Que sont les calculs salivaires ?

L’enflure et la douleur dans la bouche ne sont pas toujours dues à un mal de dents ou à une affection des gencives. Il peut s’agir de calculs salivaires ou de sialolithiase, une affection assez courante qui survient lorsque de petits dépôts minéraux bloquent les glandes salivaires, où la salive est produite dans la bouche. Environ un tiers de tous les troubles des glandes salivaires sont des calculs salivaires.1

Ces pierres, médicalement appelées sialolithes, peuvent être dures, jaunes ou jaune-brun, légèrement déchiquetées et de la taille d’un pois.1 Ils sont composés de couches de phosphate, de calcium, de magnésium, de protéines, d’acides aminés, de glucides et d’autres composants.1,2 Et ils pèsent généralement environ 1 milligramme à 6 grammes et en moyenne environ 300 milligrammes.1

Que sont les calculs salivaires ?

Non seulement les calculs salivaires peuvent affecter les glandes salivaires, mais ils peuvent également bloquer les canaux salivaires qui relient vos glandes salivaires au reste de votre bouche.3 Ces glandes et canaux se trouvent près de vos dents supérieures, sous votre langue et sur le plancher de votre bouche (sous la mâchoire).4

Affectant 1 personne sur 10 000 à 1 personne sur 30 000, les calculs salivaires (également appelés calculs salivaires, calculs des canaux salivaires ou calculs des glandes salivaires) sont la cause la plus fréquente de gonflement des glandes salivaires.3,5 Dans certains cas, les calculs salivaires peuvent entraîner une inflammation ou une infection de la bouche.3

Qu’est-ce qui cause les calculs salivaires ?

La cause des calculs salivaires n’est pas tout à fait claire, mais certains experts pensent qu’ils peuvent se former dans la bouche si certains matériaux sont piégés dans les canaux salivaires. Les matériaux de départ peuvent être des débris alimentaires et des bactéries, ainsi que des microcalculs, les dépôts minéraux microscopiques naturels de vos glandes salivaires. Ces matériaux pourraient alors attirer des substances plus grosses, formant éventuellement des calculs salivaires.3

Certaines personnes peuvent être prédisposées à développer des calculs salivaires, en fonction de plusieurs facteurs de risque :

  • Composition de la salive : C’est la composition chimique naturelle de la salive d’une personne. Les personnes atteintes de calculs salivaires ont tendance à avoir des concentrations de calcium et de protéines plus élevées dans leur salive, par rapport à celles qui n’ont pas de calculs.1 Ces matériaux constituent également des calculs salivaires
  • Diminution de l’activité antimicrobienne de la salive: Votre salive contient naturellement des composés antimicrobiens qui aident à décomposer les cellules bactériennes.4 Mais des facteurs tels que fumer du tabac peuvent réduire cette activité antimicrobienne, rendant votre bouche plus sujette aux bactéries nocives et autres envahisseurs, qui constituent les calculs salivaires.1
  • Bouche sèche: Votre bouche peut être sèche, soit parce que vous ne buvez pas assez d’eau, soit à cause d’un effet secondaire de la prise de diurétiques (diurétiques) ou d’autres médicaments. Un flux de salive moindre pourrait être un facteur potentiel d’accumulation de débris alimentaires ou de bactéries, bien que la recherche sur ce facteur de risque soit limitée.3

Des recherches supplémentaires sont toutefois nécessaires pour déterminer la cause exacte des calculs salivaires et les éventuels facteurs de risque.3

Les symptômes

Le symptôme le plus courant des calculs salivaires est un gonflement des glandes salivaires, suivi d’une douleur. Certaines personnes ont tendance à remarquer plus d’enflures et de douleurs pendant les repas lorsqu’elles mangent.1 La douleur est souvent sourde et va et vient, parfois pendant des semaines ou des mois.1,6

Dans certains cas, les calculs salivaires peuvent se loger dans les canaux salivaires, bloquant le flux de salive. Cela peut entraîner une inflammation, des infections et, dans de rares cas, des masses de pus douloureuses appelées abcès.3

Comment les calculs salivaires sont diagnostiqués

Si vous soupçonnez que vous avez des calculs salivaires, consultez un fournisseur de soins de santé.

