La tokophobie est la peur d'accoucher et empêche certaines femmes de tomber enceintes

Si vous êtes enceinte, il est naturel d’avoir des inquiétudes au sujet de l’accouchement. Il y a tellement d’inconnues, tout le monde a entendu des histoires d’horreur et la façon dont les autres mères décrivent la douleur – eh bien, disons simplement que la péridurale a été inventée pour une raison. Mais certaines femmes souffrent de tokophobie, un état psychologique impliquant une peur paralysante d’accoucher.

Quand Marisa Kelley Smith avait 12 ans, elle a vu son frère naître. « C’était une naissance traumatisante avec beaucoup de cris, et ils ont dû utiliser l’aspirateur pour le faire sortir », dit-elle. Après cela, Smith se souvient d’avoir évité de tenir des bébés à l’adolescence. Elle a résisté à une relation sérieuse jusqu’au début de la vingtaine. Et quand elle s’est mariée, Smith, à 32 ans et vivant dans l’Utah, a repoussé sa tentative de tomber enceinte jusqu’au jour où son mari lui a demandé ce qu’elle attendait. « J’ai lâché : J’ai peur d’accoucher ! C’était la première fois que je le verbalisais », dit-elle.

La tokophobie est la peur d'accoucher et empêche certaines femmes de tomber enceintes

Caractéristiques de la tokophobie

Une étude de 2016 de l’Université du Michigan a exploré la peur de l’accouchement dans un groupe de discussion de 22 femmes. Les femmes de l’étude ont exprimé leur peur des complications lors de l’accouchement, de quelque chose qui arrive au bébé et de la douleur associée à l’accouchement. Elles craignaient également leurs cliniciens et le système de soins maternels en général, y compris les décisions prises pour elles ou les césariennes imposées (une des raisons pour lesquelles certaines femmes peuvent opter pour un accouchement à domicile).

Ces sentiments ne doivent pas être écartés ou vous dire que vous vous en sortirez. Les femmes qui ont ces craintes sont plus susceptibles d’avoir des complications obstétriques (accouchement), ont déclaré les auteurs de l’étude. L’un des problèmes que les femmes ont soulevés dans l’étude est que les rendez-vous sont tellement précipités qu’elles n’ont pas eu le temps d’exprimer leurs craintes – il n’y avait donc aucune possibilité de les résoudre.

« En général, les médecins n’ont pas facilement détecté la tokophobie parce qu’ils ne sont pas formés pour l’identifier. Heureusement, aujourd’hui, il y a une plus grande sensibilisation aux problèmes de santé mentale périnatale, y compris l’anxiété et la dépression », explique Amy Wenzel, Ph.D., clinicienne psychologue et auteur de Thérapie cognitivo-comportementale pour la détresse périnatale. « Il est tout à fait normal et très courant que les femmes soient nerveuses à propos de l’accouchement. Ce n’est pas parce que vous l’êtes que vous avez une phobie. D’après mes recherches et mon expérience clinique, la plupart des gens sont un peu nerveux à propos de l’accouchement, surtout s’ils ne l’ont pas fait. déjà traversé », dit-elle.

Causes et symptômes de la tokophobie

Ce qui sépare une femme de la nervosité typique et de la véritable tokophobie (qui, il est important de le noter, dit Wenzel, est rare), c’est la façon dont la peur de la grossesse affecte la capacité de fonctionner. Certaines femmes peuvent différer la planification familiale en raison d’une peur intériorisée. D’autres peuvent se donner beaucoup de mal pour ne pas tomber enceinte. Lorsqu’elles sont enceintes, ces femmes peuvent éviter de se rendre aux rendez-vous chez l’obstétricien (OB), ce qui peut mettre leur santé et celle de leur bébé en danger. Ou, ils peuvent ne pas dormir ou avoir de la difficulté à respecter leurs obligations professionnelles ou domestiques, dit Wenzel.

Habituellement, la tokophobie est causée par un certain type d’expérience troublante entourant la grossesse. On pense qu’il existe deux types : la tokophobie primaire est le résultat de visionner des images dérangeantes de naissance ou de voir quelqu’un d’autre accoucher ; une femme atteinte de tokophobie primaire n’a jamais accouché elle-même. (La tokophobie primaire est aussi parfois le résultat d’agressions sexuelles ou de troubles anxieux.)

