Selon une étude, le déodorant peut vraiment rendre les hommes plus virils

Vous souvenez-vous de ces publicités Old Spice «Smell Like a Man, Man»? Ceux mettant en vedette un beau Isaiah Mustafa sur une plage tropicale, Isaiah Mustafa au sommet d’une montagne et Isaiah Mustafa allongé sur un piano ? (D’accord, vous pouvez arrêter de vous souvenir maintenant… Sérieusement, à tout moment…)

Eh bien, une nouvelle étude publiée dans Évolution et comportement humain suggère que pour certains gars, le déodorant vraiment force les faire sentir plus virils.

Des chercheurs de l’Université de Stirling en Écosse ont demandé à un groupe d’environ 130 personnes d’évaluer la masculinité de 20 hommes et la féminité de 20 femmes en regardant des photos de leurs visages. Ils ont également demandé à un groupe distinct de 239 personnes d’évaluer les hommes et les femmes en sentant des échantillons de leur odeur corporelle, à la fois au naturel et avec un déodorant.

Les chercheurs ont découvert que les hommes qui obtenaient un faible score de masculinité faciale recevaient un coup de pouce dans la façon dont ils apparaissaient « virils » aux femmes lorsqu’ils portaient du déodorant. Mais les hommes qui ont obtenu un score élevé en matière de masculinité faciale n’ont pas connu une amélioration similaire lorsqu’ils ont enfilé du déodorant.

Cela signifie qu’en utilisant un déodorant, certains hommes peuvent « augmenter artificiellement leur niveau de jeu pour ainsi dire, égalisant les règles du jeu », a expliqué l’auteur de l’étude Caroline Allen, PhD, dans un communiqué de presse. (Juste au cas où vous vous poseriez la question, l’étude n’a pas été financée par Old Spice ou toute autre marque.)

Mais qu’en est-il des hommes qui ont naturellement l’air virils – pourquoi n’ont-ils pas l’air encore plus viril quand ils mettent du déodorant ?

« L’effet plafond peut être dû au fait que les déodorants ne sont que si masculins », a déclaré Allen dans un e-mail à Santé. Et cela pourrait être une bonne chose, a-t-elle souligné, car il y a des connotations négatives à être très masculin, comme être plus agressif, moins coopératif et moins bon parent.

Quant aux femmes de l’étude, leurs échantillons d’odeurs parfumées ont toujours été jugés plus féminins que leurs échantillons d’odeurs corporelles naturelles. Il ne semble pas y avoir d’effet plafond pour les femmes, et les chercheurs écrivent qu’elles ne sont pas conscientes des conséquences d’être « trop ​​féminines ».

Alors pourquoi certaines odeurs sont-elles perçues comme plus féminines et d’autres comme hautement masculines ?

Il s’avère que c’est une question à laquelle les experts ne peuvent pas encore répondre. L’explication pourrait être culturelle, biologique ou une combinaison des deux, a déclaré Allen Santé.

Mais une chose semble claire : les femmes semblent être meilleures que les hommes pour sentir à la fois la masculinité et la féminité. Cette capacité peut s’expliquer par l’évolution, écrivent les auteurs de l’étude. Étant donné qu’il faut relativement plus de temps à une femme pour se reproduire qu’à un homme, les femmes peuvent avoir évolué pour être plus pointilleuses lors de la sélection d’un partenaire.

Et c’est pourquoi les hommes voudront peut-être sélectionner leurs parfums avec soin : « De toute évidence, les déodorants affectent notre perception de certains traits », a déclaré Allen. « Nous ne savons pas dans quelle mesure cela aurait un impact sur le choix réel du partenaire, car l’odeur n’est pas le seul facteur pertinent, mais elle peut offrir plus d’avantages à certaines personnes qu’à d’autres. »

★★★★★