Le traitement de l'infertilité masculine pourrait être la clé pour réduire les coûts de fertilité pour les familles

Malgré leur prévalence parmi ceux qui essaient de concevoir, les problèmes de fertilité restent un sujet de conversation tabou et très stigmatisé aux États-Unis et dans le monde. Peut-être que c’est à cause du chagrin souvent impliqué dans le processus d’essayer d’avoir des enfants, ou peut-être parce que nous, les Américains, avons tendance à être dégoûtés par le sexe. Quoi qu’il en soit, nous rendons un mauvais service à des centaines de milliers de personnes en évitant cette conversation cruciale.

Selon le CDC, 81 478 nourrissons sont nés grâce à l’ART (technologie de reproduction assistée) d’une sorte ou d’une autre en 2018, et ce nombre continue d’augmenter. En fait, vous connaissez probablement quelqu’un qui a eu un problème de fertilité – des problèmes de conception, une fausse couche ou une myriade d’autres problèmes possibles. Ces défis peuvent être causés par une prédisposition génétique ou résulter de facteurs environnementaux ou liés au mode de vie. Le tabagisme ou la consommation excessive d’alcool, par exemple, sont des facteurs liés au mode de vie connus pour avoir un impact sur la fertilité, selon les National Institutes of Health. Le NIH indique également que l’exposition à certains pesticides peut également être liée à l’infertilité, bien que des études soient toujours en cours.

Si nous, en tant que société, n’aimons pas parler d’infertilité, nous aimons encore moins parler d’infertilité masculine assignée. On parle souvent du traitement de l’infertilité en termes de traitement qu’une personne assignée doit subir, comme si elle ne prenait pas à la fois l’ovule et sperme pour faire un embryon. Cela est vrai malgré une baisse constante de la production et de la motilité des spermatozoïdes au cours des dernières décennies. Une étude publiée par le Dr Hagai Levine et al. dans un numéro de 2017 de Mise à jour sur la reproduction humaine ont montré que la concentration de sperme dans les pays occidentaux a chuté de 52,4 % entre 1973 et 2011. Le nombre total de spermatozoïdes chez les mêmes hommes a chuté de 59,3 % au cours de la même période.

Si nous, en tant que société, n’aimons pas parler d’infertilité, nous aimons encore moins parler d’infertilité masculine assignée.

Ces chiffres sont troublants, et ils devraient l’être, surtout lorsqu’il est si difficile pour les hommes d’avoir accès aux informations sur les traitements de fertilité. Un traitement inaccessible pour les producteurs de sperme signifie des difficultés pour toute la cellule familiale, quelle qu’en soit l’apparence. Une unité familiale peut comprendre un couple de même sexe essayant de se procurer tout le matériel nécessaire à la conception, une femme transgenre qui souhaite congeler son sperme avant de subir un THS (traitement hormonal substitutif) ou un couple hétérosexuel qui a essayé de concevoir en vain. . Quoi qu’il en soit, tous ceux qui veulent avoir un bébé devraient avoir toutes les options (y compris les moins chères) à portée de main.

Combien coûtent les traitements contre l’infertilité ?

Cela dépend beaucoup de la situation spécifique à portée de main. Selon John Orris, MD, de la clinique Main Line Fertility basée en Pennsylvanie, chaque futur parent (ou parents) viendra à la clinique avec un ensemble unique de besoins. Les femmes assignées peuvent avoir des problèmes de tissu utérin, tels que des fibromes, une réserve ovarienne réduite (pas assez d’ovules) ou des cicatrices causées par l’endométriose. Les patients masculins assignés peuvent souffrir de tératospermie (spermatozoïdes présentant des défauts de forme), d’azoospermie (manque de spermatozoïdes suffisamment mobiles) ou de varicocèle (grosse veines dans le scrotum). Toute combinaison de ceux-ci se traduira par un plan de traitement différent qui aura un prix différent.

De plus, bien sûr, la composition de l’unité familiale est un facteur dans le traitement nécessaire. Pour deux hommes essayant d’avoir un bébé, le Dr Orris raconte Santé que la première étape consiste à « sécuriser un bon centre de fertilité, qui facilitera la recherche d’un GC (porteur gestationnel) », ainsi qu’un examen médical de la reproduction qui comprendrait une numération des spermatozoïdes.

« La principale question, » dit le Dr Orris, « est combien d’enfants voulez-vous et quel âge avez-vous? Si vous avez 38 ans et que vous voulez quatre enfants, nous n’avons pas autant de temps que si vous aviez 24. » Cela déterminera si un couple peut opter pour l’IUI (insémination intra-utérine) ou l’ICI (insémination intra-cervicale), qui sont toutes deux beaucoup moins chères que la FIV (fécondation in vitro) ou d’autres traitements plus coûteux.

Cela étant dit, il existe des chiffres concrets. En voici quelques-unes, pour vous donner une idée du coût potentiel.

  • Les kits et la technologie de prédiction de l’ovulation peuvent coûter entre 12 $ et 200 $
  • Les tests de viabilité des spermatozoïdes coûtent en moyenne entre 50 $ et 300 $
  • Les tests sanguins pour déterminer les problèmes de fertilité coûtent en moyenne entre 200 $ et 400 $
  • IUI ou ICI peut coûter entre 300 $ et 1 000 $ par cycle
  • Un cycle de FIV coûte en moyenne 11 500 $ par cycle
  • Un cycle de congélation des ovules coûte en moyenne 7 500 $
  • Les procédures chirurgicales pour traiter la varicocèle coûtent entre 3 000 $ et 5 000 $ ou plus

Comment l’assurance est-elle prise en compte ?

