Qu’est-ce que le myélome multiple ? Les médecins expliquent ce cancer des cellules plasmatiques

La plupart du temps, le myélome multiple se cache discrètement jusqu’à ce qu’il soit découvert lors de travaux de laboratoire de routine, bien que parfois les personnes puissent ressentir des douleurs osseuses, de la fatigue ou d’autres signes de troubles.

Dans les deux cas, un diagnostic de myélome multiple peut être troublant, mais sachez ceci : le traitement peut atténuer les symptômes, ralentir la progression de la maladie et prolonger la survie tout en préservant la qualité de vie, déclare la Leukemia & Lymphoma Society (LLS).

Voici ce qu’il faut savoir d’autre sur le myélome multiple.

  • Le myélome multiple: Intergroupe francophone du myélome (IFM).
  • Understanding Multiple Myeloma (English Edition)

Qu’est-ce que le myélome multiple ?

Ce type de cancer du sang prend naissance dans la moelle osseuse, lieu de naissance des nouvelles cellules sanguines. Il se distingue des autres cancers du sang comme la leucémie et le lymphome en ce qu’il affecte spécifiquement les plasmocytes.

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Les plasmocytes sont des types particuliers de globules blancs qui produisent des anticorps, et ils jouent un rôle crucial dans votre système immunitaire en aidant à combattre les envahisseurs comme les bactéries et les virus, explique Gary Schiller, MD, professeur d’hématologie/oncologie et directeur de l’UCLA Hematological Unité des tumeurs malignes/greffe de cellules souches. Cependant, chez les personnes atteintes de myélome multiple (souvent simplement appelé « myélome »), les plasmocytes produisent des anticorps anormaux. Cela peut vous rendre encore plus vulnérable aux infections.

Le myélome est également dangereux car trop de plasmocytes cancéreux dans la moelle osseuse signifie qu’il n’y a pas assez de place pour que d’autres cellules saines se développent, selon LLS. Les personnes atteintes de myélome manquent souvent de globules rouges (qui transportent l’oxygène), de plaquettes (nécessaires à la coagulation du sang) et de globules blancs sains (y compris les lymphocytes comme les plasmocytes), ce qui peut entraîner une cascade de problèmes de santé.

Quels sont les types de myélome multiple ?

La plupart des myélomes produisent des anticorps anormaux (immunoglobulines), mais ils ne fabriquent pas tous le même type. Les immunoglobulines sont constituées de deux chaînes protéiques « lourdes » et de deux chaînes « légères ». Les chaînes lourdes d’immunoglobuline pourraient être l’une des cinq variétés suivantes : gamma (IgG), alpha (IgA), delta (IgD), epsilon (IgE) ou mu (IgM), selon l’International Myeloma Foundation (IMF). Les chaînes légères pourraient être caractérisées comme kappa ou lambda.

Selon l’IMF, les types de myélome les plus courants sont les IgG kappa, les IgG lambda, les IgA kappa et les IgA lambda.

Votre oncologue devrait également vous indiquer le stade (1, 2 ou 3) de votre cancer.

Il existe également une affection précancéreuse appelée « myélome indolent » ; environ la moitié des personnes qui en sont atteintes auront un myélome à part entière dans les 5 ans, selon l’Institut national du cancer.

Quels sont les facteurs de risque du myélome multiple ?

Tout le monde peut contracter le myélome multiple, explique le Dr Schiller, mais on le trouve le plus souvent chez les hommes noirs de plus de 60 ans. Il ajoute que les personnes immunodéprimées en raison d’une maladie comme le VIH sont également plus à risque.

L’American Cancer Society (ACS) énumère les antécédents familiaux, l’obésité et d’autres maladies des plasmocytes parmi les facteurs susceptibles d’augmenter le risque de développer un myélome.

Quels sont les symptômes du myélome multiple ?

Comme pour les autres cancers du sang, le myélome multiple provoque rarement des symptômes évidents, explique Omar Nadeem, MD, directeur clinique du Myeloma Cellular Therapies Program au Dana-Farber Cancer Institute. La douleur osseuse est possible, mais elle est plus susceptible de se produire avec un cancer avancé. Certaines personnes souffrent de douleurs dorsales aiguës et sévères en raison d’une fracture, mais encore une fois, cela a tendance à se produire le plus souvent avec une maladie avancée.

D’autres symptômes du myélome comprennent les nausées, la constipation, la constipation et les infections fréquentes, selon la clinique Mayo. La fatigue intense est un autre symptôme possible; l’épuisement vient grâce à l’anémie. (Le manque de globules rouges prive votre corps d’oxygène.) Plus de 60% des personnes atteintes de myélome sont anémiques au moment où elles sont diagnostiquées, selon l’IMF.

Comment diagnostique-t-on le myélome multiple ?

Pour la plupart des personnes atteintes de myélome, le premier indice qu’elles ont un cancer survient lorsqu’elles obtiennent des résultats anormaux lors d’analyses sanguines de routine. Le myélome provoque ce que l’on appelle des critères « CRAB »: Calcium (supérieur à la normale dans le sang), insuffisance rénale (foie), anémie et maladie osseuse, bien que tout le monde n’ait pas tous ces problèmes au moment du diagnostic.

