La nouvelle variante COVID « se propage comme une traînée de poudre » aux États-Unis : « la plus transmissible à ce jour »

La nouvelle variante COVID-19 Omicron XBB.1.5 est qualifiée de la plus transmissible à ce jour, les nouvelles infections causées par la variante passant de 4 % à 41 %, un peu plus du mois de décembre. « C’est une augmentation étonnante », déclare le coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche Dr Ashish Jha. « Si vous avez eu une infection avant juillet OU votre dernier vaccin était avant la mise à jour bivalente en septembre, notre protection contre une infection XBB.1.5 n’est probablement pas si bonne. Nous aurons bientôt plus de données sur la façon dont les vaccins neutralisent XBB.1.5. Mais bon maintenant, pour les personnes sans infection très récente ou sans vaccin bivalent, vous avez probablement très peu de protection contre l’infection. Et pour les personnes plus âgées, une protection réduite contre les maladies graves.

Selon le CDC, XBB.1.5 représentait 75,3 % des cas de COVID-19 dans les États du nord-est au cours de la dernière semaine de décembre et ne montre aucun signe de ralentissement. « C’est certainement la majorité des cas dans le nord-est, et nous nous attendons à ce que ce soit pour l’ensemble du pays », dit le Dr Shad Marvasti, professeur agrégé et directeur de la santé publique et de la prévention au University of Arizona College of Medicine – Phoenix. « En Arizona, je m’attends à ce que ça grimpe assez rapidement, d’autant plus que nous avons beaucoup de visiteurs hivernaux ici à cette période de l’année, et nous allons avoir plus de monde avec l’Open de Phoenix et le Super Bowl. Les virus toujours veulent être de plus en plus transmissibles et infecter plus d’hôtes. »

Alors, comment les gens peuvent-ils se protéger de la nouvelle variante ? « Assurez-vous que vous êtes à jour sur le rappel bivalent (critique) » dit le Dr Jha. « Testez avant de grands rassemblements ou avant de voir quelqu’un de vulnérable (je l’ai fait pendant les vacances). Portez un masque de haute qualité dans les espaces intérieurs bondés. Travaillez pour améliorer la ventilation/filtration dans les espaces intérieurs. Si vous avez des symptômes : testez immédiatement et évitez de vous suspendre sortez avec des personnes à haut risque. Si vous attrapez Covid, faites-vous immédiatement évaluer pour des traitements. Ils sauvent des vies.

Selon les experts, XBB.1.5 a une très forte affinité pour ACE2, une protéine transmembranaire et un récepteur qui permet au virus de se lier plus facilement tout en évitant l’immunité, augmentant ainsi la transmissibilité. « C’est la sous-variante la plus transmissible qui ait été détectée à ce jour », dit Maria Van Kerkhove, responsable technique Covid-19 de l’OMS. « La raison en est les mutations qui se trouvent dans cette sous-variante d’Omicron permettant à ce virus d’adhérer à la cellule et de se répliquer facilement. »

XBB.1.5 a été détecté dans 29 pays jusqu’à présent, mais Van Kerkhove pense que ce n’est que le minimum. « Plus ce virus circule, plus il aura d’opportunités de changer », dit-elle. « Nous nous attendons à de nouvelles vagues d’infection dans le monde, mais cela ne doit pas se traduire par de nouvelles vagues de décès car nos contre-mesures continuent de fonctionner. »

Jeune femme assise seule sur son canapé à la maison et toussant.

Heureusement, alors que XBB.1.5 s’avère plus transmissible que les variantes passées, rien ne prouve jusqu’à présent qu’il soit plus virulent ou mortel. « Les vaccins tiennent. C’est bien », dit le Dr Jeremy Luban, expert en virus à la Chan Medical School de l’Université du Massachusetts. « [But] Chaque fois que vous avez une nouvelle créature qui se propage comme ça, d’une personne à l’autre si rapidement, cela met un gros stress sur notre infrastructure – les installations médicales et le personnel qui manquent chroniquement de personnel. C’est un problème pour tout le monde. » Les experts disent que ceux qui sont à jour sur leurs vaccins ne devraient pas paniquer. « Je pense qu’il y a moins de raisons de s’inquiéter », dit Mehul Suthar, un immunologiste viral à l’Université Emory qui étudie comment le système immunitaire réagit aux nouvelles variantes. « Mes expositions précédentes vont probablement aider contre toute infection XBB que j’ai. »

