes. Les enfants et les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent être contagieux encore plus longtemps.

Le virus de la grippe peut vivre sur certaines surfaces jusqu’à 48 heures, donc si vous entrez en contact avec lui, puis touchez vos yeux, votre nez ou votre bouche avec vos doigts, vous pourriez tomber malade. Pourtant, ce n’est pas ainsi que la plupart des gens attrapent la grippe.

Diagnostiquer une grippe

S’il y a une épidémie de grippe là où vous vivez, votre médecin n’aura peut-être besoin que de vous examiner et d’entendre parler de vos symptômes avant de vous diagnostiquer. Ils peuvent également commander un test pour confirmer que vous êtes atteint d’une souche de la grippe. Deux des tests les plus courants incluent :

Test de diagnostic rapide de la grippe (RIDT) : Ce test recherche des parties du virus de la grippe dans le mucus de votre nez ou de votre gorge. Vous obtenez des résultats en 10 à 15 minutes, mais les RIDT ne sont pas très précis.

Analyse moléculaire rapide : Bien que ce test prenne un peu plus de temps qu’un RIDT, les résultats sont plus précis. Il repose également sur un prélèvement de votre nez ou de votre gorge et vérifie le matériel génétique du virus.

D’autres tests de laboratoire peuvent également détecter la grippe, mais les résultats peuvent prendre plus de temps.

Traitement d’une grippe

La plupart des gens n’ont pas besoin de traitement médical contre la grippe. Votre système immunitaire devrait pouvoir combattre le virus de la grippe sans aide.

Si vous avez un cas bénin, rester à la maison pour pouvoir prendre soin de soi et ne pas infecter les autres est une bonne idée. Reposez-vous beaucoup, restez hydraté et utilisez des produits en vente libre pour soulager certains de vos symptômes.

Certaines personnes qui attrapent la grippe peuvent avoir des complications comme la bronchite, la pneumonie, les infections des oreilles et des sinus et même une inflammation du cœur ou du cerveau. Vous êtes plus à risque que cela se produise si :

  • Tu es enceinte
  • Vous avez plus de 65 ans
  • Vous avez un problème de santé chronique comme l’asthme, le diabète, les maladies cardiaques
  • Vous êtes amérindien ou natif de l’Alaska
  • Les enfants de moins de 5 ans sont également plus à risque de ces problèmes graves.

Si vous faites partie d’un groupe à haut risque ou si vos symptômes grippaux sont graves, consultez votre médecin. Différents médicaments antiviraux comme le Tamiflu (oseltamivir) et le Zanamivir (Relenza) peuvent être utilisés pour raccourcir la durée de votre infection. Le moment est important – ces médicaments sont plus efficaces lorsqu’ils sont commencés dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes.

Les médicaments antiviraux ne peuvent pas prévenir les complications de la grippe. Si vous commencez à vous sentir plus mal, consultez immédiatement votre médecin. D’autres médicaments peuvent être nécessaires.

Prévention contre la grippe

Votre meilleur pari pour prévenir la grippe ? Faites-vous vacciner contre la grippe chaque année.

Au début de l’année, des experts examinent les données de différents pays pour déterminer quelles sont les trois souches grippales A et B les plus courantes. Cette information est utilisée pour construire le vaccin contre la grippe saisonnière qui sort à l’automne, sous forme d’injection ou de vaporisateur nasal.

Le vaccin contre la grippe n’est pas parfait – vous pouvez toujours attraper un différent souche de grippe non incluse. Pourtant, cela vaut la peine de l’obtenir. Chaque injection que vous recevez renforce votre immunité contre quelques souches grippales différentes.

Pour rester en bonne santé, vous pouvez également :

  • Garde tes distances. Restez socialement éloigné de toute personne qui présente des symptômes pseudo-grippaux.
  • Lavez-vous fréquemment les mains. Utilisez un désinfectant pour les mains si du savon et de l’eau ne sont pas disponibles.
  • Essayez de ne pas toucher votre visage. Vous ne voulez pas que les germes de vos doigts pénètrent dans votre nez ou votre bouche.
  • Prend bien soin de toi. Vous l’avez déjà entendu, mais cela vaut la peine de le répéter : dormir suffisamment, manger des aliments sains, gérer le stress et trouver du temps pour être actif peuvent tous aider à renforcer votre système immunitaire.