Médicaments pour le SJSR : les avantages et les inconvénients des agonistes de la dopamine et d’autres traitements

Les patients atteints du syndrome des jambes sans repos (SJSR) doivent décider si les avantages d’un médicament l’emporteront sur ses risques. Les publicités télévisées vous le diront certainement : le SJSR existe, tout comme les pilules pour le traiter. Grâce à un marketing pharmaceutique agressif, les médecins et les patients ont beaucoup entendu parler ces dernières années de cette maladie controversée.

Le SJSR est diagnostiqué lorsqu’un patient répond à quatre critères spécifiques ; si les symptômes sont suffisamment graves, des médicaments peuvent aider à les contrôler. (Les cas plus bénins sont souvent traités avec des ajustements de style de vie, et les médecins restent divisés quant à savoir si les médicaments sont actuellement sur-prescrits ou sous-prescrits pour la maladie.)

Requip et Mirapex : le nouvel espoir de secours

Deux approbations récentes de la FDA ont alimenté une grande partie du brouhaha médiatique : Requip (nom générique ropinirole) et Mirapex (nom générique pramipexole), tous deux utilisés à l’origine pour traiter la maladie de Parkinson. Cette classe de médicaments, appelés agonistes de la dopamine, active les récepteurs du cerveau qui produisent la dopamine, une substance chimique qui aide à réguler les mouvements et l’humeur.

Parce que le SJSR semble être causé par une pénurie de dopamine dans le cerveau, Requip et Mirapex, pris une heure ou deux avant le coucher, améliorent les symptômes nocturnes chez de nombreux patients. Les deux médicaments fonctionnent de manière similaire, bien que les patients réagissent souvent différemment à chacun ; la plupart des médecins utilisent des essais et des erreurs pour trouver le meilleur régime.

« Les médicaments RLS m’aident à me sentir à nouveau normal »

Hannah a caché ses jambes agitées pendant des années, mais maintenant elle est enfin soulagée.

« Nous plaisantons en médecine du sommeil en disant que ces médicaments sont parmi nos favoris parce que les patients vont mieux », déclare Mary Susan Esther, MD, ancienne présidente de l’American Academy of Sleep Medicine. « C’est tellement gratifiant de traiter quelqu’un qui réagit à de faibles doses à un nouveau médicament, surtout après avoir souffert pendant des années sans lui. »

Dans des études distinctes, les patients qui prenaient Requip ou Mirapex étaient plus susceptibles de ressentir une amélioration sur une période de 12 semaines que ceux qui prenaient des placebos ; les deux médicaments se sont également révélés sûrs et efficaces jusqu’à neuf mois.

Sur la base de ces résultats, les médicaments sont désormais annoncés aux personnes souffrant du syndrome des jambes sans repos primaire modéré à sévère, c’est-à-dire des symptômes qui ne sont causés par aucune autre affection connue, comme des lésions nerveuses ou une carence en vitamines.

Mais ils ne sont pas sans risque

Les agonistes de la dopamine ne fonctionneront pas pour tout le monde. Ils ont également un certain nombre d’effets secondaires courants, notamment des nausées et des étourdissements. Mais leurs effets secondaires moins fréquents, y compris la compulsion dans le jeu, l’alimentation et les habitudes sexuelles, sont encore plus préoccupants.

En 2005, une étude de la Mayo Clinic a trouvé 11 cas de patients qui avaient développé des habitudes de jeu tout en prenant des agonistes de la dopamine pour la maladie de Parkinson. En 2007, trois autres patients, prenant les mêmes médicaments pour le SJSR, ont été ajoutés au mélange dans un rapport plus récent. Le groupe RLS comprenait une femme sans antécédents de jeu qui a perdu plus de 140 000 $.

Les pulsions de jeu ont commencé, en moyenne, environ neuf mois après que les patients ont commencé à prendre Requip ou Mirapex, qui ciblent la motivation, les émotions et les récepteurs de récompense dans le cerveau. Les chercheurs suggèrent que toute personne prenant ces médicaments fasse l’objet d’un dépistage des comportements compulsifs et d’une surveillance attentive des signes avant-coureurs.

Pourtant, de nombreux patients voient ces nouveaux médicaments comme un traitement miracle. Pour d’autres, les médicaments n’auront pas beaucoup d’effet du tout. Et même si un certain médicament fonctionne initialement, il peut cesser de fonctionner après plusieurs mois ou années.

Ce processus, appelé augmentation, rend les conditions comme le SJSR extrêmement difficiles à traiter à long terme. Les symptômes peuvent réapparaître pires qu’ils ne l’étaient à l’origine, et les patients doivent souvent changer de dose, changer de classe de médicaments ou prendre des vacances médicamenteuses pour éventuellement obtenir à nouveau un soulagement.

Les somnifères traditionnels peuvent également aider

Heureusement, les agonistes de la dopamine ne sont pas la seule option pour les personnes souffrant du SJSR : des médicaments plus anciens (et souvent moins chers), notamment des anticonvulsivants, des opioïdes et des hypnotiques tels que les benzodiazépines et les non-benzodiazépines, peuvent également être utilisés pour traiter les symptômes. Étant donné que la privation de sommeil peut aggraver le SJSR, le traitement d’une cause sous-jacente d’insomnie ou d’apnée du sommeil peut être le meilleur moyen de calmer vos symptômes.

Les patients atteints du SJSR passent souvent par plusieurs médecins et options de traitement jusqu’à ce qu’ils trouvent celui qui leur convient. Tous les médicaments comportent des risques, vous devrez donc décider avec votre médecin quel médicament, le cas échéant, est le bon choix.

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