Nez et sinus

Être capable d’inspirer et d’expirer sans blocages, excès de mucus, douleur ou autres symptômes est essentiel. Mais vous pouvez respirer facilement en sachant que de nombreuses affections courantes du nez et des sinus peuvent être traitées assez simplement.

Les problèmes de nez et de sinus entraînent plus de 20 millions de visites ambulatoires par an aux États-Unis, rapportent des chercheurs. La majeure partie de ces visites concerne la congestion nasale et une gamme de problèmes de sinus, notamment la douleur, la pression, l’inflammation et l’infection. D’autres plaintes courantes incluent des choses comme les saignements de nez, le rhume des foins et les plaies nasales.

Bien que le traitement dépende de la maladie et de sa gravité, de nombreux problèmes de nez et de sinus peuvent être gérés par un fournisseur de soins primaires. Certaines situations, bien sûr, nécessitent des soins spécialisés de la part d’un oto-rhino-laryngologiste, d’un allergologue ou d’un pneumologue.

Que sont les troubles du nez et des sinus ?

Votre nez et vos sinus sont conçus pour vous défendre contre les germes et autres irritants qui peuvent entraîner une inflammation ou une infection. Mais les choses peuvent se détériorer lorsque les muqueuses qui tapissent ces structures deviennent enflammées ou infectées. Ou lorsque vos voies nasales se dessèchent et que les délicats vaisseaux sanguins du nez éclatent et saignent. Ou lorsque des excroissances non cancéreuses apparaissent sur les tissus tapissant le nez ou les sinus. En bref, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles vous pourriez avoir un problème de nez ou de sinus.

Voici comment fonctionnent ces parties du système respiratoire supérieur :

  • Le nez se compose de deux passages séparés par une bande d’os et de cartilage appelée septum. Derrière le nez se trouve une chambre vide (alias la cavité nasale) à travers laquelle l’air circule. Il est tapissé de membranes sécrétant du mucus qui réchauffent et humidifient l’air que vous respirez. Le nez filtre également les particules qui pourraient autrement se rendre dans les poumons.
  • Les sinus, ou espaces creux dans le visage et le crâne, fabriquent le mucus qui maintient le nez humide et emprisonne les virus, les bactéries et d’autres petites particules avant qu’ils ne se dirigent vers vos poumons.

Types de problèmes au nez et aux sinus

Les problèmes de nez et de sinus peuvent être classés de différentes manières. Vous pouvez regrouper ces affections en fonction des structures touchées ou de leurs symptômes. Par exemple, l’un des problèmes les plus courants est la sinusite, c’est-à-dire l’inflammation des voies nasales et des sinus.

Une autre façon de décrire les conditions du nez et des sinus est par leur durée. Certains problèmes sont de courte durée (ou « aigus »), comme un cas de sinusite qui peut se développer après avoir attrapé un rhume. D’autres conditions sont en cours (ou « chroniques ») et d’autres encore se situent quelque part entre les deux (alias « subaiguës »).

Les affections courantes du nez et des sinus comprennent :

  • Sinusite (ou ce que les médecins appellent rhinosinusite). Elle est définie comme une inflammation des sinus. La sinusite aiguë, souvent causée par un rhume, dure généralement une dizaine de jours. La sinusite chronique peut être diagnostiquée lorsque les symptômes persistent 12 semaines ou plus.
  • Saignements de nez. (Le terme médical est épistaxis.)
  • Septum dévié, ce qui signifie que l’os et le cartilage séparant chaque côté de la cavité nasale sont décentrés.
  • Polypes nasaux, ou excroissances molles de tissus, dans les voies nasales ou les sinus.

Symptômes des maladies du nez et des sinus

Sinusite

Cela peut causer toutes sortes de problèmes, tels que :

  • Inflammation nasale
  • Écoulement épais et décoloré dégoulinant du nez
  • Drainage à l’arrière de la gorge (ou écoulement postnasal)
  • Nez congestionné
  • Douleur, sensibilité et gonflement autour des yeux, des joues, du nez ou du front

Saignements de nez

Habituellement, le seul signe de saignement de nez est lorsque le saignement se produit.

  • Saignement d’une ou des deux narines. Ceci est un signe est un saignement de nez antérieur, le type le plus courant. Ce n’est généralement pas grave et est plus fréquent chez les enfants.
  • Saignement à l’arrière du nez et dans la gorge. Un saignement de nez postérieur commence dans les gros vaisseaux sanguins à l’arrière du nez, près de la gorge. Il peut être plus grave et nécessiter des soins médicaux immédiats si le saignement ne s’arrête pas. Il est également plus fréquent chez les adultes que chez les enfants.

Déviation de la cloison

Un septum décentré peut entraîner un certain nombre de symptômes. Ils comprennent:

  • Difficulté à respirer par une ou les deux narines.
  • Ronflement, respiration bruyante ou respiration buccale
  • Saignements de nez
  • Infections des sinus

Polypes nasaux

Que vous ressentiez ou non des symptômes peut dépendre de leur ampleur. Les petits polypes peuvent produire un large éventail de symptômes, notamment :

  • Nez bouché ou qui coule
  • Sécrétions post-nasales
  • Pression des sinus
  • Ronflement

Des polypes plus gros peuvent entraîner des crises d’asthme, des infections des sinus, des apènes du sommeil ou des difficultés respiratoires.

