Ce qu’il faut savoir sur les piqûres de puces de sable, y compris le traitement et la prévention

Lorsque les gens parlent de puces de sable, ils peuvent parler de quelques organismes différents : les phlébotomes, qui vivent dans et autour des habitats aquatiques, et les crabes de sable ou taupes, qui sont en fait des crustacés qui vivent sur la plage et ne piquent pas les humains. Vraiment, « toute puce qui sort d’une zone sablonneuse, les gens l’appellent une puce de sable », a déclaré Nancy Hinkle, Ph.D, professeure au département d’entomologie de l’Université de Géorgie. Santé.

Mais les vraies puces de sable sont techniquement connues sous le nom de puces chigoe, ou Tunga penetrans, selon les Centers for Disease Control and Prevention – et ils sont en fait assez préjudiciables à la santé humaine, mais pas nécessairement à cause d’une morsure. Heureusement, ces puces de sable sont extrêmement rares aux États-Unis, mais cela ne signifie pas que vous ne les rencontrerez jamais, surtout si vous voyagez à l’extérieur du pays à un moment donné.

Pour vous aider avec tout ce que vous devez savoir sur les puces de sable, Santé a parlé à Hinkle, un entomologiste (alias, un expert en insectes) – voici ce que nous avons découvert sur les puces de sable, les piqûres de puces de sable et les autres dommages que ces parasites peuvent causer.

Que sont les puces de sable (AKA, Chigoe Fleas) et où vivent-elles ?

Les puces Chigoe sont connues sous plusieurs noms différents : jiggers, niguas, chicas, picos, piques ou suthis, selon le CDC, dit que les puces femelles adultes présentent le plus de risques pour les humains. Alors que les puces adultes mâles et femelles se nourrissent d’hôtes à sang chaud, comme les humains, les femelles adultes accouplées s’enfouissent dans la peau des humains (nous en reparlerons plus tard).

Ces puces de sable se trouvent principalement sur les plages des Caraïbes, ainsi que sur les plages d’Amérique du Sud, dit Hinkle. Les puces sont originaires d’Afrique, et Hinkle dit que les puces de sable sont également courantes sur les plages africaines. Le CDC ajoute que les puces se produisent normalement dans les climats sablonneux, y compris les plages, les écuries et les fermes.

Juste parce que nous ne voyons pas actuellement Tunga penetrans aux États-Unis ne signifie pas que nous ne pouvons pas : si vous vous rendiez sur une plage des Caraïbes, par exemple, et que vous entriez en contact avec les puces, vous pourriez potentiellement les attraper là-bas. Et puis, si vous vous promeniez sur une plage aux États-Unis après avoir été en contact avec des puces de sable, vous pourriez les introduire dans la région. « C’est un risque…[if] vous avez marché le long d’une plage de Floride, vous pourriez déclencher une infestation de puces chigoe en Floride », déclare Hinkle.

À quoi ressemblent les piqûres de puces de sable ?

C’est là que les choses deviennent intéressantes : les puces de sable se reproduisent avec l’aide des humains. Les puces de sable femelles s’enfouissent dans la peau (généralement les pieds) et les puces de sable mâles les rencontrent brièvement pour s’accoupler, dit Hinkle. Ceci est techniquement appelé tungose, ou une infestation par le Tunga penetrans. La tête de la femelle sera enfouie dans la peau, mais pas son extrémité arrière, ce qui lui permet d’expulser les œufs au sol après l’accouplement. La femelle meurt après avoir expulsé des œufs – environ 100 sur une période de deux semaines, selon le CDC – puis tombera du pied au sol.

Habituellement, les gens ne remarquent pas les piqûres de puces de sable pendant qu’elles se produisent. Les puces sont petites et se fixent généralement aux chevilles ou aux pieds, ce qui signifie que vous ne remarquerez peut-être même pas leur premier contact avec le corps. En fait, selon le CDC, les premiers symptômes d’une infection par les puces de sable ne commencent généralement à se développer qu’après que les femelles sont dans leur état engorgé. « C’est là le risque : vous passez de belles vacances, vous reprenez l’avion, quelques jours plus tard, vous remarquez une irritation au niveau de votre gros orteil, [and] ça fait mal de se promener « , dit Hinkle. Cette inflammation et cette ulcération peuvent devenir graves, selon le CDC, et de multiples lésions peuvent entraîner des difficultés à marcher

Mais la morsure elle-même – et même strictement le creusement – n’est pas nécessairement le problème, c’est la conséquence. L’ouverture créée lorsque la femelle s’enfonce dans la peau peut vous exposer au risque de contracter des infections. La puce de sable femelle « crée cette ouverture qui permet l’infection bactérienne ». Cela peut conduire à un diagnostic de tétanos ou de gangrène, dit Hinkle. Dans les cas graves, les personnes doivent se faire amputer les orteils à la suite d’une piqûre de puce de sable. Le traitement prescrit si votre médecin vous diagnostique des piqûres de puces de sable dépend des dommages causés.

Vos plats à emporter: La prochaine fois que vous planifierez des vacances, cela ne peut pas faire de mal de regarder à l’avance pour voir si les puces de sable sont problématiques sur les plages que vous prévoyez de visiter. L’Organisation mondiale de la santé rapporte que les répulsifs, tels que les insectifuges contenant du DEET, peuvent être efficaces pour éloigner les puces, tout comme l’huile de noix de coco. Cela dit, il est important de vérifier l’étiquette de votre insectifuge préféré pour voir à quelle fréquence vous devez l’appliquer pour vous assurer que vous êtes constamment protégé.

★★★★★