L’IMC est-il un prédicteur précis de la santé ? Voici pourquoi ce n’est pas toujours utile, selon les experts

Si vous avez déjà eu une conversation avec votre médecin au sujet de votre poids, vous l’avez probablement entendu parler de votre indice de masse corporelle ou IMC. Votre IMC peut vous classer en sous-poids, poids normal, en surpoids ou obèse. Les médecins peuvent utiliser l’IMC pour déterminer si votre catégorie de poids vous expose à certains problèmes de santé.

L’IMC ne prend en compte que deux mesures : votre poids et votre taille. Il peut sembler injuste que votre risque pour la santé soit basé en partie sur un nombre qui ne tient compte que de ces deux facteurs. Après tout, l’IMC ne mesure pas des choses comme la santé cardiaque ou pulmonaire. Il ne peut pas non plus dire à votre médecin si vous faites de l’exercice ou si vous suivez un régime alimentaire nutritif.

Cela étant dit, l’IMC est-il réellement un prédicteur précis de la santé ? Pour bien comprendre, il est important de savoir d’abord pourquoi l’IMC est même utilisé et comment il a été créé. Voici ce que vous devez savoir sur ce qu’est l’IMC, comment il a été développé et si c’est quelque chose que vous devriez suivre.

Qu’est-ce que l’IMC et d’où vient-il ?

À lui seul, l’IMC ne peut pas déterminer le pourcentage de graisse corporelle ou l’état de santé général d’une personne. simplement, l’IMC est une méthode de dépistage de la relation entre votre poids et les résultats de la maladie. « Plus votre IMC est élevé, plus votre risque de contracter certaines maladies telles que les maladies cardiaques, l’hypertension artérielle, le diabète de type 2, les calculs biliaires, les problèmes respiratoires et certains cancers est élevé », selon les National Institutes for Health (NIH).

L’IMC est votre poids en kilogrammes divisé par le carré de votre taille en mètres (exprimé en kg/m²). C’est une formule que le mathématicien belge Adolphe Quetelet a développée pour la première fois dans les années 1830, comme indiqué dans le Journal of Obesity. Il voulait voir comment il pouvait appliquer les mathématiques aux caractéristiques physiques du corps humain et avait l’intention de le faire en termes de moyenne d’une population ; il n’a jamais préconisé que le rapport (appelé indice de Quetelet) soit utilisé comme mesure générale du poids d’une personne, comme indiqué dans l’ International Journal of Epidemiology .

L’indice Quetelet a ensuite été renommé IMC en 1972 par le chercheur Ancel Keys, Ph.D. Keys a inventé le terme après avoir déclaré que son étude historique dans l’International Journal of Epidemiology – qui a recueilli des données auprès de plus de 7 000 hommes basés aux États-Unis, en Finlande, en Italie, au Japon et en Afrique du Sud – a prouvé que la formule était la meilleure mesure de obésité.

Le NIH a commencé à utiliser l’IMC pour définir l’obésité en 1985 et a adopté les normes actuelles en 1998. Dans toutes les ethnies, tous les âges et tous les sexes, l’IMC se divise en quatre catégories :

  • Poids insuffisant : moins de 18,5 kg/m²
  • Poids normal : entre 18,5 et 24,9 kg/m²
  • Surpoids : 25 à 29,9 kg/m²
  • Obésité : 30 kg/m² ou plus

Quant à la façon dont ces quatre seuils spécifiques d’IMC ont été développés, cela peut être retracé dans les données de la Metropolitan Life Insurance Company de 1942. En utilisant des tableaux de taille et de poids, ainsi que des statistiques utilisées pour déterminer les facteurs de risque contre lesquels ils assurent les gens, la société a trouvé que ceux qui vivaient dans leur poids « idéal » pour leur taille et leur silhouette vivaient plus longtemps que ceux qui étaient au-dessus de leur poids « idéal ». « Ces tableaux de poids sont finalement passés à l’IMC car ils sont mieux corrélés avec le pourcentage de graisse corporelle et les résultats pour la santé que le poids corporel idéal », a déclaré Donald Hensrud, MD, professeur agrégé de nutrition et de médecine préventive au Mayo Clinic College of Medicine. Santé.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fournissent un calculateur d’IMC, ainsi qu’un tableau vous permettant de voir où se situe votre IMC dans les quatre catégories.