Dans la plupart des cas, les fournisseurs de soins primaires ou de médecine d’urgence, ainsi que les dentistes, peuvent aider à diagnostiquer les calculs salivaires en examinant votre bouche. Selon l’emplacement et la taille de vos calculs salivaires, votre prestataire peut utiliser une ou plusieurs techniques d’imagerie pour le diagnostic et peut également vous orienter vers un radiologue.3,6

rayons X

Les radiographies dentaires standard sont la méthode la plus utile pour diagnostiquer les calculs situés dans les glandes salivaires sous la mâchoire, appelées glandes sous-maxillaires.1 Environ 80 % des calculs salivaires sont visibles sous les rayons X ou d’autres images radiographiques.3

Ultrason

Il s’agit d’un moyen non invasif de localiser les calculs salivaires sans utiliser de rayonnement.3 Il utilise des ondes sonores à haute fréquence pour visualiser les zones du corps. Un prestataire peut utiliser des ultrasons pour détecter des calculs salivaires de 2 millimètres ou plus, même pendant une infection active des glandes salivaires.1

Sialographie

Il s’agit d’une technique d’imagerie radiographique standard pour les calculs salivaires. Il est le plus souvent utilisé pour diagnostiquer les calculs salivaires situés dans les glandes parotides, les glandes salivaires situées devant et sous vos oreilles.1,4 Pour effectuer une sialographie pour une glande affectée, un prestataire injecte une petite aiguille de contraste – un type de colorant – qui aidera ensuite à visualiser les canaux salivaires.3 Cependant, cette méthode n’est pas recommandée pour les cas graves de calculs salivaires ni pour les personnes allergiques au colorant.1

Autres techniques d’imagerie

Pour examiner les calculs salivaires de manière encore plus détaillée, votre fournisseur peut suggérer un scanner (tomographie par ordinateur) ou une IRM (imagerie par résonance magnétique).3

Sialendoscopie

Il s’agit d’une technique peu invasive et non chirurgicale qui permet de visualiser les canaux salivaires à l’aide d’un endoscope, une sonde longue et fine avec une petite caméra et une lumière. Une sialendoscopie nécessite une anesthésie locale et peut également aider à éliminer les calculs salivaires. Un prestataire peut utiliser l’endoscope pour rincer un canal salivaire bloqué avec une solution saline (un mélange de sel et d’eau) ou un autre rinçage anti-inflammatoire pour potentiellement briser les calculs salivaires.1

Le gonflement des glandes salivaires peut conduire à un diagnostic de :3

  • Calculs salivaires (sialolithiase)
  • Infection des glandes salivaires (sialadénite)
  • Croissance tumorale (néoplasme)

Environ un quart des personnes atteintes de calculs salivaires vivent avec un autre problème de santé. Les personnes qui développent des calculs salivaires peuvent être plus susceptibles de développer des calculs ailleurs dans le corps, comme dans les reins ou la vésicule biliaire.1

Votre fournisseur peut vous aider à déterminer si vous avez des calculs salivaires ou une autre affection présentant des symptômes similaires, tels que :3

  • Cellulite
  • Mauvaise santé dentaire
  • Une infection dentaire avec du pus (abcès dentaire)
  • Infections dans les espaces près des côtés du visage
  • Bardeaux dans la bouche
  • Croissance tumorale (néoplasme)

Traitement des calculs salivaires

Après un diagnostic, un fournisseur de soins de santé peut aider à retirer les calculs salivaires et à traiter les symptômes.3

Traitement standard des calculs salivaires

Un prestataire vous posera d’abord des questions sur vos antécédents médicaux liés aux calculs salivaires, puis examinera votre bouche. La plupart des cas de calculs salivaires peuvent être résolus avec des traitements non invasifs, notamment :1,3

  • Masser les glandes salivaires : Cela peut aider à l’élimination d’une pierre salivaire. Un prestataire peut vous aider ou vous apprendre à masser correctement les glandes
  • AINS : Les anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent aider à gérer la douleur et l’enflure des glandes salivaires
  • Sialogogues: Ces médicaments sur ordonnance augmentent la production de salive et peuvent aider à éliminer les calculs
  • Antibiotiques : Un fournisseur de soins de santé peut prescrire des antibiotiques pour traiter une infection. Les signes d’infection comprennent des ganglions lymphatiques enflés dans la tête et le cou, ainsi que du pus dans la bouche

Traitements pour les déménagements difficiles

Si les traitements non invasifs ne parviennent pas à retirer vos calculs salivaires, un professionnel de la santé décidera de la meilleure façon de les retirer, en fonction de la taille, du nombre et de l’emplacement de vos calculs salivaires.3

