Chirurgie transgenre : tout ce que vous devez savoir, selon les médecins

La chirurgie transgenre porte une constellation de noms. Les gens appellent cela le changement de sexe, le réalignement ou la chirurgie de confirmation ; chirurgie de masculinisation ou de féminisation ; la chirurgie homme-femme ou femme-homme ; ou même la chirurgie de changement de sexe.

De plus en plus, à mesure que la médecine sort d’une boîte binaire de genre, des descripteurs plus inclusifs et culturellement appropriés, tels que «chirurgie d’affirmation de genre» et «soins d’affirmation de genre», se répandent.

Chirurgie transgenre : tout ce que vous devez savoir, selon les médecins

Se faire opérer pour modifier une ou plusieurs caractéristiques sexuelles (seins/poitrine, organes génitaux ou traits du visage, par exemple) est une décision très personnelle. Mais dire que c’est un « choix » passe à côté de la plaque, a expliqué Steph DeNormand (ils/eux), responsable du programme de santé trans chez Fenway Health à Boston. C’est une question de survie; c’est « puis-je être la personne que je sais que je suis? » DeNormand a dit Santé.

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Que vous souteniez une personne en transition ou que vous soyez sur votre propre chemin pour aligner votre corps avec votre sens de soi, il est important de savoir ce que les chirurgies de masculinisation, de féminisation et d’annulation de genre peuvent impliquer, y compris les risques et complications potentiels.

Nous avons discuté avec des chirurgiens et des professionnels de la santé trans pour en savoir plus sur cette catégorie de soins en pleine expansion.

Ce qu’il faut considérer Avant la chirurgie transgenre

« Ce que je dis toujours aux patients, c’est que si vous n’avez pas de dysphorie à propos d’une partie du corps, [then] ne subissez pas de chirurgie », a déclaré Christopher McClung, MD, urologue chez OhioHealth à Columbus, Ohio. Santé.

La dysphorie fait référence à la détresse que peuvent ressentir les personnes trans lorsque leur identité de genre ne correspond pas au sexe qui leur a été assigné à la naissance. Dans certains cas, une intervention chirurgicale peut être médicalement nécessaire pour traiter la dysphorie, selon la World Professional Association for Transgender Health (WPATH), qui publie des normes fondées sur des données probantes pour la prise en charge des personnes transsexuelles, transgenres et de genre non conforme.

Hormonothérapie

L’hormonothérapie est une autre option pour traiter la dysphorie de genre, et elle peut être utile soit en tant que thérapie autonome, soit en combinaison avec d’autres traitements. L’hormonothérapie est également recommandée avant la plupart des interventions chirurgicales; ils induisent de nombreux changements physiques qui masculinisent ou féminisent le corps.

Conseil en santé mentale

Il y a aussi la psychothérapie. Les gens peuvent trouver utile de travailler sur les effets négatifs de leur dysphorie sur la santé mentale, selon WPATH. En règle générale, les personnes souhaitant une chirurgie conforme au genre doivent être évaluées par un professionnel de la santé mentale qualifié pour obtenir une recommandation.

Certains peuvent trouver que vivre dans leur genre préféré est tout ce qui est nécessaire pour soulager leur dysphorie, souligne WPATH. Le faire pendant une année complète avant est une condition préalable à de nombreuses chirurgies.

Bien qu’il s’agisse de lignes directrices, le traitement de chaque personne est individualisé, donc « il n’y a pas de chemin linéaire », a déclaré Julie Thompson, assistante médicale et directrice médicale de la santé trans au Fenway Health de Boston. Santé.

Chirurgies Masculinisantes

Le processus de masculinisation comprend souvent une « chirurgie du haut » pour enlever le tissu mammaire. « Je pense que beaucoup d’hommes trans, en général, subiront simplement une intervention chirurgicale supérieure et s’arrêteront là », selon le niveau de dysphorie, a déclaré le Dr McClung. D’autres optent pour la « chirurgie du bas » pour reconstruire la région pelvienne.

L’hormonothérapie, qui est nécessaire avant la plupart des interventions chirurgicales, produit des changements d’apparence évidents. « Ils commencent à pousser les cheveux, leur voix s’approfondit, ils gagnent en masse musculaire », Heidi Wittenberg, MD, directrice médicale du Gender Institute du Saint Francis Memorial Hospital de San Francisco et directrice de MoZaic Care Inc., spécialisée dans les questions liées au genre. chirurgies génitales, urinaires et pelviennes, racontées Santé.

Métoidioplastie

Certains hommes trans choisissent de faire une métoïdioplastie – également appelée méta – qui consiste à allonger le clitoris, à étendre l’urètre (le tube par lequel passe l’urine) et à fabriquer un scrotum. Certains patients peuvent demander une variante appelée simple libération (ou simple méta) « pour étirer le clitoris et ne rien faire d’autre », a observé le Dr McClung.

Phalloplastie

D’autres hommes trans optent pour la phalloplastie pour leur donner une structure phallique avec sensation. La première et la plus difficile étape consiste à prélever des tissus d’une autre partie du corps, souvent l’avant-bras ou le dos, ainsi qu’une artère et une veine ou deux, pour créer le phallus, Nicholas Kim, MD, professeur adjoint à la division du plastique et chirurgie reconstructive au département de chirurgie de la faculté de médecine de l’Université du Minnesota à Minneapolis, a déclaré Santé.

Ces structures sont ensuite reconnectées sous un microscope opératoire à l’aide de sutures très fines – « plus fines que nos cheveux », a déclaré le Dr Kim. Cette chirurgie à elle seule peut prendre de 6 à 8 heures, ajoute-t-il.

