Voici une raison pour laquelle les gens restent en couple, même lorsqu’ils veulent sortir

Non scientifiquement parlant, les ruptures sont nulles. Toutes sortes d’émotions complexes sont impliquées, souvent avec un ou les deux partenaires qui envisagent leurs options pendant un certain temps. Maintenant, une nouvelle étude apporte des preuves sur les raisons pour lesquelles certaines de ces personnes prennent la décision de rester, même si elles ne sont pas satisfaites de leur relation. Apparemment, ils ne veulent pas contrarier leur partenaire.

La nouvelle recherche, publiée dans le Journal de la personnalité et de la psychologie socialen’est pas particulièrement surprenant, surtout pour l’auteur principal Samantha Joel, PhD, qui a mené l’étude en tant que professeur adjoint de psychologie à l’Université de l’Utah et est actuellement professeur adjoint à l’Université Western.

« C’est l’une des rares fois où je dirais que j’ai trouvé exactement ce que j’ai envoyé chercher », déclare Joel. La plupart des recherches dans ce domaine se sont concentrées sur les personnes en couple qui prennent des décisions pour eux-mêmes, dit-elle, donc ses découvertes, bien que prévisibles, ajoutent une nouvelle couche importante à la science. « Je pensais que les gens pourraient aussi se soucier de leurs partenaires, et nous avons mesuré qu’ils s’en soucient assez systématiquement. »

Pour l’étude, Joel et ses collègues ont interrogé 500 personnes qui avaient eu des relations amoureuses pendant 38 mois en moyenne, mais qui pensaient toutes à rompre avec leurs proches. Les chercheurs ont suivi deux mois plus tard pour voir qui avait décidé de rester.

« Nous avons constaté que, oui, les personnes qui pensaient au départ que leur partenaire voulait vraiment que la relation se poursuive étaient moins susceptibles d’initier une rupture », explique Joel. En fait, plus les personnes dépendantes croyaient que leur partenaire était sur elles, moins elles étaient susceptibles de débrancher la prise.

En d’autres termes, l’étude a révélé que les gens peuvent être disposés à rester dans une relation insatisfaisante pour le bien de leur partenaire et qu’ils ne prennent pas de décisions de rupture uniquement par intérêt personnel. Cela était vrai même pour les personnes qui disaient ne pas se sentir satisfaites ou investies dans leur relation, et pour les personnes qui estimaient avoir des options de rencontres plus attrayantes.

Il y a, bien sûr, de nombreuses autres raisons de rester dans une relation amoureuse qui n’est pas parfaite. Des recherches antérieures ont montré que la quantité de temps et d’émotion déjà investie peut être un facteur, tout comme les perspectives alternatives d’une personne. Les couples mariés ou ensemble depuis des années sont également confrontés à d’autres obstacles, tels que le partage des actifs et l’implication d’avocats. Mais il s’agit de la première étude à examiner à quel point une personne considère les sentiments de quelqu’un d’autre, dit Joel, plutôt que les siens.

D’une certaine manière, dit Joel, c’est une conclusion positive. « C’est une chose de se soucier des sentiments de votre partenaire lorsque vous êtes dans une relation qui fonctionne bien et que vous voulez maintenir cela ; alors vous avez de bonnes raisons de ne pas être un imbécile », dit-elle. « Mais les gens qui envisagent de rompre n’ont pas vraiment de bonnes raisons d’intérêt personnel pour se soucier des sentiments de leur partenaire, et pourtant ils le font toujours. »

Il y avait une exception à cette règle, cependant : les personnes dans l’étude qui avaient un score faible sur la « force communautaire » – une mesure de jusqu’où quelqu’un est prêt à aller pour répondre aux besoins de son partenaire, explique Joel – étaient beaucoup moins susceptibles de prendre compte des sentiments de leur partenaire. « Cette découverte suggère que les effets actuels peuvent ne pas s’étendre aux individus qui sont particulièrement centrés sur eux-mêmes ou intéressés », déclare son article.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les conséquences lorsqu’un partenaire prend la décision de rester en fonction des besoins perçus de son partenaire. Joel dit que les effets d’une telle décision pourraient probablement être positifs ou négatifs, selon la relation et la situation individuelle.

« Si la relation est généralement bonne et que le couple fait face à une mauvaise passe temporaire et que cela l’aide à s’en sortir, alors c’est une bonne chose et cela devrait avoir des conséquences positives », dit-elle. « Mais si la relation est chroniquement mauvaise et que ces préoccupations empêchent quelqu’un de sortir d’une situation qui n’est pas bonne pour son bien-être, alors c’est évidemment mauvais. »

Jusqu’à ce que l’on en sache plus sur la façon dont cette décision peut affecter les relations et la santé mentale, Joel dit qu’il peut être utile de savoir que ce type de sentiment est normal et qu’il n’est pas inhabituel de prendre en compte les sentiments de votre partenaire dans votre décision. (Oui, malgré tous vos amis qui vous disent de faire ce qui est le mieux pour vous.)

« Je pense que cela en dit long sur la nature humaine – que nous sommes moins égoïstes que nous ne le pensons parfois », dit-elle. « Cela montre que les gens continuent de se soucier des autres, même si ce n’est peut-être plus adapté de le faire. »

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