Que ces coûts soient ou non couverts par l’assurance dépend du type d’assurance que vous avez et si vous vivez dans un État mandaté – un État qui a désigné l’infertilité comme une condition devant être couverte par les compagnies d’assurance maladie. Il existe actuellement 17 États qui exigent que les assureurs maladie couvrent ou offrent une couverture partielle du traitement de l’infertilité. La couverture, bien sûr, varie et dépend des assureurs spécifiques. Si vous résidez dans les 13 autres États, vous ne bénéficierez peut-être que de peu ou pas de couverture.

Comment le traitement de la fertilité masculine peut-il réduire les coûts globaux ?

Il existe, bien sûr, des moyens réguliers d’économiser sur les traitements médicaux de l’infertilité – en comparant les coûts de différents prestataires ou en faisant effectuer des tests dans des cliniques gratuites ou à faible coût. Une avenue supplémentaire que trop peu envisagent, cependant, est celle qui a à voir avec l’infertilité masculine assignée. Nous avons tendance à négliger (ou même à éviter) cette pièce du puzzle, malgré le fait que les problèmes liés au sperme provoquent des problèmes d’infertilité entre 20 et 30 % du temps, selon le NIH. Étant donné que les coûts des traitements, même des chirurgies, qui affectent l’infertilité masculine assignée sont nettement inférieurs (et que les traitements eux-mêmes prennent moins de temps), ignorer cet aspect des choses est une occasion perdue.

Les coûts des traitements – même des chirurgies – qui traitent l’infertilité masculine assignée sont nettement inférieurs à ceux de l’infertilité féminine assignée.

Des organisations, telles que Legacy ou Sppare.me, travaillent activement pour réduire à la fois le coût et la stigmatisation autour de l’infertilité masculine assignée. Khaled Kteily, PDG de Legacy, raconte Santé qu’il s’est donné pour objectif de créer « un produit abordable, accessible, [and] pratique. » Kteily a clairement indiqué que c’était quelque chose dont notre société avait besoin. « Pourquoi cela ne serait-il pas une évidence? » demande Kteily. « Masturbez-vous une fois à la maison, payez 200 $ et vous pouvez avoir une famille pour le reste de ta vie. Quand vous le mettez en ces termes, cela semble un peu absurde [not to consider]surtout si vous le comparez à quelque chose comme la congélation des œufs, qui est coûteuse, invasive, [entails] semaines ou injections d’hormones [and] extraction chirurgicale sous anesthésie. »

Selon Kteily, la congélation du sperme avec Legacy commence à 40 $ par an, et le maintien de prix accessibles est un élément clé du modèle commercial. En évitant un emplacement physique, l’entreprise est en mesure de fournir à la fois un service national à faible coût.

Ces types d’options ne sont pas assez connus, mais ils peuvent fournir une réduction importante des coûts pour les familles ayant des problèmes de fertilité, hétéro ou non. Par exemple, deux femmes à New York essayant de concevoir avec un donneur connu en Californie n’auraient pas besoin de faire des allers-retours en avion ou de payer des frais de clinique coûteux. Au lieu de cela, le donneur aurait une analyse complète effectuée au laboratoire de Legacy à San Antonio, et le sperme serait expédié dans des flacons à la porte des femmes.

Cependant, avant que l’un de ces services puisse être utile pour réduire les coûts globaux de fertilité, la conversation autour de la fertilité masculine doit changer. « Pour beaucoup d’hommes, la virilité est égale à la masculinité », explique Kteily. L’assimilation de ces deux laisse très peu de place à la conversation sur le traitement des défis potentiels.

Cela étant dit, la perception globale de la congélation du sperme et du traitement de l’infertilité en général semble changer, au moins un peu. Le Dr Orris partage le fait que, bien que de nombreux hommes se sentent incertains à propos de l’analyse initiale du sperme, les couples avec lesquels il travaille sont tous deux engagés dans le processus.

« [They’re] travailler ensemble pour y parvenir, [and] le conjoint veut aussi de la peau dans le jeu », explique le Dr Orris. Pendant ce temps, Legacy a commencé à travailler avec les Navy SEALs (les « hommes les plus virils auxquels vous pouvez penser », plaisante Kteily) en tant que seule entreprise à congeler le sperme des soldats. avant le déploiement.

« [That] a beaucoup de sens », dit Kteily, « si vous risquez d’être blessé au combat ou tué au combat, […] vous voulez congeler votre sperme. » En outre, la société travaille sur le plaidoyer législatif en faisant avancer et en soutenant des projets de loi qui rendraient l’accès au traitement de fertilité moins cher et plus accessible.

Fonder une famille prend de nombreuses formes différentes et peut être un voyage long et ardu pour beaucoup. Pourtant, il existe des moyens de nous faciliter la tâche; obtenir l’aide dont nous avons besoin est un bon premier pas. Cela signifie vulnérabilité, et cela signifie réorganiser la façon dont nous percevons la conception.

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