Dans une opération distincte, appelée reconstruction urétrale, les chirurgiens connectent le système urinaire à la nouvelle structure afin que l’urine puisse la traverser, a déclaré le Dr Kim. En raison de complications urinaires possibles après une phalloplastie, telles que des fistules ou des rétrécissements urinaires, certaines personnes préfèrent sauter cette étape, surtout si uriner par le pénis en position debout n’est pas une priorité, explique-t-il. Les patients qui souhaitent avoir des relations sexuelles avec pénétration doivent également subir une chirurgie d’implantation de prothèse.

Hystérectomie et ovariectomie

Quant à l’ablation de l’utérus et des ovaires, cela dépend. Les patientes peuvent souhaiter une hystérectomie pour traiter leur dysphorie, a déclaré le Dr Wittenberg, et cela peut être nécessaire si leur chirurgie d’affirmation de genre implique l’ablation du vagin.

Chirurgies féminisantes

Étant donné que l’hormonothérapie elle-même peut entraîner le développement du tissu mammaire, les femmes transgenres peuvent ou non décider d’avoir une augmentation mammaire chirurgicale.

Orchidectomie et Scrotectomie

En ce qui concerne la chirurgie du bas, il existe une variété de procédures de féminisation parmi lesquelles choisir. « Vous pourriez faire une orchidectomie seule, qui consiste simplement à retirer les testicules », a déclaré le Dr McClung. « Vous pourriez faire une orchidectomie et une scrotectomie [removal of the scrotum] », a déclaré le Dr McClung.

Vulvoplastie et vaginoplastie

D’autres options incluent la vulvoplastie (pour créer des organes génitaux externes sans vagin) ou une vaginoplastie complète (pour créer une vulve et un canal vaginal).

Le Dr Wittenberg a noté que les patients peuvent subir de six à 12 mois d’électrolyse ou d’épilation au laser avant la chirurgie pour enlever les poils pubiens de la peau qui seront utilisés pour la muqueuse vaginale.

Les chirurgiens ont différentes techniques pour créer un canal vaginal. Une inversion du pénis est courante, où les structures masculines sont vidées et inversées dans une cavité créée, a expliqué le Dr Kim.

La vaginoplastie peut être pratiquée en une ou deux étapes, a déclaré le Dr Wittenberg, et la récupération initiale est de trois mois, mais il faudra une année complète jusqu’à ce que les patientes voient des résultats.

Les difficultés de cicatrisation sont une complication fréquente. Les patientes ayant subi une vaginoplastie doivent utiliser un dilatateur pour maintenir la profondeur et la largeur de la cavité vaginale, ce qui exerce une pression sur le site chirurgical, a déclaré le Dr Kim.

« Vous avez donc deux objectifs concurrents », a déclaré le Dr Kim, l’un essayant de guérir les blessures et l’autre essayant de garder la cavité vaginale « aussi profonde et large que possible », ajoute-t-il. Si les plaies s’infectent, des antibiotiques peuvent être nécessaires ou même une autre opération pour nettoyer l’infection.

Un nombre croissant de vaginoplasties à profondeur minimale sont pratiquées en réponse à des patientes souhaitant avoir des organes génitaux féminins mais ne voulant pas risquer des complications ou les tracas d’une dilatation. « Récemment, nous découvrons que, du point de vue d’un patient, l’apparence externe de la vulve est tout aussi importante que la cavité vaginale », a déclaré le Dr Kim.

Autres options chirurgicales

Les personnes agenres ou asexuées peuvent opter pour l’annulation, c’est-à-dire le retrait de tous les organes sexuels. Les organes génitaux externes sont retirés, laissant une ouverture pour le passage de l’urine.

Vaginoplastie de préservation du pénis

Certains patients non conformes au genre assignés à un homme à la naissance veulent un vagin mais veulent aussi préserver leur pénis, a déclaré le Dr Wittenberg. C’est ce qu’on appelle une vaginoplastie de préservation du pénis, ou « phalgine », comme l’a inventé l’une de ses patientes. Souvent, cela implique de prélever de la peau sur la muqueuse de l’abdomen pour créer un vagin d’une profondeur totale.

Phalloplastie de préservation vaginale

Alternativement, une patiente assignée à la naissance peut subir une phalloplastie et conserver l’ouverture vaginale.

Ce que les médecins souhaitent que leurs patients sachent avant la chirurgie

Dans l’ensemble, l’ensemble du processus de transition – vivre selon votre sexe préféré, obtenir des références en matière de santé mentale, obtenir des approbations d’assurance, prendre des hormones, subir une épilation et subir diverses interventions chirurgicales – peut prendre des années, ont expliqué les médecins.

Au moment où ils ont enfin une consultation chirurgicale, les patients ont tendance à se concentrer sur la réalisation de la chirurgie le plus rapidement possible, a déclaré le Dr Wittenberg.

Pourtant, il est important de procéder avec le plus grand soin. Le Dr McClung a déclaré qu’il souhaitait que les patients aient une meilleure idée des risques potentiels. Les taux de complications liés aux vaginoplasties, aux phalloplasties et à d’autres procédures peuvent atteindre 25 %, a déclaré le Dr McClung.

« Je dis toujours à mes patients : ‘Écoutez, je veux la même chose que vous : je veux un ensemble d’organes génitaux esthétiquement et fonctionnellement parfaits qui vous rendra heureux' », a déclaré le Dr McClung. Mais les procédures doivent être effectuées de la manière la plus sûre possible pour éviter les complications.

Bien-être LGBTQ+