Les amalgames dentaires peuvent-ils vous exposer à un risque d’exposition au mercure  ?

La prochaine fois que vous aurez une carie, vous voudrez peut-être peser soigneusement vos options de remplissage. De nouvelles recherches de l’Université de Géorgie suggèrent que les obturations dentaires faites d’amalgame – un mélange de mercure, d’argent et d’autres métaux – peuvent contribuer à des niveaux élevés de mercure dans le corps.

Dans l’étude, les personnes ayant plus de huit obturations avaient des niveaux de mercure dans le sang plus de deux fois plus élevés que les personnes sans obturation. Les auteurs disent que ces résultats soulèvent des questions sur la sécurité des personnes qui ont déjà des niveaux élevés de mercure, comme celles qui mangent beaucoup de fruits de mer. L’American Dental Association, cependant, maintient que les obturations à l’amalgame sont sans danger.

Les amalgames dentaires peuvent-ils vous exposer à un risque d’exposition au mercure ?

Utilisation d’amalgames

L’amalgame dentaire est le matériau d’obturation dentaire de référence depuis plus de 150 ans. Il est abordable et durable, mais il contient du mercure, un métal lourd dont il a été démontré qu’il cause des dommages au cerveau, au cœur, aux reins, aux poumons et au système immunitaire à des niveaux élevés. La recherche suggère qu’une forme, le méthylmercure, peut causer des dommages même à de faibles niveaux.

Les inquiétudes concernant le mercure dans les obturations dentaires ne sont pas nouvelles, mais les études précédentes ont été incohérentes et limitées, explique le co-auteur Xiaozhong « John » Yu, Ph.D., professeur adjoint de sciences de la santé environnementale.

La Food and Drug Administration des États-Unis reconnaît que l’amalgame peut libérer de petites quantités de vapeur de mercure. Il considère que les obturations à l’amalgame sont sans danger pour les adultes, mais indique que les femmes enceintes et les parents d’enfants de moins de 6 ans « qui s’inquiètent de l’absence de données cliniques sur les résultats à long terme pour la santé » devraient discuter avec leur dentiste d’autres options.

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À la recherche de réponses

À la recherche de réponses plus définitives, Yu et ses collègues ont examiné les données de près de 15 000 personnes au cours de deux périodes d’étude différentes : 2003-2004 et 2011-2012. Dans le groupe précédent, ils ont constaté que les personnes ayant plus de huit obturations avaient des niveaux de mercure dans le sang 2,4 fois supérieurs à ceux qui n’en avaient pas.

Une association similaire a également été observée dans ce dernier groupe, bien que l’augmentation des niveaux de mercure ait été légèrement inférieure, probablement parce que les alternatives sans mercure à l’amalgame sont devenues plus courantes, ont écrit les auteurs.

Dans les deux groupes, les niveaux moyens de mercure pour les personnes ayant plus de huit obturations étaient inférieurs aux seuils de sécurité établis par l’EPA et l’Organisation mondiale de la santé.

Mais Yu dit qu’il y a toujours lieu de s’inquiéter. « Ce n’est que la moyenne », a-t-il déclaré Santé. « Un petit pourcentage de ces personnes a fait dépasser ces seuils. Si vous avez d’autres expositions, comme si vous mangez du poisson tous les jours, ces quantités peuvent s’accumuler dans le corps. »

Il souligne également que l’étude n’a pas seulement montré une augmentation des niveaux de mercure total, mais qu’elle a également montré une augmentation du méthylmercure, la forme la plus toxique du métal.

L’Américain moyen a trois obturations dentaires, ont écrit les auteurs dans le journal Écotoxicologie et sécurité environnementaletandis que 25 % de la population en possède 11 ou plus.

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L’étude est la première à démontrer une relation entre les obturations dentaires et l’exposition au mercure dans une population représentative à l’échelle nationale. C’est également le premier à contrôler l’âge, l’éducation, l’origine ethnique, la race, le sexe, le tabagisme et la consommation de fruits de mer, qui est un contributeur connu aux niveaux de mercure dans le corps.

En réponse à la nouvelle recherche, l’American Dental Association a publié une déclaration réaffirmant sa position selon laquelle « l’amalgame dentaire est une option de remplissage de cavité sûre, durable et efficace ».

