Quelles sont les infections à levures?

Une infection à levures est une infection fongique commune et traitable qui est médicalement connue sous le nom de candidose. Elle est causée par une levure appelée Candidoseun type de champignon.¹

Les données suggèrent que plus de 70 % des personnes ayant un vagin ont eu au moins une infection vaginale à levures au cours de leur vie.² Mais pratiquement tout le monde peut contracter une infection à levures, y compris les bébés et les personnes sans vagin. En effet, les infections à levures peuvent se développer non seulement sur les organes génitaux, mais aussi sur la peau, la bouche, la gorge et l’œsophage.

Selon la zone du corps qui est touchée, l’infection peut produire une gamme de symptômes. L’infection peut également être référencée par des noms différents selon la zone qu’elle affecte. Par exemple, lorsqu’une infection à levures affecte la bouche ou la gorge, on l’appelle communément muguet.³

Qu’est-ce qui cause une infection à levures?

Candidose est une levure qui vit naturellement sur la peau et dans la bouche, la gorge, l’intestin et le vagin sans causer de problèmes.⁴ L’espèce de levure la plus courante pour causer des infections à levures est Candida albicans. On estime que jusqu’à 70 % des personnes ont ce champignon spécifique qui vit sans danger dans leur corps.⁵

Mais parfois, l’équilibre normal des germes du corps est perturbé par un changement de son environnement, qui peut être déclenché par des choses comme l’utilisation de médicaments ou des changements hormonaux. Quand cela arrive, Candidose peut commencer à devenir incontrôlable, provoquant l’infection à levures.¹

Facteurs de risque

Toute personne ayant un vagin peut contracter une infection vaginale à levures. Mais vous pourriez avoir un risque plus élevé de contracter une infection vaginale à levures si vous :⁴

  • êtes enceinte
  • Utiliser des pilules contraceptives hormonales
  • Avoir le diabète
  • Avoir un système immunitaire affaibli en raison d’une maladie comme le VIH ou l’utilisation de corticostéroïdes
  • avez récemment pris ou prenez actuellement des antibiotiques

Les infections à levures de la peau sont plus susceptibles de se développer dans les plis chauds et humides comme les aisselles ou l’aine. Les facteurs de risque incluent :⁶

  • Diabète
  • Obésité
  • Antibiotiques
  • Thérapie aux stéroïdes
  • Chimiothérapie

Les infections à levures dans la bouche ou la gorge sont rares chez les adultes en bonne santé. Plus généralement, ils surviennent chez les bébés, en particulier ceux qui ont moins d’un mois. Chez les adultes, cependant, les facteurs de risque incluent :³

  • Porter des prothèses dentaires
  • Avoir le diabète, le cancer ou le VIH/SIDA
  • Prendre des antibiotiques ou des corticostéroïdes, y compris des corticostéroïdes inhalés pour l’asthme
  • Avoir la bouche sèche
  • Fumeur

Les symptômes

Les mycoses vaginales peuvent être inconfortables. Certains des signes et symptômes les plus courants incluent :⁷

  • Démangeaisons et sensation de brûlure dans la vulve (la zone située juste à l’extérieur du vagin)
  • Rougeur ou gonflement de la vulve
  • Brûlure ou douleur qui s’intensifie en faisant pipi ou pendant les rapports sexuels
  • Écoulement vaginal épais, grumeleux et blanc qui ressemble à du fromage cottage

Les infections à levures affectent moins souvent le pénis, mais lorsqu’elles le font, elles peuvent produire une éruption cutanée avec démangeaisons.⁸

Une infection à levures de la peau peut provoquer des démangeaisons, une éruption cutanée rouge ou des bosses ressemblant à des boutons.⁶

Une infection à levures de la bouche ou de la gorge peut entraîner des taches blanches dans la bouche et la gorge. Les autres signes et symptômes du muguet buccal comprennent :³

  • Rougeur ou douleur
  • Bouche sèche
  • Perte de goût
  • Douleur en mangeant ou en avalant
  • Fissures et rougeurs aux coins de la bouche

