Les infections des sinus sont-elles contagieuses ?

Même si les infections des sinus sont souvent causées par des organismes contagieux comme les virus et les bactéries, les experts ne sont pas complètement d’accord sur la possibilité de propagation des infections elles-mêmes.

Une partie de la confusion réside dans le fait que les infections des sinus peuvent être causées par tant de choses différentes. « Une infection des sinus peut être causée par des virus ou des bactéries qui provoquent une inflammation là où les sinus se drainent dans le nez », explique Lisa Liberatore, MD, spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge au Lenox Hill Hospital de New York.

Les sinus sont une série de cavités osseuses dans votre crâne conçues pour empêcher les particules étrangères telles que la poussière et les germes de pénétrer dans votre corps. Ils sont tapissés de mucus pour piéger ces particules; puis, de petites projections ressemblant à des cheveux appelées cils balaient d’avant en arrière pour éjecter les envahisseurs de votre corps.

Mais l’inflammation peut piéger le mucus, explique le Dr Liberatore, puis les germes peuvent se développer, ce qui peut entraîner une infection des sinus ou une sinusite.

Tout ce qui peut provoquer un rétrécissement ou un blocage de vos sinus peut également provoquer une sinusite. La plupart des infections aiguës des sinus (celles qui ne durent que de 7 à 10 jours) sont causées par des virus. Mais les bactéries et les champignons sont aussi parfois coupables. Pendant ce temps, les personnes atteintes de sinusite chronique (infections qui durent plus de 10 jours et/ou se reproduisent) peuvent avoir des facteurs de risque comme des polypes nasaux, des allergies, des problèmes du système immunitaire et des caractéristiques anatomiques comme un septum dévié.

Le fait qu’une infection des sinus soit contagieuse ou non peut dépendre de la cause sous-jacente. «Les allergies, les affections inflammatoires et d’autres problèmes entraînant une inflammation peuvent entraîner tous les symptômes d’une infection des sinus sans la composante contagieuse», déclare Noah Stern, MD, directeur du programme d’oto-rhino-laryngologie à l’Université Harper du Detroit Medical Center et au Hutzel Women’s and Detroit Receiving. Hôpitaux.

D’autres causes, notamment les virus, sont transmissibles. « Les agents pathogènes viraux sont les mêmes que ceux qui causent le rhume », explique le Dr Stern. Les rhinovirus sont des causes virales courantes de rhumes et d’infections des sinus.

Les gouttelettes de virus qui se propagent dans l’air ou sont transférées par contact avec les mains peuvent transmettre le germe à quelqu’un d’autre. Cette personne sans méfiance est plus susceptible d’attraper un rhume, si cela se produit, mais le rhume pourrait se transformer en une infection des sinus.

Alors qu’une recherche rapide sur Internet révèle des affirmations selon lesquelles la sinusite bactérienne est ne pas contagieux, ce n’est peut-être pas tout à fait vrai, selon le Dr Stern. « Les agents pathogènes bactériens se comportent comme d’autres bactéries infectieuses et peuvent se propager. »

Comment arrêter la propagation

Vous pouvez empêcher la propagation des infections des sinus de la même manière que vous empêcheriez de transmettre un rhume ou la grippe.

«Une bonne hygiène des mains suffit à réduire considérablement la propagation», explique le Dr Stern. « Il faut se laver les mains après s’être touché ou s’être mouché et avant de toucher des objets ou d’autres personnes pour réduire le risque de transmission. »

Le Dr Stern recommande également l’irrigation nasale avec une solution saline. Cela, dit-il, est l’équivalent nasal du lavage des mains.

Il garde également vos voies nasales humides, ce qui aidera à prévenir la sinusite. D’autres façons de le faire comprennent l’utilisation d’un vaporisateur nasal tout au long de la journée, l’utilisation d’un humidificateur à la maison (en particulier dans votre chambre), la consommation d’eau en abondance, l’inhalation de vapeur (essayez une longue douche chaude) et le fait de dormir la tête surélevée pour empêcher le mucus de collecte dans vos sinus.

Assurez-vous également d’être à jour dans vos vaccinations, en particulier le vaccin antigrippal annuel. Le virus de la grippe peut également entraîner des infections des sinus.

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