La déclaration indique qu’aucune conclusion sur la sécurité ne doit être tirée de l’étude. L’ADA indique également que les résultats peuvent être « sujets à une surinterprétation » car ils incluaient des obturations dentaires constituées à la fois d’amalgames et de matériaux composites, mais Yu souligne que cela ne ferait qu’entraîner une en dessous de-estimation de l’association entre les obturations d’amalgame et les niveaux de mercure, pas une surestimation. (Un expert de l’ADA n’était pas disponible pour commenter.)

« L’ADA dit » Parlez à votre dentiste si vous êtes inquiet « , mais la vérité est que la plupart des dentistes ne savent pas qu’il existe un risque », déclare Yu. « Ils savent seulement ce que l’ADA leur dit – que l’amalgame est sûr. »

Yu dit qu’il ne veut pas sonner l’alarme avec ses découvertes et que des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions sur la quantité et le nombre d’obturations qui pourraient réellement affecter la santé.

Situations uniques

Mais il dit que les patients doivent être conscients des risques potentiels et doivent tenir compte de leur propre situation lorsqu’ils sont confrontés à des décisions concernant les obturations dentaires.

Par exemple, les personnes d’origine asiatique ont tendance à avoir des niveaux plus élevés de mercure dans le sang, dit-il, probablement parce qu’elles mangent plus de poisson, et peuvent vouloir redoubler de prudence. Il en va de même pour les personnes exposées au mercure au travail et pour les groupes vulnérables comme les femmes enceintes et les jeunes enfants.

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« En tant que toxicologues, nous savons que le mercure est un poison, mais tout dépend de la dose », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Donc, si vous avez une obturation dentaire, peut-être que ça va. Mais si vous avez plus de huit obturations dentaires, le risque potentiel d’effets indésirables est plus élevé. »

Dans la plupart des cas, les patients ont une autre option : les obturations en résine composite sans mercure. Ces obturations sont blanches au lieu d’argent et faites d’acrylique. Ils contiennent un autre produit chimique dangereux, le bisphénol A (BPA), mais l’étude de Yu n’a trouvé aucune association entre le nombre de plombages et l’augmentation des niveaux de BPA dans le sang, ce qui suggère qu’ils ne libèrent pas le produit chimique de la même manière que l’amalgame libère du mercure.

« Si une patiente vient me voir et me dit qu’elle mange du poisson tous les jours, je pense que je lui recommanderai d’utiliser le matériel sans amalgame car ses niveaux sont déjà très élevés », dit-il.

Les obturations composites sont plus chères et peuvent ne pas être couvertes dans la même mesure par une assurance. Ils peuvent également ne pas durer aussi longtemps que l’amalgame, selon la FDA, et peuvent être plus difficiles à placer.

Mais les patients doivent savoir qu’ils ont le choix, dit Yu, ce que de nombreux dentistes n’abordent jamais. « L’éducation des patients et des médecins sur ce sujet est très importante », dit-il.

FAQ

Les amalgames dentaires sont-ils dangereux ?

Non, les amalgames dentaires ne sont pas dangereux pour la santé. Ils ont été utilisés pendant des décennies et restent un matériau sûr et efficace pour restaurer les dents car ils sont composés principalement de mercure, d'argent, d'étain et de cuivre. Les autorités sanitaires affirment que le faible niveau de mercure est bien en dessous des seuils sécuritaires établis.

Cependant, il est recommandé de consulter son dentiste pour toute information supplémentaire sur ce sujet.

Peut-on utiliser des métaux autres que le mercure pour les amalgames dentaires ?

Il est possible d'utiliser d'autres métaux que le mercure pour les amalgames dentaires. En effet, de nos jours, plusieurs alternatives plus sûres et respectueuses de la santé sont disponibles telles que les alliages à base d'argent, de cuivre et de zinc. Ces nouveaux matériaux offrent une meilleure durabilité et une meilleure compatibilité avec le corps humain.

De ce fait, il est préférable de privilégier ces solutions plus modernes et moins toxiques pour les obturations dentaires.

Est-il possible de retrouver un amalgame dans les sinus ?

Il est possible de retrouver un amalgame dans les sinus si celui-ci s'est détaché d'une obturation dentaire pendant une intervention. Cependant, cela est plutôt rare car l'amalgame est généralement fixé solidement à la dent.

Si un tel cas se produisait, il serait important de consulter rapidement un médecin ou un dentiste pour éviter tout risque d'infection ou de complications plus graves. Il est donc préférable de prendre des mesures préventives pour éviter que cela ne se produise, en veillant à maintenir une bonne santé bucco-dentaire et en surveillant régulièrement l'état des obturations existantes.

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