Comment une infection à levures est diagnostiquée

Si vous avez déjà eu une infection vaginale à levures, vous pourriez être tentée de vous auto-diagnostiquer après avoir remarqué des symptômes révélateurs. Mais le moyen le plus précis d’obtenir un diagnostic d’infection à levures est de consulter un professionnel de la santé.⁹ Une étude de 2018 estime que les infections vaginales à levures sont à l’origine d’environ 1,4 million de visites médicales ambulatoires chaque année aux États-Unis.¹⁰

Que l’infection à levures soit du vagin ou d’une autre zone, le prestataire vous posera des questions sur vos symptômes et examinera la zone infectée lors de la visite. Ils prélèveront également probablement un échantillon de vos pertes vaginales, de vos lésions cutanées ou buccales, selon la zone affectée, pour déterminer si Candidose présence de prolifération.³’⁶’¹¹

Traitement

Pour les cas légers à modérés d’infections vaginales à levures, le traitement implique souvent des médicaments antifongiques topiques. Ceux-ci se présentent sous la forme de crèmes, de pommades ou de suppositoires (insérés dans le vagin).¹²

Pour les cas graves ou récurrents d’infections vaginales à levures, un fournisseur de soins de santé recommandera probablement un autre type de régime de traitement antifongique, comme celui qui a une dose plus forte ou un médicament oral (capsules par voie orale) ou un traitement combiné.¹²

Les infections à levures de la bouche, de la gorge et de la peau sont également couramment traitées avec des antifongiques. En ce qui concerne les infections à levures de la peau, il est également essentiel de garder la peau sèche et de l’exposer à l’air.⁶

Sans traitement, l’infection et ses symptômes s’aggravent. Il est possible que les infections à levures affectent d’autres organes et entraînent une septicémie.⁸

La prévention

Bien qu’il soit impossible de voir le minuscule Candidose levure à mesure qu’elles commencent à se multiplier, il est possible de prendre des mesures préventives pour essayer de garder les infections à levures à distance.

Pour aider à réduire les risques de développer une infection vaginale à levures, vous pouvez :⁹’¹³

  • S’abstenir de se doucher
  • Évitez les savons et produits parfumés autour de la zone vaginale
  • Portez des sous-vêtements en coton respirant qui ne sont pas trop serrés
  • Changez dès que possible vos vêtements d’entraînement en sueur ou vos maillots de bain mouillés
  • Évitez de passer du temps dans les spas et les bains chauds
  • Essuyez de l’avant vers l’arrière après être allé aux toilettes
  • Changez souvent de tampons et de serviettes
  • Gardez votre glycémie sous contrôle, en particulier si vous souffrez de diabète
  • Ne prenez des antibiotiques que lorsque vous en avez besoin et exactement selon les instructions de votre fournisseur

Pour prévenir les infections à levures de la bouche et de la gorge, vous devez suivre votre hygiène bucco-dentaire. Cela inclut de se rincer la bouche ou de se brosser les dents après avoir utilisé des corticostéroïdes inhalés.³

Lorsqu’il s’agit de prévenir les infections à levures de la peau, les poudres absorbantes peuvent aider à garder votre peau sèche.⁶

Sources:

  1. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Maladies fongiques : Candidose.
  2. Martin Lopez JE. Candidose (vulvo-vaginale). BMJ Clin Évident. 2015;2015:0815.
  3. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Maladies fongiques : infections à Candida de la bouche, de la gorge et de l’œsophage.
  4. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Maladies fongiques : Candidose vaginale.
  5. Kashem SW, Kaplan DH. Immunité cutanée à Candida albicans. Tendances Immunol. 2016;37(7):440–450. doi : 10.1016/j.it.2016.04.007
  6. MedlinePlus. Infection à Candida de la peau.
  7. Collège américain des obstétriciens et gynécologues. FAQ : Infections à levures.
  8. COURU; Rafic NB. Candidose. 2022. PMID : 32809459.
  9. Bureau de la santé des femmes. Infections vaginales à levures.
  10. Benedict K, Jackson BR, Chiller T, Beer KD. Estimation des coûts de santé directs des maladies fongiques aux États-Unis. Clin Infect Dis. 2019;68(11):1791-1797. doi : 10.1093/cid/ciy776.
  11. Académie américaine des médecins de famille. Les infections à levures.
  12. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Directives de traitement des infections sexuellement transmissibles, 2021 : candidose vulvo-vaginale.
  13. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Candidose vaginale.

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