La tokophobie secondaire survient lorsqu’une femme développe une peur de l’accouchement après avoir vécu elle-même une expérience d’accouchement traumatisante, bien que de plus en plus, selon les experts, ces femmes puissent plus précisément souffrir d’un trouble de stress post-traumatique.

Alexia Leachman, 44 ans, ne le sait que trop bien. Alors que de nombreuses femmes se réjouissent après avoir obtenu un résultat positif à un test de grossesse à domicile, « j’avais l’impression de recevoir un coup de pied dans l’estomac. Les jours et les semaines qui ont suivi, j’ai été enveloppée dans un nuage d’obscurité et de peur », dit-elle. Au début de la grossesse, elle a découvert qu’elle avait fait une fausse couche. « Je me suis senti soulagé. Je savais que ce n’était pas normal », déclare Leachman. L’année suivante, alors âgée de 36 ans, elle est de nouveau enceinte.

C’est alors qu’elle a fait beaucoup de travail interne pour comprendre exactement ce dont elle avait peur : la douleur. Savoir qu’elle pouvait avoir une césarienne était réconfortant, mais elle a finalement appris des techniques pour l’aider à rester calme tout au long des contractions afin de réduire la douleur.

Ce n’est que plus tard que Leachman s’est rendu compte que son anxiété intense entourant la naissance était la tokophobie. Leachman dirige le site Web britannique Fear Free Childbirth dans l’espoir de partager ses luttes et d’aider les femmes qui veulent que leur famille surmonte la peur qui les empêche. Aujourd’hui, elle a deux filles, âgées de 8 et 14 ans.

Aide et traitement de la tokophobie

Que vous pensiez avoir la tokophobie ou une peur générale de la naissance, vous seriez bien servi de parler à un professionnel, que ce soit votre OB ou un thérapeute. (Et si vous sentez que votre OB ne vous donne pas l’heure de la journée malgré vos tentatives de parler, vous voudrez peut-être envisager de changer de médecin, même au sein du même cabinet, en fonction de votre état d’avancement.)

Wenzel, expert en thérapie cognitivo-comportementale (ou TCC), dit que traiter toute phobie, y compris la tokophobie, c’est faire face – plutôt que d’éviter – la peur et l’anxiété et développer des outils pour vous aider à tolérer et accepter l’anxiété, le risque et la menace. Il y a beaucoup d’incertitude associée à la naissance, dit Wenzel. « Des résultats négatifs se produisent, en effet. Ainsi, les thérapeutes ne devraient pas essayer de convaincre les femmes que tout ira bien, mais plutôt d’accepter et de tolérer le risque associé à l’accouchement », dit-elle.

Ensuite, il y a l’exposition, qui peut vraiment aider les femmes à surmonter la peur. Regarder des vidéos d’accouchement, parler à d’autres femmes de leurs histoires de naissance ou écrire votre propre récit de la façon dont vous vous attendez à ce que l’accouchement se déroule ne sont que quelques stratégies qu’un thérapeute pourrait encourager. « Une façon dont l’exposition fonctionne est de faciliter l’accoutumance ou l’adaptation émotionnelle et physiologique à l’anxiété », explique Wenzel. Un nouvel apprentissage survient lorsque quelqu’un réalise qu’il peut tolérer l’anxiété et qu’il réalise que ce ne sera pas aussi grave qu’il le pensait.

Wenzel se souvient d’une patiente particulièrement privée qui perdait le sommeil à l’idée d’écarter ses jambes et d’exposer ses organes génitaux pendant l’accouchement aux médecins, aux infirmières et même à son mari. Elle a finalement conclu qu’elle devait laisser tomber et rouler avec. « Elle a reconnu que les médecins et les infirmières voient ce genre de choses tous les jours, et elle allait bien », a déclaré Wenzel.

Pour Smith, qui cherche maintenant à avoir des enfants, ce qui l’a aidée a été de rejoindre un groupe de soutien à la tokophobie sur Facebook, de trouver une thérapeute spécialisée dans les problèmes des femmes et d’apprendre qu’avec la recommandation d’un thérapeute, elle pouvait demander une césarienne élective. « L’idée de la naissance est toujours terrifiante pour moi, mais c’est faisable », dit-elle. Cela dit, Smith et son mari essaient depuis des années de tomber enceinte. Sans succès – « Je me demande si mon anxiété l’a empêché de se produire », dit-elle -, ils sont en cours d’adoption. Mais même si elle maîtrise ses peurs, une chose est sûre : « Je ne serai plus jamais dans la chambre pour un accouchement. »

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