Paludisme (malaria)

Si vous voyagez dans un pays où le paludisme est endémique, assurez-vous de vous préparer à l’avance. Aux États-Unis, jusqu’à 2 000 personnes sont diagnostiquées chaque année avec cette maladie potentiellement mortelle, principalement des personnes revenant de voyage.

Le paludisme est une maladie grave et potentiellement mortelle causée par un parasite qui infecte généralement un certain type de moustique, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Cependant, bien que le paludisme puisse être une maladie mortelle, il est généralement possible d’en prévenir la maladie et la mort, et la grande majorité des cas aux États-Unis proviennent de voyageurs revenant de régions du monde où le paludisme est présent, y compris l’Afrique subsaharienne. , Amérique du Sud et Asie du Sud.

Qu’est-ce que le paludisme ?

Le paludisme se manifeste par de fortes fièvres, des frissons et des symptômes pseudo-grippaux. Environ 2 000 cas de paludisme sont diagnostiqués chaque année aux États-Unis, selon le CDC. Les experts en santé publique restent concentrés en ce moment sur la hausse actuelle des cas de paludisme dans le monde. Selon un rapport de 2018 de l’Organisation mondiale de la santé, les cas de paludisme ont considérablement augmenté dans 13 pays et ont augmenté de deux millions de cas, passant de 217 millions à 219 millions, entre 2016 et 2017.

Types de paludisme

Le nom du principal parasite du paludisme qui infecte l’homme s’appelle Plasmodium. Il existe cinq types de ce parasite : Plasmodium falciparum, Plasmodium malariae, Plasmodium vivax, Plasmodium ovaleet Plasmodium connui. Le type de parasite le plus inquiétant est Plasmodium falciparumcar il a été démontré qu’il est le plus susceptible de provoquer des infections graves et peut entraîner la mort si l’infection n’est pas traitée le plus rapidement possible.

Symptômes du paludisme

L’un des dangers du paludisme est qu’il peut ressembler, à première vue, à une maladie plus courante, comme la grippe. Frissons, fièvre, sueurs, fatigue, maux de tête, vomissements, nausées et courbatures sont tous des symptômes du paludisme. S’il n’est pas traité, le paludisme peut provoquer une anémie et une jaunisse (un jaunissement de la peau et des yeux) en raison de la perte de globules rouges, et peut entraîner une insuffisance rénale, des convulsions, une confusion mentale, le coma et même la mort.

Il est important de noter que les symptômes peuvent apparaître dès 10 jours ou jusqu’à un an après avoir été exposés à la maladie, selon le CDC. Vous devez être à l’affût de ces symptômes grippaux si vous avez voyagé dans un pays où le paludisme est présent, et si vous les ressentez, il est temps de consulter un médecin sans tarder, car le paludisme peut très rapidement devenir grave, par le CDC.

Causes du paludisme

Le paludisme est transmis des moustiques anophèles femelles à l’homme par les piqûres de moustiques. Un moustique infecté pique une personne, transmet ce parasite dans le corps de cette nouvelle personne et cette personne tombe malade.

Le paludisme n’est pas considéré comme une préoccupation commune si vous vivez aux États-Unis. Cependant, encore une fois, si vous voyagez à l’extérieur du pays, vous pouvez rapidement être exposé à la maladie potentiellement mortelle. Dans le monde, 3,2 milliards de personnes (environ demi la population mondiale) sont à risque de contracter le paludisme, selon l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID).

Diagnostic du paludisme

Si vous développez des symptômes pseudo-grippaux pendant que vous voyagez ou lorsque vous rentrez chez vous, appelez immédiatement votre médecin. Votre fournisseur de soins de santé peut déterminer si vous avez ou non le paludisme en examinant une goutte de votre sang sur une lame de microscope, selon le CDC.

De plus, si votre médecin soupçonne que vous avez le paludisme, attendez-vous à ce qu’il effectue une numération globulaire complète et un bilan sanguin de routine pour déterminer comment vous réagissez à l’infection palustre. Ces tests se concentreront sur la détection de l’anémie, de l’insuffisance rénale et de l’hypoglycémie.

Traitement du paludisme

S’il s’avère que vous avez le paludisme, vous pouvez être traité avec un médicament appelé artésunate administré par voie intraveineuse. Le CDC dit que le traitement à l’artésunate peut durer jusqu’à deux jours. Mais encore une fois, cela devrait être considéré comme la dernière ligne de défense – vous devriez vraiment prendre des médicaments contre le paludisme tout le temps que vous voyagez dans une région à risque.

Prévention du paludisme

Votre première ligne de défense contre le paludisme est la prévention, donc si vous savez que vous allez voyager dans une région où le paludisme est répandu, il est crucial de vous préparer à l’avance. Vous devez vous procurer des pilules contre le paludisme et commencer à les prendre avant d’atterrir dans la région, pour avoir le temps de vous préparer. Une fois que vous avez commencé à prendre les pilules, le parasite mourra dès qu’il touchera votre sang.

Pour évaluer votre risque de contracter le paludisme avant de voyager à l’étranger, consultez votre fournisseur de soins de santé. Ou, mieux encore, parlez à un spécialiste de la médecine des voyages. Combien de temps avant votre voyage vous devez prendre des médicaments contre le paludisme dépend du médicament spécifique que vous décidez de prendre. Certains doivent être pris un à deux jours à l’avance, tandis que d’autres doivent être commencés une à deux semaines à l’avance.

Il est important de noter que certains médicaments contre le paludisme ne sont pas conseillés aux femmes enceintes, selon le CDC. De plus, tous les médicaments contre le paludisme ne sont pas sans danger pour tout le monde. Par exemple, il n’est pas conseillé aux personnes atteintes de certains troubles psychiatriques de prendre un médicament courant contre le paludisme. Parler à un spécialiste de la médecine des voyages peut vous aider à décider de la meilleure marche à suivre.

Et puis, lorsque vous avez vos pilules antipaludiques en main, il est essentiel que vous suiviez réellement tout le traitement médicamenteux. Assurez-vous de prendre toutes vos pilules, même si vous êtes sur le point de quitter la ville et ne pensez pas que vous risquez de vous faire piquer à nouveau. Vous pouvez vous faire piquer par un moustique infecté par le paludisme alors que vous montez à bord de l’avion pour rentrer chez vous.