Ces options de traitement comprennent :3,6

  • Sialendoscopie : Cette procédure peu invasive (également utilisée pour le diagnostic) utilise une anesthésie locale et un endoscope pour rincer les canaux salivaires avec une solution saline pour aider à éliminer le blocage
  • Lithotritie externe par ondes de choc : Dans les cas où les calculs salivaires sont petits (moins de 7 millimètres) et non visibles lors de la sialendoscopie, la lithotritie externe par ondes de choc utilise des ondes de choc pour briser les calculs
  • Opération: C’est généralement pour enlever les calculs salivaires plus gros (plus de 7 millimètres) et seulement si tous les autres traitements ont échoué. Votre fournisseur vous dirigera vers un oto-rhino-laryngologiste (médecin des oreilles, du nez et de la gorge) pour une intervention chirurgicale

Comment prévenir les calculs salivaires

Il peut être difficile de prévenir les calculs salivaires puisque la cause exacte n’est pas connue.3 Cependant, un entretien dentaire général comme le brossage régulier et la soie dentaire peut aider à maintenir votre santé bucco-dentaire globale. Évitez de fumer du tabac, car cela peut être un facteur de risque potentiel de développer des calculs salivaires.1 Boire de l’eau tout au long de la journée et prendre de petites bouchées en mangeant peut également aider à prévenir la sécheresse de la bouche et à réduire le risque d’infections buccales.6

Sommaire

Certaines personnes peuvent développer des calculs salivaires, probablement en raison des composants naturels de la salive ou d’autres facteurs tels que la bouche sèche. Mais un fournisseur de soins de santé peut généralement aider à les retirer lors d’un examen oral ou vous référer à un spécialiste. La plupart des cas de calculs salivaires présentent des symptômes mineurs de douleur et de gonflement des glandes salivaires. Si vous présentez des symptômes similaires, consultez un professionnel de la santé pour un diagnostic et un plan de traitement.

  1. Kraaij S, Karagozoglu K, Forouzanfar T, Veerman ECI, Brand HS. Calculs salivaires : symptômes, étiologie, composition biochimique et traitement. Br Dent J. 2014;217:E23. doi:10.1038/sj.bdj.2014.1054
  2. Kraaij S, Brand HS, van der Meij EH, de Visscher JG. Composition biochimique des calculs salivaires en relation avec les facteurs liés aux calculs et au patient. Med Oral Patol Oral Cir Bucal. 2018;23(5):e540-e544. doi:10.4317/medoral.22533
  3. Hammett JT, Walker C. Sialolithiase. StatPearls. 2020.
  4. Vila T, Rizk AM, Sultan AS, Jabra-Rizk MA. Le pouvoir de la salive : antimicrobien et au-delà. Pathogènes PLoS. 2019. 15(11):e1008058 doi:10.1371/journal.ppat.1008058
  5. Moghe S, Pillai A, Thomas S, Nair PP. Sialolithiase parotidienne. Rapports de cas BMJ. 2012;2012. doi:10.1136/bcr-2012-007480
  6. Institut national de recherche dentaire et craniofaciale. Troubles de la salive et des glandes salivaires

FAQ

Qu'est-ce que les calculs salivaires ?

Les calculs salivaires sont des dépôts minéraux durs qui se forment dans les glandes salivaires. Ces concrétions peuvent provoquer une obstruction des canaux salivaire et entraîner des douleurs et un gonflement au niveau de la joue ou de la mâchoire. Les calculs salivaires sont généralement causés par une accumulation de calcium, mais d'autres facteurs tels que la déshydratation ou une mauvaise hygiène bucco-dentaire peuvent également contribuer à leur formation.

Le traitement des calculs salivaires peut nécessiter l'extraction chirurgicale ou le passage sous un faisceau laser pour les briser.

Comment traite-t-on les calculs des glandes salivaires ?

Pour traiter les calculs des glandes salivaires, on peut prescrire des médicaments pour aider à les dissoudre. Dans certains cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer le calcul. Il est également recommandé de boire beaucoup d'eau et de mâcher du chewing-gum pour stimuler la production de salive et favoriser l'élimination des calculs.

Il est important de consulter un médecin dès l'apparition des symptômes pour éviter toute complication.

Quels sont les symptômes liés aux calculs dans le canal salivaire ?

Les symptômes liés aux calculs dans le canal salivaire incluent une douleur intense et soudaine au niveau de la joue ou de la mâchoire, ainsi qu'un gonflement localisé. La présence de calculs peut également provoquer une sensation désagréable de goût métallique dans la bouche et des difficultés à ouvrir la bouche ou à avaler. Il est important de consulter un médecin si ces symptômes persistent afin d'éviter toute complication.

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