« Ils constatent une augmentation des hospitalisations chez les personnes âgées dans le nord-est, mais cela semble être au moins basé sur ce que vous savez, je lis et j’entends des gens, cela semble être basé autant sur le fait qu’ils ‘ ne voyons qu’une augmentation globale… et donc avec cette augmentation, il semble que nous voyons simplement plus de personnes âgées être infectées et si elles ne sont pas à jour, en particulier avec leurs vaccins, elles sont un peu plus susceptibles d’être hospitalisé », a déclaré le commissaire du département de la santé publique de Chicago Dr Allison Arwady. « Mais non, je n’ai rien vu suggérant que cette nouvelle sous-variante rend clairement les gens plus malades. Je pense que nous en apprendrons plus en le suivant. »

Femme malade tenant sa gorge.

Les symptômes de XBB.1.5 n’ont pas changé de manière significative par rapport aux variantes précédentes. « COVID apparaît à peu près comme il l’a déjà fait. Je pense que, si quoi que ce soit, nous le voyons un peu moins susceptible d’avoir les symptômes les plus graves », dit le Dr Arwady. « Certainement, les gens ont encore des symptômes graves, surtout s’ils ne sont pas à jour avec leurs vaccins. Mais plus souvent maintenant, nous voyons des gens – surtout s’ils sont complètement à jour, c’est peut-être leur deuxième fois contracter le COVID, quel qu’il soit – nous voyons plus de gens avoir en fait des symptômes de rhume, moins susceptibles d’avoir ceux de la grippe, se sentir vraiment très malades, les fortes fièvres.

Jusqu’à présent, il n’y a aucun signe que XBB.1.5 entraîne une infection grave, mais les experts préviennent que cela pourrait changer. « Cela me rappelle il y a un an, quand Omicron est arrivé sur une période de deux à quatre semaines et a tout déplacé », a déclaré le Boston Medical Center. Le Dr David Hamer dit. « Cela va en quelque sorte dans cette direction, mais je pense que nous avons besoin de plus de données. Au cours des deux à quatre prochaines semaines, nous verrons ce qui se passera. »

Femme portant un masque de protection médicale recevant une injection dans la vaccination du bras.

Comme la nouvelle sous-variante fait toujours partie de la famille Omicron, le rappel bivalent est toujours important et efficace, selon les experts. « Cela ressemble au vaccin, le rappel bivalent offre une protection continue contre l’hospitalisation avec ces variantes », déclare Andrew Pekosz, virologue à l’Université Johns Hopkins. « Cela souligne vraiment la nécessité d’obtenir un rappel, en particulier dans les populations vulnérables, pour fournir une protection continue contre les maladies graves avec ces nouvelles variantes. »

« Nous ne sommes pas en 2020, mais les gens doivent encore prendre cela au sérieux et se protéger », déclare le Dr Barbara Mahon, directrice de la division Coronavirus et autres virus respiratoires du CDC. « Avec les boosters monovalents, vos anticorps neutralisants ne sont tout simplement pas si puissants contre les variantes, mais le booster bivalent garantit qu’il est légèrement meilleur », dit Mehul Suthar, professeur agrégé au Emory Vaccine Center. « Ce n’est pas incroyable, mais c’est mieux, ce qui dit que les boosters bivalents fonctionnent comme ils le devraient. »

Infirmière vérifiant un flacon de médicament.

Le Dr Arwady prévient que les souches récentes pourraient rendre le traitement difficile, voire impossible. « Alors que ce virus continue de muter, ce que nous avons vu, c’est que tous ce qu’on appelle nos anticorps monoclonaux, nos anticorps monoclonaux cliniques sont inactifs contre ces sous-variantes les plus récentes », dit le Dr Arwady. Ceci est particulièrement préoccupant pour les personnes immunodéprimées.

« Et les anticorps monoclonaux sont ces perfusions intraveineuses que les personnes immunodéprimées très sévères prennent souvent des personnes qui ont une greffe d’organe, par exemple, et le vaccin ne fonctionne pas très bien parce que tout leur système immunitaire a été affaibli et même s’ils prendre le vaccin, c’est sûr, ils ne développent pas suffisamment de réponse immunitaire, et donc nous avons historiquement utilisé ce qu’on appelle un anticorps monoclonal, qui aide à leur donner une protection passive, mais le problème est que ces nouvelles sous-variantes sont allées plus loin et plus loin de l’original… le virus a compris comment muter autour d’eux. Nous avons donc perdu la majeure partie de ce traitement par anticorps monoclonal.

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