Causes des troubles du nez et des sinus

Voici pourquoi vous pourriez avoir des problèmes de nez et de sinus :

Sinusite

Lorsque vos sinus sont enflammés, les virus sont généralement à blâmer. Si vous venez de vous remettre d’un rhume, cela peut parfois entraîner une infection des sinus. Mais les bactéries et les champignons peuvent également provoquer un gonflement des sinus.

Les autres facteurs de risque de sinusite comprennent :

  • Allergies saisonnières
  • Un système immunitaire affaibli
  • Anomalies structurelles dans le nez, telles qu’un septum dévié ou des polypes nasaux
  • Tabagisme ou exposition à la fumée secondaire

Saignements de nez

Le nez qui saigne peut être causé par :

  • Air sec
  • Se curer le nez
  • Blessure ou traumatisme
  • Médicaments anticoagulants, tels que l’aspirine
  • Déviation de la cloison
  • Polypes nasaux
  • Sinusite
  • Rhume

Déviation de la cloison

Certaines personnes naissent avec un septum dévié; d’autres le développent avec le temps. Cela peut aussi être le résultat d’une blessure.

Polypes nasaux

Bien que la cause exacte ne soit pas claire, tout ce qui irrite ou enflamme la cavité nasale peut favoriser ces excroissances indolores. Les personnes souffrant d’asthme, de rhume des foins, de sinusite chronique ou d’infections répétées des sinus ont tendance à développer des polypes.

Diagnostic des troubles du nez et des sinus

Les médecins peuvent confirmer un diagnostic de nez ou de sinus et exclure d’autres conditions, en fonction des symptômes, des antécédents du patient, de l’examen physique, de l’imagerie et/ou d’autres tests. Le processus exact varie selon l’état et la gravité des symptômes.

Si des polypes nasaux sont suspectés, par exemple, votre médecin peut insérer un tube flexible avec une caméra à l’extrémité (appelée endoscope) pour voir à l’intérieur de votre nez. Dans certains cas, un petit morceau de tissu peut être retiré pour analyse.

Si votre visage est sensible (et peut-être même très douloureux), votre médecin peut prélever un échantillon de votre nez, faire un scanner ou une endoscopie. Si votre médecin soupçonne que la cause de toute l’inflammation est le rhume des foins ou des allergies, un test d’allergie pour diagnostiquer cela peut également être effectué.

Traitement des troubles du nez et des sinus

Il n’y a pas de solution unique pour les affections du nez et des sinus. Encore une fois, cela dépend vraiment de votre diagnostic et de la gravité des symptômes. Certaines maladies ne nécessitent guère plus que des soins personnels. D’autres peuvent nécessiter des médicaments ou une intervention chirurgicale.

Sinusite

Les antibiotiques sont ne pas généralement utilisé pour traiter la sinusite aiguë car elle est généralement causée par un virus, et les antibiotiques ne traitent que les infections causées par des bactéries. Certaines choses que vous pouvez faire pour vous soulager :

  • Prenez des décongestionnants, cela peut aider à réduire certains des symptômes de reniflement et de nez bouché, mais soyez prudent. Prendre des décongestionnants pour moi plus de quelques jours peut provoquer ce qu’on appelle une « congestion de rebond ». Cela peut aggraver les choses.
  • Pour soulager la douleur et la sensibilité généralement associées à la sinusite, la prise d’analgésiques en vente libre comme l’acétaminophène ou l’ibuprofène peut aider.
  • S’il s’avère que des allergies sont à l’origine de la sinusite, votre médecin peut vous prescrire des médicaments contre les allergies.

Les conseils pour la sinusite chronique dépendent de la cause sous-jacente, des symptômes et d’autres facteurs. Les corticostéroïdes (en vaporisateur nasal, en pilule ou sous forme injectable) peuvent atténuer l’enflure. Les médicaments contre les allergies peuvent aider les personnes dont les allégations sont le coupable. De même, les médicaments antifongiques peuvent aider les personnes dont les symptômes sont le résultat d’une infection fongique. Lorsque les médicaments seuls ne parviennent pas à soulager, une chirurgie des sinus peut être nécessaire.

Saignements de nez

La plupart des saignements de nez ne sont pas graves et peuvent être arrêtés simplement en appliquant une pression sur les narines pendant cinq à 10 minutes, ou plus si le saignement persiste. Consultez un médecin si le saignement dure plus de 20 minutes. Les saignements plus graves peuvent être traités en insérant de la gaze ou un ballon gonflable pour exercer une pression sur le vaisseau qui saigne ou en effectuant une procédure pour sceller le vaisseau.

Déviation de la cloison

Dans un premier temps, les personnes gênées par des difficultés respiratoires, des infections récurrentes ou d’autres symptômes causés par un septum dévié peuvent se voir prescrire des décongestionnants, des antihistaminiques ou des vaporisateurs nasaux pour ouvrir leurs voies nasales. Mais si ces médicaments ne procurent pas de soulagement, la chirurgie peut être une option.

Polypes nasaux

Le traitement commence par des mesures moins invasives, comme des pulvérisations de corticostéroïdes pour réduire ces excroissances. Si cela ne fonctionne pas, votre médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour retirer vos polypes.

Prévention des maladies et troubles du nez et des sinus

Vous ne pouvez pas toujours prévenir les affections du nez et des sinus. Mais il y a des mesures que vous pouvez prendre pour réduire votre risque :

  • Gérer les conditions sous-jacentes, telles que l’asthme et les allergies
  • Pratiquez une bonne hygiène des mains
  • Utilisez un humidificateur pour garder l’air de votre maison humide
  • Irriguer vos voies nasales avec une solution saline
  • Arrêter de fumer
  • Restez hydraté