C’est la première cause d’obésité, car une étude l’associe à une mauvaise santé cérébrale

Selon le CDC, plus de 41% des adultes américains sont obèses et un sur trois est en surpoids, faisant de l’obésité une épidémie. Maintenant, de nouvelles recherches montrent que l’obésité dans l’enfance a un impact négatif sur la santé du cerveau, ce qui est préoccupant étant donné que 20 % des enfants américains sont obèses. « Nous savons qu’être obèse à l’âge adulte est associé à une mauvaise santé cérébrale », déclare la chercheuse Simone Kaltenhauser, chercheur post-universitaire en radiologie et imagerie biomédicale à la Yale School of Medicine de New Haven, Connecticut. « Cependant, les études précédentes sur les enfants se sont souvent concentrées sur de petites populations d’étude spécifiques ou sur des aspects uniques de la santé du cerveau. »

À l’aide d’IRM, les chercheurs ont étudié la santé cérébrale de 5 169 enfants, dont 21 % étaient en surpoids et 17,6 % étaient obèses. Les résultats? Les IRM des enfants en surpoids et obèses ont montré des modifications structurelles du cerveau, en particulier une altération significative de la substance blanche.

« Il est frappant que ces changements aient été visibles dès le début de l’enfance », déclare Kaltenhauser. Les chercheurs ont également remarqué un amincissement dans la couche la plus externe du cerveau (le cortex). « Nous nous attendions à la diminution de l’épaisseur corticale chez les enfants de poids élevé et d’IMC z-score, comme cela avait été constaté précédemment dans des sous-échantillons plus petits de l’étude ABCD. Cependant, nous avons été surpris par l’étendue de l’altération de la substance blanche. L’augmentation de l’IMC et du poids sont non seulement associés à des conséquences sur la santé physique, mais aussi à la santé du cerveau.Notre étude a montré que des scores z de poids et d’IMC plus élevés chez les enfants de 9 et 10 ans étaient associés à des changements dans les macrostructures, les microstructures et la connectivité fonctionnelle qui aggravaient la santé du cerveau.  »

Des études montrent que l’obésité chez les enfants est liée à de mauvais résultats scolaires et à un mauvais fonctionnement cognitif, mais qu’est-ce qui cause cette épidémie ? Voici ce que les experts ont à dire.

L’obésité a un impact négatif sur la santé du cerveau tout au long de la vie. « Il existe des preuves assez solides et substantielles qui couvrent l’ensemble de l’enfance, de la petite enfance à l’adolescence, qui montrent qu’un statut pondéral plus élevé est associé à un fonctionnement cognitif inférieur, en particulier dans le domaine de la fonction exécutive », dit Alexis Wood, professeur adjoint de nutrition pédiatrique au Children’s Nutrition Research Center du Baylor College of Medicine à Houston. « Pourquoi c’est, fait l’objet de nombreux débats. »

Il y a un débat sur la poule et l’œuf sur le lien exact entre l’obésité et la santé du cerveau. « Si les défis de la fonction cognitive viennent en premier, la pensée dominante est que cela régule la façon dont les enfants interagissent avec leur environnement », explique Wood. « Ils ne sont peut-être pas très bons pour réguler leur apport alimentaire afin d’équilibrer leurs besoins énergétiques. Ils peuvent manger quand ils n’ont pas faim, quand ils voient quelque chose de très appétissant comme un petit gâteau. Une fonction cognitive plus faible dans ce domaine modifie le comportement alimentaire et vous prédispose à de mauvais comportements alimentaires. »

Médecin parlant avec une femme obèse et la mesurant.

Selon le CDC, un IMC de 25,0 à <30 compte comme un surpoids et 30,0 ou plus est obèse. "Comme chez les adultes, l'obésité est également un problème croissant chez les enfants et les adolescents. Étant donné que les enfants grandissent à des rythmes différents, en fonction de leur âge et de leur sexe, les définitions du surpoids et de l'obésité chez les enfants et les adolescents diffèrent de celles des adultes", déclare la Harvard TH Chan School of Public Health. « Aux États-Unis, par exemple, la définition est basée sur des courbes de croissance standard développées par les Centers for Disease Control and Prevention. Chez les enfants et les adolescents âgés de 2 à 20 ans, un IMC dans les 85e à 94e centiles pour l’âge et le sexe est considéré comme en surpoids ; un IMC dans le 95e centile ou plus est considéré comme obèse. »

La graisse abdominale doit également être prise en compte – l’excès de graisse abdominale (un tour de taille de 35 pouces ou plus pour les femmes et de 40 pouces ou plus pour les hommes) est considéré comme particulièrement dangereux. « Le problème, c’est la santé, pas les cosmétiques » dit le Dr Garth Davis, chirurgien bariatrique à Houston Methodist. « La présence de graisse viscérale est un bon prédicteur du développement d’une maladie métabolique chronique, qu’il s’agisse d’hypertension, de maladie cardiaque ou de diabète. Plus vous êtes lourd, plus les zones standard pour stocker la graisse sont pleines, ce qui signifie que la graisse finit par se déposer. autour de vos organes abdominaux et de votre cœur. En chirurgie avec ces patients, la distance entre la peau et le ventre est très courte, mais le ventre est simplement rempli de graisse – de la graisse dans le foie, de la graisse tapissant les intestins, de la graisse partout.

