6 façons de prévenir la perte auditive due au bruit

Il n’est pas surprenant que nous devenions tous un peu durs d’oreille lorsque nous vieillissons. La capacité de l’oreille à traiter le son change naturellement avec le temps. Mais les experts disent qu’aujourd’hui, la perte auditive survient à des âges de plus en plus jeunes, et ils soupçonnent que nos habitudes d’écouteurs (écouter à des volumes trop forts pendant trop longtemps) pourraient être à blâmer.

Un bruit fort peut endommager les récepteurs sensoriels ressemblant à des cheveux, c’est-à-dire les cellules ciliées, de votre oreille interne qui transforment les ondes sonores en signaux électriques et les envoient à votre cerveau pour interprétation.

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Les bases de la façon dont vous entendez

Le son voyage à travers le conduit auditif et rebondit contre le tympan en le faisant vibrer. Les vibrations se propagent aux osselets qui sont de petits os de l’oreille moyenne. Les osselets déplacent le liquide dans la cochlée en forme d’escargot de l’oreille interne. Ce fluide en mouvement crée un signal électrique dans de minuscules cellules capillaires qui sont captées par les nerfs auditifs et envoyées au cerveau pour interprétation.

Alors, combien de son est trop? Généralement, un bruit qui atteint 85 décibels (pensez à la circulation dense en ville ou à la cacophonie dans un restaurant bondé) est suffisant pour endommager les cellules ciliées après environ deux heures. Mais même quelques minutes de son à 100 décibels, le volume maximum de certains smartphones, peuvent le faire.

CHIARA ZARMATI

La durée compte autant que le volume, déclare Erick Gallun, Ph.D., professeur agrégé d’oto-rhino-laryngologie à la faculté de médecine de l’Oregon Health & Science University à Portland. Le bruit modérément fort pendant une longue période (par exemple, la liste de lecture Spotify qui vous permet de passer la journée de travail) et le bruit fort pendant une courte période (bonjour, classe de spin) frappent les cellules ciliées. Et une fois que ces cellules sont endommagées, elles ne se régénèrent pas, ce qui signifie que vous perdez définitivement une partie de votre capacité à entendre. Vous ne remarquerez peut-être pas de différence au début, mais avec le temps, les dommages cumulés sont difficiles à ignorer.

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Cela peut impliquer plus que des conversations frustrantes. La perte auditive peut également causer des problèmes cognitifs plus tard dans la vie, car elle surcharge le cerveau. « Si un signal est difficile à entendre, vous pouvez toujours le résoudre si vous vous concentrez dessus, mais vous ne pouvez pas vous concentrer sur ce qu’il signifie », déclare Kevin H. Franck, Ph.D., directeur de l’audiologie au Massachusetts. Oeil et Oreille. En effet, la recherche suggère qu’il existe un lien entre la perte auditive et la démence.

Bien qu’il n’y ait malheureusement rien que vous puissiez faire pour inverser les dommages causés à votre audition, vous pouvez prendre des mesures pour prévenir d’autres dommages, afin que vous entendiez mieux plus longtemps. En plus des aides auditives les mieux notées pour aider à la perte auditive, voici quelques stratégies qui aideront à renforcer ce sens important.

Ne touchez pas au bouton de volume

« Lorsque vous écoutez quelque chose, vos oreilles s’y adaptent », dit Gallun, mais résistez à l’envie de monter le son. Il est facile d’atteindre des décibels risqués sans s’en rendre compte. Si vous avez été à l’écoute pendant des heures et que vous souhaitez augmenter le volume, faites une pause de 5 ou 10 minutes. « Ce qui se passe, c’est que vous utilisez en fait les neurotransmetteurs que les cellules ciliées utilisent pour communiquer avec votre nerf auditif. Votre corps a besoin de temps pour formuler [more] neurotransmetteurs et les faire pénétrer dans les cellules ciliées », explique Gallun.

Améliorez votre équipement

Écoutez-vous généralement vos appareils dans des endroits bruyants, comme dans les avions ou les trains, ou dans les cafés animés ? Vous pourriez monter votre musique juste pour l’entendre par-dessus le vacarme environnant, dit Gallun. Envisagez d’investir dans une paire d’écouteurs ou d’écouteurs antibruit afin de pouvoir profiter de votre musique à un volume plus faible. De plus, lorsque vous utilisez des écouteurs, portez-les tous les deux. Vos oreilles travaillent ensemble pour envoyer des messages au cerveau. Si vous n’avez qu’un seul écouteur, vous pourriez être tenté d’augmenter le son, dit Gallun.

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Fixez une limite

Il n’y a pas de règle d’or pour un niveau de volume sûr puisque l’intensité du son produit par les smartphones et les tablettes varie selon la marque et le modèle. Mais une chose que vous pouvez faire pour réduire le risque d’abîmer vos oreilles est de régler un volume maximum sur votre gadget. Recherchez cette option dans le menu Paramètres, sous Musique ou Son. Ou vous pouvez télécharger une application comme Volume Control ou My Volume.

Vérifiez votre environnement

Si vous avez une Apple Watch Series 4 ou plus récente, elle est livrée avec l’application Noise, qui mesure le son autour de vous et vous alerte s’il présente un risque pour vos oreilles. Il existe également des applications gratuites, telles que SoundPrint et le NIOSH Sound Level Meter, qui évaluent le niveau sonore de votre emplacement. Si votre bar à vin local fait plus de 85 décibels, vous voudrez peut-être demander au gérant de baisser la musique ou de trouver un nouvel endroit pour l’happy hour.

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Utiliser une protection auditive

Le niveau sonore des concerts peut causer des dommages auditifs en seulement cinq minutes. « Je recommande les bouchons d’oreille pour les musiciens. Ils diminuent les choses de 20 décibels, et vous entendrez la musique plus clairement, car ces bouchons d’oreille éliminent la distorsion », déclare Gallun. Si vous oubliez votre protection auditive, vérifiez le stand ou le bar de la salle. « Ils vendent souvent des bouchons d’oreille à bas prix », dit Gallun, « ou même les donnent simplement. » Intégrez les protections auditives à votre hygiène auditive, conseille Franck : « On met une veste quand il fait froid ; on met des bouchons d’oreilles quand il fait fort. »

Faites un autotest rapide

« Il existe des applications gratuites qui peuvent faire un travail décent pour tester votre audition dans le confort de votre propre salon », explique Franck. Il recommande hearWHO de l’Organisation mondiale de la santé ou l’application Mimi Hearing Test. Si vos résultats indiquent un déficit, prenez rendez-vous avec votre médecin généraliste ou un audiologiste pour un suivi. Nous avons arrondi les comparaisons de prix pour de nombreuses aides auditives populaires sur le marché telles que Eargo et MDHearingAid.

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