« Habituellement, plusieurs de ces problèmes apparaissent dans les analyses de sang », explique le Dr Nadeem. « Les patients pourraient présenter tout ou partie de ceux-ci. » Certaines protéines anormales peuvent également apparaître dans les tests d’urine.

Si votre médecin soupçonne que vous pourriez avoir un myélome, vos échantillons de sang seront analysés pour vérifier la présence de protéines anormales. Pour confirmer le diagnostic, vous aurez probablement besoin d’une aspiration osseuse et d’une biopsie, ce qui implique de prélever une petite quantité de moelle osseuse afin qu’elle puisse être analysée en laboratoire. Selon la clinique Mayo, vous pourriez également avoir besoin de tests d’imagerie comme une radiographie, une IRM ou une tomodensitométrie.

Comment traite-t-on le myélome multiple ?

De nombreux myélomes ont une croissance lente. Si le vôtre est à un stade précoce et ne semble pas agressif, vous n’aurez peut-être pas besoin de traitement tout de suite, explique le Dr Nadeem. Si votre médecin vous dit que vous pouvez attendre, attendez-vous à être étroitement surveillé. vous passerez probablement des examens et des tests sanguins tous les trois mois.

Si vous avez besoin d’un traitement imminent, sachez qu’il existe de nombreuses options différentes. Votre équipe de cancérologie effectuera des tests pour déterminer le type de myélome dont vous souffrez et pour voir si votre cancer présente des mutations génétiques suggérant que vous êtes susceptible de bénéficier de certains traitements.

Le myélome est différent des autres cancers en ce sens qu’il existe une grande variété de traitements médicamenteux que les patients peuvent suivre, explique le Dr Nadeem. « Le traitement s’est beaucoup amélioré au cours des deux dernières décennies. Il y a maintenant des tonnes de médicaments sur le marché et chaque année, il semble que nous obtenions une poignée d’approbations de nouveaux médicaments », dit-il.

De nombreux patients atteints de myélome reçoivent une sorte de thérapie ciblée (qui cible une partie spécifique des cellules cancéreuses), une immunothérapie (qui exploite la puissance de votre système immunitaire et l’utilise pour combattre le cancer) ou une chimiothérapie (médicaments qui tuent rapidement – croissance des cellules cancéreuses), selon la Mayo Clinic. Les corticostéroïdes (comme la dexaméthasone) sont très souvent utilisés en association avec un ou plusieurs médicaments de chimiothérapie, selon le Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

« En règle générale, plusieurs médicaments seront administrés ensemble », explique le Dr Nadeem, qui note qu’un patient peut prendre une combinaison de pilules orales, d’injections et de perfusions.

Certains patients sont également traités par radiothérapie ou greffes de cellules souches, selon la Multiple Myeloma Research Foundation.

Quel est le pronostic du myélome multiple ?

À l’heure actuelle, il n’y a pas de remède contre le myélome, mais le traitement aide les patients à vivre plus longtemps que jamais. Officiellement, la maladie a un taux de survie moyen à 5 ans de 54%, selon l’ACS. Cependant, l’organisation note que les progrès récents signifient que les perspectives pour les patients nouvellement diagnostiqués sont probablement meilleures.

« Il y a déjà des survivants à long terme qui vivent avec la maladie depuis 15 à 20 ans, bien qu’il ne soit pas clair s’ils rechuteront à un moment donné », explique le Dr Nadeem. « Il existe de nombreuses thérapies efficaces pour le myélome— beaucoup plus que pour de nombreux autres types de cancer du sang – et bien qu’ils ne soient pas curatifs, ils ont une durée de vie considérablement prolongée », ajoute le Dr Schiller. « Vous avez juste besoin de trouver un médecin qui sait comment les utiliser. »

FAQ

Comment se définit le myélome multiple ?

Le myélome multiple est un cancer du sang caractérisé par la multiplication anarchique de plasmocytes anormaux dans la moelle osseuse. Cette maladie entraîne une destruction des os, une anémie et des problèmes rénaux.

Le diagnostic se fait grâce à des analyses sanguines et des examens d'imagerie médicale. Le traitement repose généralement sur une combinaison de chimiothérapie, de corticoïdes et de thérapies ciblées.

Quels sont les symptômes du myélome multiple ?

Les symptômes du myélome multiple incluent des douleurs osseuses, des fractures spontanées, une fatigue intense et une augmentation du taux de calcium dans le sang. La maladie peut également provoquer une insuffisance rénale, des infections fréquentes et une diminution de la quantité de globules rouges dans le sang.

Il est important de consulter un médecin si vous présentez ces symptômes pour un diagnostic précoce et un traitement approprié.

Comment débute un myélome ?

Le myélome débute généralement dans la moelle osseuse, où des plasmocytes anormaux se multiplient de manière incontrôlée. Ces cellules cancéreuses produisent des anticorps anormaux qui peuvent entraîner des dommages aux organes et aux tissus du corps. Les symptômes initiaux incluent souvent une fatigue persistante, des douleurs osseuses et une diminution de la fonction rénale.

Le diagnostic se fait généralement par le biais d'examens sanguins, de biopsies de moelle osseuse et d'imagerie médicale.

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