« La meilleure façon de penser à l’IMC est d’en faire un outil de prédiction des risques », a déclaré Brad Dieter, Ph.D., membre du conseil consultatif de la National Academy of Sports Medicine et coach en nutrition certifié, spécialisé dans l’influence de l’alimentation et de l’exercice sur les maladies chroniques. comme l’obésité, raconte Santé. « Pensez-y comme l’âge. Indépendamment de ce qui se passe, plus vous êtes âgé, plus vous êtes susceptible d’avoir une maladie chronique. Il en est de même avec l’IMC. Plus votre IMC est élevé, plus vous êtes à risque d’avoir une mauvaise santé. »

L’IMC est-il un prédicteur de santé précis ?

Le Dr Hensrud et Dieter conviennent que l’IMC fonctionne bien comme mesure de la santé de la population dans son ensemble, en particulier dans les catégories d’IMC élevé, mais il n’est pas toujours aussi utile au niveau individuel.

« Une personne ayant une masse musculaire importante peut avoir un IMC élevé mais une faible masse grasse. Ses risques pour la santé sont probablement très faibles », explique le Dr Hensrud. « L’inverse est également vrai. Vous pouvez transporter une grande quantité de graisse corporelle par rapport à votre poids, ce qui vous expose à un risque plus élevé que votre IMC ne l’indique. »

Et ce n’est pas parce que vous n’avez pas un IMC qui vous place dans la catégorie obèse ou en surpoids que vous êtes automatiquement en bonne santé. « Ceux dont l’IMC est normal à insuffisant peuvent avoir un risque de mortalité plus élevé que ceux qui ont un IMC en surpoids, car d’autres facteurs de santé sont en jeu, comme un trouble de l’alimentation, un problème de toxicomanie ou une condition médicale majeure », explique Dieter.

Même ceux dont l’IMC est considéré comme un poids normal ne sont pas nécessairement sans risque. « Si l’IMC d’un patient est normal, mais qu’il présente d’autres facteurs de risque, comme un taux élevé de LDL (considéré comme le mauvais cholestérol) ou un taux élevé de triglycérides, nous pourrions avoir une conversation sur la façon de réduire son risque de maladie cardiaque malgré le fait qu’il ne soit pas en surpoids. « , explique Dieter.

L’IMC n’indique pas non plus où votre graisse est stockée. « Avoir plus de graisse viscérale autour de votre ventre vous expose à un risque accru de dyslipidémie, d’augmentation de la pression artérielle, de glycémie élevée et de maladies cardiovasculaires », explique le Dr Hensrud.

La sous-estimation ou la surestimation des facteurs de risque qu’entraîne parfois l’IMC est particulièrement vraie pour certaines populations.

Les Asiatiques et les Américains d’origine asiatique peuvent présenter des risques accrus pour la santé avec un IMC inférieur, selon l’Asian American Diabetes Initiative (AADI). En effet, même si deux personnes ont le même IMC, leur niveau de graisse corporelle peut différer. Et, comme le souligne le CDC, au même IMC, les Asiatiques ont plus de graisse corporelle que les Blancs. Pour cette raison, l’AADI fournit des seuils d’IMC différents de ceux du NIH. Les Noirs pourraient connaître l’inexactitude inverse car, au même IMC, ils ont moins de graisse corporelle que les Blancs, selon le CDC. Ainsi, même si les personnes noires peuvent avoir une masse grasse plus faible et une masse musculaire plus élevée, elles peuvent être classées à tort comme en surpoids.

L’âge et le sexe peuvent également affecter la capacité de l’IMC à évaluer avec précision le risque pour la santé. C’est parce que, au même IMC, les femmes ont tendance à avoir plus de graisse corporelle que les hommes. De plus, au même IMC, les personnes âgées ont généralement plus de graisse corporelle que les adultes plus jeunes, car les gens ont tendance à perdre de la masse musculaire en vieillissant. Même votre programme de remise en forme peut jouer un rôle dans la précision des prévisions de santé de l’IMC. Les athlètes peuvent avoir un poids corporel élevé non pas à cause de leur graisse corporelle, mais à cause de leur masse musculaire plus élevée, selon le CDC. Dans leur cas, l’IMC peut les classer à tort comme en surpoids ou obèses.

« Parlez à votre médecin si vous êtes préoccupé par votre IMC ou si vous vous sentez mal représenté », explique Dieter.

Malgré les défauts de BMI, Dieter et le Dr Hensrud mettent en garde contre le fait de jeter le bébé avec l’eau du bain. « La grande majorité de la population tombe dans le surpoids [or obese] catégorie avec un IMC de 25 à 30 [kg/m2]. Ils se promènent avec un excès de poids, et la recherche montre qu’ils sont plus à risque de maladies métaboliques et cardiovasculaires », explique Dieter.