Une femme montre un excès de graisse à la taille alors qu'elle est assise sur son canapé.

Des recherches publiées dans le Journal du réseau de l’association médicale américaine ouvert montre que l’obésité augmente significativement le risque de diabète de type 2 et de maladie coronarienne, indépendamment des facteurs associés à l’obésité. « Cette étude est importante car nous pouvons conclure que ce ne sont pas seulement des facteurs comme l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie ou le manque d’exercice qui tendent à accompagner l’obésité qui sont nocifs – l’excès de graisse lui-même est nocif », explique l’auteur principal de l’étude et cardiologue préventif Haitham Ahmed, MD. « Les patients peuvent penser que leur risque cardiovasculaire est atténué si leurs autres facteurs de risque sont normaux ou traités, mais cette étude suggère que vous ne pouvez pas ignorer le poids supplémentaire. Les médecins doivent en tenir compte et s’assurer qu’ils conseillent leurs patients sur la perte de poids d’une manière complète et manière collaborative.

« Il est très important de reconnaître que si les facteurs liés au mode de vie contribuent certainement à l’obésité, l’obésité n’est pas simplement un choix de mode de vie. C’est une maladie et il y a une grande influence génétique sur votre poids », explique le Dr Ahmed. « Nos données montrent que près de 100 variations génétiques influencent le développement de l’obésité et augmentent par la suite votre risque de maladie cardiaque. »

Jeune adolescente aventureuse caucasienne en surpoids aux cheveux blonds regardant l'océan, tout en s'appuyant sur la balustrade en bois le long de la plage

Il a été démontré que l’obésité est plus mortelle chez les personnes qui contractent le COVID-19, selon les chercheurs. Une étude publiée dans Avis sur l’obésité ont montré que les personnes obèses infectées par le SRAS-CoV-2 étaient 113 % plus susceptibles d’avoir besoin d’un séjour à l’hôpital que celles ayant un IMC sain. Ils étaient également 74% plus susceptibles de se retrouver dans une unité de soins intensifs et 48% plus susceptibles de mourir du virus.

« Nous n’avons pas compris très tôt ce qu’était l’obésité, un facteur de risque majeur. … Ce n’est que plus récemment que nous avons réalisé l’impact dévastateur de l’obésité, en particulier chez les jeunes », dit Anne Dixon, un médecin-chercheur qui étudie l’obésité et les maladies pulmonaires à l’Université du Vermont. « C’est peut-être l’une des raisons de l’impact dévastateur du COVID-19 aux États-Unis, où 40 % des adultes sont obèses. »

Homme mangeant de la pizza ayant des plats à emporter à la maison se reposant au repos

Les causes de l’obésité font toujours l’objet de débats – dans le passé, le modèle d’équilibre énergétique des calories dans les calories était considéré comme la cause de l’obésité, mais maintenant certains scientifiques disent que ce raisonnement est erroné et simpliste. « En principe, cela semble simple : manger moins et bouger plus », dit le Dr David Ludwig, endocrinologue au Boston Children’s Hospital et professeur à la Harvard Medical School. « Ce conseil diététique pour lutter contre l’obésité existe depuis des décennies. Pourtant, malgré tout le comptage des calories, les régimes et l’exercice, les taux d’obésité dans le monde ne cessent d’augmenter. Aux États-Unis, par exemple, les gens étaient plus lourds en 2021 qu’ils ne l’étaient en 2020 , exposant beaucoup plus de personnes au risque de diabète et d’autres maladies chroniques graves. Alors pourquoi cette approche du contrôle du poids n’a-t-elle pas fonctionné ? »

Un facteur dont discute le Dr Ludwig est le rôle que jouent les glucides. « Les glucides transformés et rapidement digestibles – des aliments comme les céréales sucrées pour le petit-déjeuner, les croustilles et les boissons sucrées – augmentent trop notre taux d’insuline », dit-il. « Cela amène nos cellules graisseuses à absorber et à stocker trop de calories, laissant moins de calories disponibles pour le reste du corps. Quelques heures après avoir mangé un repas riche en glucides, le nombre de calories dans le sang chute, donc nous avons plus faim plus tôt Remplacer les glucides transformés par des aliments riches en matières grasses – comme les noix, les produits laitiers entiers, l’huile d’olive, l’avocat et le chocolat noir – abaisse les niveaux d’insuline, rendant plus de calories du repas disponibles pour le reste du corps. , les aliments riches en graisses peuvent aider à éliminer la graisse corporelle, une possibilité étayée par des essais cliniques comparant des régimes riches en graisses à des régimes pauvres en graisses. »

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