Combattre la fuite des cerveaux : des aliments qui stimulent votre matière blanche et grise

Si l’été est synonyme de soleil et de plaisir, l’automne consiste certainement à se boucler et à passer de longues heures devant l’ordinateur.

Soudain, ce mois-ci, je suis bombardé de demandes de faits et chiffres nutritionnels, de segments télévisés et de propositions de livres, tandis que journal après journal inonde ma boîte aux lettres, pleine de recherches de pointe à synthétiser en articles, « charticles » et blogs. J’ai vraiment besoin de garder ma matière grise en bonne santé et de tirer le meilleur parti de chaque neurone qui occupe de l’espace dans ma tête.

Heureusement, il existe des preuves que notre cerveau réagit aux aliments que nous mangeons et que les nutriments peuvent déclencher des neurotransmetteurs et des hormones qui ont un impact sur notre humeur et améliorent notre acuité mentale. Non seulement cela a été démontré chez les enfants à l’école, mais des études ont également montré que les adultes peuvent aider à maintenir la santé du cerveau à mesure qu’ils vieillissent.

Au train où vont les choses, je ne prévois pas de pause avant au moins Thanksgiving. Alors jusque-là, voici ce sur quoi je me concentre pendant cet épuisant work-a-thon.

Les cerveaux ont très faim
Le cerveau et le système nerveux sont les organes les plus affamés, ce qui signifie qu’ils ont besoin d’un apport constant d’énergie qui ne peut être délivré que sous forme de glucose, le produit final du métabolisme des glucides. Le cerveau utilise plus de 20 fois l’énergie d’une once par once d’exercice musculaire que toute autre partie du corps ; en fait, à mesure que nous vieillissons, c’est la perte naturelle de matière grise qui contribue de manière significative à notre baisse de métabolisme.

Cela signifie que le petit-déjeuner est très important, tout comme le fait de manger toutes les deux ou trois heures tout au long de la journée. Le flux constant de glucose vers le cerveau aidera à maintenir votre concentration et votre humeur élevées. Un repas ou une collation qui contient des glucides à faible indice glycémique, ou qui combine des glucides avec des protéines maigres et/ou des graisses mono ou polyinsaturées saines, aidera à maintenir la stabilité du carburant vers le cerveau.

Mangez un petit-déjeuner à combustion lente
De nombreuses recherches montrent que les enfants qui mangent un petit déjeuner sain ont une meilleure concentration et qu’ils réussissent mieux aux tests que ceux qui sautent le repas du matin. Je ne suis pas étudiante, mais je sais que manger mes flocons d’avoine à faible indice glycémique me donne de l’énergie pour commencer la journée et augmente ma glycémie qui a chuté du jour au lendemain. D’autres études ont montré qu’un petit-déjeuner composé d’aliments à faible indice glycémique comme les flocons d’avoine augmentait l’acuité mentale par rapport aux petits-déjeuners à indice glycémique élevé contenant le même nombre de calories.

Les œufs accompagnés d’un produit de blé entier – du pain grillé ou un muffin anglais, par exemple – sont une autre excellente option pour stimuler l’intelligence. Les œufs contiennent de la choline, qui aide le corps à fabriquer de l’acétylcholine chimique qui stimule la mémoire.

Page suivante: Mangez plus de fruits et de légumes

Mangez plus de fruits et de légumes
Vous êtes probablement au courant d’études montrant que les myrtilles améliorent la mémoire et la fonction cognitive des animaux âgés, mais tous les fruits et légumes sont d’excellents choix cérébraux. En plus de fournir des glucides pour alimenter le cerveau, ils fournissent de l’acide folique, une vitamine B intégrale pour le système nerveux. De plus, ils regorgent d’antioxydants puissants qui aident à maintenir les vaisseaux sanguins du cerveau en bonne santé et plus souples afin que le cerveau soit correctement nourri.

Je fais plus de mes collations avec des fruits et légumes frais ou secs. Aujourd’hui, j’ai eu des raisins secs dans mon gruau, une banane avec du beurre de cacahuète au déjeuner et une salade d’épinards avec mon dîner.

Profitez de la caféine et du thé
Il a été démontré que la caféine améliore la concentration dans les études, et il a également été démontré que le thé contient un composé, la L-théanine, qui a un impact sur les ondes alpha dans le cerveau. Les ondes alpha sont censées aider le cerveau à se concentrer lorsqu’il est bombardé de toutes sortes de tâches concurrentes (lire : e-mails et appels téléphoniques non-stop). La combinaison de L-théanine et de caféine dans le thé s’apparente à un redémarrage de mon esprit pour m’aider à me concentrer sur la fin d’une tâche à la fois, au lieu d’être complètement épuisé par une longue liste de tâches toute la journée.

Soyez une grosse tête (saine)
Oui, votre cerveau est un muscle, mais environ 70 % de sa matière grise et blanche est composée de graisse. Et ce n’est pas n’importe quelle graisse; ce sont les graisses polyinsaturées à longue chaîne qui font partie des membranes cellulaires et du système de messager crucial du cerveau.

Ces graisses bénéfiques sont appelées DHA et EPA, et vous pouvez les trouver dans les suppléments à base de poisson et d’algues. La recherche montre que les adultes qui mangent le plus de thon et d’autres poissons riches en DHA ont une masse cérébrale plus saine à mesure qu’ils vieillissent, par rapport à ceux qui mangent le moins de poisson. Mais il y a une mise en garde : il est intéressant de noter que la consommation de poisson frit ne pas offrent les mêmes avantages stimulants pour le cerveau.

Faire des mouvements mentaux
Rien ne va mieux avec une alimentation saine qu’un mode de vie sain. Pour que le sang et les nutriments continuent de circuler dans votre cerveau, efforcez-vous de faire de l’exercice quotidiennement. L’exercice libère également votre esprit, vous donne une montée naturelle d’endorphines et évite la dépression. La recherche montre également que parmi les personnes âgées, celles qui font le plus d’exercice ont une meilleure cognition et un meilleur état mental que celles qui bougent le moins.

(PHOTO : FOTOLIA)

Par Julie Upton, Dt.P.

★★★★★