Ce que les premiers cheveux gris peuvent vous dire sur votre santé

Les mèches argentées sont l’un des signes les plus visibles du vieillissement. Cela dit, avoir des cheveux gris ne signifie pas nécessairement que vous êtes plus près de la fin de votre vie que n’importe qui d’autre de votre âge. Voici ce que nous savons sur comment et pourquoi les cheveux grisonnants se produisent.

Pourquoi nous sommes gris

Les cheveux gris se résument à la mélanine, ou plutôt au manque de mélanine. La mélanine est le pigment qui donne sa couleur aux cheveux. Les cheveux gris ont une mélanine réduite, tandis que les cheveux blancs en manquent complètement. Cela se produit en raison d’une diminution progressive du nombre de cellules souches qui mûrissent pour devenir des cellules productrices de mélanine. Les scientifiques pensent que les cellules souches peuvent s’user, s’endommager ou perdre les systèmes de soutien censés les maintenir en fonctionnement.

Blâmez vos gènes

Votre quantité et votre taux d’âge grisonnant sont liés à votre origine ethnique (les Caucasiens ont tendance à devenir gris plus tôt que les Asiatiques et les Afro-Américains), ainsi qu’à vos antécédents familiaux. La bonne nouvelle, c’est lorsque vos parents et grands-parents ont remarqué leurs premiers gris.

Raisons du vieillissement précoce

Il est plus courant que le grisonnement commence dans la trentaine, bien que certaines personnes repèrent quelques gris dans la vingtaine. Si vous pensez que vous devenez gris inhabituellement tôt, il y a un certain nombre de raisons possibles à cela.

Le tabagisme, pour sa part, a été lié à l’apparition précoce des cheveux gris. Des facteurs environnementaux, tels que les rayons ultraviolets et les polluants atmosphériques, peuvent également être en partie responsables.

Le stress est une autre cause possible des cheveux gris. Les chercheurs examinant les cheveux gris ont suggéré que les «radicaux libres» – des produits chimiques nocifs causés par le stress, le tabagisme, l’inflammation ou l’exposition aux radiations – pourraient être responsables de la destruction des cellules souches mélanocytaires productrices de pigments.

Une étude de juin 2021 dans Biologie cellulaire Des chercheurs de l’Université Columbia Vagelos College of Physicians and Surgeons ont trouvé des preuves établissant un lien entre le stress psychologique et les cheveux grisonnants chez les personnes. Peut-être le plus intéressant, les chercheurs ont découvert que la couleur des cheveux peut être restaurée lorsque le stress est éliminé.

Dans de rares cas, le grisonnement prématuré peut être le signe d’un problème médical, comme le vitiligo (une maladie qui fait perdre à la peau sa pigmentation), l’anémie pernicieuse (dans laquelle le corps a de la difficulté à absorber la vitamine B12) ou des problèmes impliquant votre hypophyse ou les glandes thyroïdes.

Vérifiez auprès de votre fournisseur de soins de santé si vous avez des inquiétudes concernant le vieillissement prématuré.

Santé’La rédactrice en chef médicale, Roshini Rajapaksa, MD, est professeure agrégée de médecine à la NYU School of Medicine et cofondatrice de Tula Skincare. Cet article a été revu médicalement par Steffini Stalos, DO, qui est certifié en pathologie et médecine de laboratoire, le 27 mai 2022.

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