Le Dr Hensrud dit également que, sans aucun doute, en général, les populations dont l’IMC est plus élevé ont un risque de mortalité beaucoup plus élevé. Ils conviennent tous les deux que même si l’équation n’est peut-être pas aussi utile au niveau individuel, elle reste un bon outil lorsqu’elle est combinée à d’autres marqueurs de santé. « Gardez à l’esprit que l’IMC est un outil, ainsi que de nombreux autres, comme les antécédents médicaux, les facteurs liés au mode de vie et la génétique, que les médecins utilisent pour évaluer la santé », déclare Dieter.

Alternatives pour mesurer le risque pour la santé

Si vous recherchez des mesures faciles à prendre en plus de l’IMC qui peuvent indiquer votre risque pour la santé, le Dr Hensrud et Dieter conviennent d’envisager les méthodes suivantes :

Analyseurs de graisse corporelle : Il existe des analyseurs de graisse corporelle abordables et faciles à utiliser, y compris des compas cutanés et des analyseurs d’impédance bioélectriques, qui utilisent des courants électriques de faible niveau pour mesurer votre pourcentage de graisse corporelle. Alors que la clinique Mayo souligne que les analyseurs de graisse corporelle portables ne sont pas aussi précis que d’autres méthodes, telles que la pesée sous-marine (où votre pourcentage de graisse corporelle est calculé après avoir été pesé sur la terre ferme, puis assis sur une chaise spéciale abaissée sous l’eau) ou la pléthysmographie par déplacement d’air (où votre pourcentage de graisse corporelle est mesuré pendant que vous êtes dans une chambre informatisée en forme d’œuf), ils sont certainement moins chers et plus accessibles.

Tour de taille: Une graisse abdominale excessive peut augmenter votre risque de maladies liées à l’obésité, selon le CDC. Les femmes sont plus à risque si leur tour de taille est supérieur à 35 pouces, les hommes à 40 pouces. Pour mesurer correctement votre tour de taille, le CDC dit que vous devez :

  • Tenez-vous debout et placez un ruban à mesurer autour de votre taille, juste au-dessus de vos hanches.
  • Assurez-vous que la bande est horizontale autour de la taille.
  • Gardez le ruban bien ajusté autour de la taille, mais ne comprimez pas la peau.
  • Mesurez votre tour de taille juste après avoir expiré.

Rapport taille/hanches : La mesure peut se concentrer sur la quantité de votre graisse viscérale (c’est-à-dire la graisse qui est stockée profondément dans le ventre, enroulée autour des organes) est distribuée dans votre abdomen, selon le British Medical Journal. Encore une fois, l’obésité centrale peut entraîner un risque de mortalité et de maladie, et le rapport taille-hanches peut éclairer ce risque. Par exemple, une étude de 2018, publiée dans la revue Medicine par Lippincott Williams et Wilkins, a montré qu’un rapport taille/hanches élevé est associé à un risque accru de crise cardiaque. Pour obtenir cette mesure, divisez votre tour de taille par votre tour de hanches. Selon le NIH, pour les hommes comme pour les femmes, un rapport taille-hanche de 1,0 ou plus est considéré comme « à risque » de conséquences indésirables pour la santé.

Rapport poids/taille : Pour obtenir cette mesure, divisez votre tour de taille par votre taille. Une recherche publiée dans la revue Public Library of Science a révélé qu’un ratio supérieur à 0,52 est associé à un risque plus élevé de diabète, de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et à une espérance de vie plus courte. Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats confirmaient le message simple : pour réduire votre risque, « gardez votre tour de taille à moins de la moitié de votre taille ».

Mais encore une fois, toutes ces mesures liées à la taille ne sont qu’un aspect de la mesure de votre santé. Vous pouvez également suivre votre tension artérielle, votre cholestérol, votre glycémie et vos triglycérides dans le cadre de la surveillance de votre santé et de votre risque de maladie. Un taux élevé de triglycérides, un faible taux de cholestérol HDL (« bon »), une pression artérielle élevée et une glycémie à jeun élevée – ainsi qu’un tour de taille important – sont les cinq facteurs de risque métaboliques qui, selon le National Heart, Lung, and Blood Institute, peuvent augmenter votre risque de maladie cardiaque et d’autres problèmes de santé, comme le diabète et les accidents vasculaires cérébraux. Et tout peut être facilement surveillé.

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