Ce qu’il faut savoir sur BA.2, la variante « furtive » d’Omicron

Le virus SARS-CoV-2 a muté plusieurs fois depuis le début de la pandémie de COVID-19. L’Organisation mondiale de la santé a signalé en février 2022 qu’une autre version de la variante Omicron du COVID-19 augmentait dans de nombreux pays – et l’organisation a exhorté les chercheurs à déterminer si la souche posait de nouvelles menaces pour l’état de la pandémie.

La version, connue sous le nom de BA.2, est un descendant de la variante Omicron (connue sous le nom de BA.1). Selon l’OMS, BA.2 présente certaines différences dans certaines de ses mutations, y compris celles sur la protéine de pointe, par rapport à BA.1. Ces différences, ainsi que la propagation croissante de BA.2 dans certaines régions, ont conduit l’OMS à recommander des enquêtes sur les caractéristiques de BA.2.

Qu’est-ce que BA.2 ?

La version BA.2 d’Omicron est techniquement un descendant de la variante originale (BA.1) d’Omicron. Il a été désigné comme « variante sous enquête » par l’Agence de sécurité sanitaire du Royaume-Uni (UKHSA) le 21 janvier 2022, en raison du « nombre croissant de séquences BA.2 identifiées à la fois au niveau national et international », selon un communiqué de presse.

Selon le Statens Serum Institut (SSI), l’institut de recherche gouvernemental du Danemark, BA.2 présente certaines différences génétiques par rapport à BA.1 dans « les domaines les plus importants ». Le SSI a déclaré que « la différence entre BA.1 et BA.2 est supérieure à l’original [SARS-CoV-2] et la variante Alpha », et ces différences pourraient signifier des différences dans « l’infectiosité, l’efficacité du vaccin ou la gravité ».

La propagation de BA.2

Au début de 2022, la variante était la plus importante (au moins à titre de test) au Danemark – près de la moitié de tous les cas danois d’Omicron étaient dus à BA.2 à ce moment-là, selon SSI. Selon l’UKHSA, après le Danemark, la plupart des séquences de BA.2 ont été initialement trouvées en Inde, en Suède et à Singapour.

En janvier 2022, il a été signalé que « plus de 100 cas » avaient été détectés aux États-Unis dans 20 États, selon les données de GISAID, une base de données de séquençage génétique en libre accès.

Pourquoi BA.2 a-t-il été appelé « Stealth Omicron » ?

Selon un article du 24 janvier 2022 dans Le Washington Postcertains scientifiques ont donné à BA.2 le surnom « Omicron furtif », en affirmant qu’il possède certains traits génétiques qui le rendent plus difficile à identifier comme Omicron sur les tests de diagnostic, en particulier les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR).

Mais cette « furtivité » ne signifie pas que le virus lui-même n’est pas détecté – juste qu’il est plus difficile à classer comme Omicron, John Sellick, DO, épidémiologiste et professeur de médecine à l’Université de Buffalo/SUNY, a déclaré Santé.

Lorsque la variante originale d’Omicron apparaît sur un test PCR, elle peut être rapidement identifiée, en raison d’une délétion génétique dans la protéine de pointe du virus, ce qui provoque ce que l’on appelle un « échec de la cible du gène S » dans certains tests PCR, ce qui a permis chercheurs pour identifier avec précision le virus comme Omicron, selon l’UKHSA. BA.2 n’a pas cette délétion génétique, ce qui rend plus difficile la détection et la classification en tant qu’Omicron sur ces tests.

Dans ce cas, parce que BA.2 n’échappe pas à la détection, juste à la classification, son surnom « furtif Omicron » est « illogique », a déclaré Gary Whittaker, PhD, professeur de virologie à l’Université Cornell. Santé.

En fin de compte, le Dr Sellick a déclaré que le surnom « furtif Omicron » peut être utile pour les scientifiques en laboratoire, mais pas tellement d’une manière clinique, ce qui signifie qu’il ne changera pas les résultats de votre test COVID-19 positif ou les soins que vous ‘d recevoir.

BA.2 est-il une source de préoccupation ?

Les recherches initiales menées par le SSI n’ont montré aucune différence dans les taux d’hospitalisation pour BA.2 par rapport à BA.1. Et tandis que des recherches supplémentaires doivent être menées sur la façon dont les versions d’Omicron diffèrent en termes de transmissibilité et d’efficacité des vaccins, l’institut a déclaré à l’époque « on s’attend à ce que les vaccins aient également un effet contre les maladies graves lors d’une infection par BA.2 ».

Selon le traqueur de données CDC COVID-19, les taux d’infections causées par la variante BA.2 ont diminué après les premiers mois de 2022, et d’autres variantes ont commencé à émerger.

Variantes COVID-19

BA.2 mis à part, Perry Halkitis, PhD, professeur d’épidémiologie à la Rutgers School of Public Health, a déclaré à l’époque que cette sous-variante, ainsi que les variantes précédentes et toutes les autres à venir, étaient attendues. « Nous allons continuer à voir des mutations tout au long de notre histoire autour du COVID car nous n’avons pas complètement éradiqué le virus », a ajouté le Dr Halkitis.

Un facteur est le nombre de personnes qui ne sont toujours pas vaccinées. « Nous avons trop de monde [who are] non vacciné », a déclaré le Dr Sellick.« Il laisse ce virus se multiplier et se répliquer beaucoup. Ces mutations vont juste continuer à apparaître et nous donner de nouvelles variantes. »

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