4 maladies graves que vous pouvez attraper en nageant

Chaque été, nous entendons des histoires terrifiantes sur des personnes qui ont attrapé des germes mortels en nageant. L’année dernière, par exemple, un homme de Floride est décédé après avoir rencontré Vibrio vulnificus bactérie mangeuse de chair dans le golfe du Mexique, et un adolescent du Minnesota est mort peu de temps après avoir contracté une amibe mangeuse de cerveau en nageant dans un lac.

Mais pas de panique, nageurs. Bien que des cas comme ceux-ci apparaissent chaque année, ils sont rares. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) disent que si vous évitez d’avaler l’eau et ne nagez pas dans des lacs jugés dangereux par l’Environmental Protection Agency, alors vous êtes probablement en sécurité.

Cela dit, les maladies liées à l’eau récréative plus bénignes sont très courantes. Un rapport du CDC sur les piscines publiques n’était pas trop rassurant : il a révélé que 78,9 % des inspections de routine identifiaient au moins une violation, et une inspection sur huit révélait des violations si graves que les piscines devaient fermer immédiatement.

Renseignez-vous sur les quatre façons les plus courantes dont la natation peut vous rendre malade et sur ce que vous pouvez faire pour vous protéger, vous et votre famille.

Diarrhée

Une fois que l’eau a été contaminée par des germes qui causent la diarrhée, un nageur n’a qu’à en avaler une infime quantité pour être infecté. Ces germes, tels que Cryptosporidium, Giardia, Shigellenorovirus et E. coli– peut être transmis chaque fois qu’une personne souffrant de diarrhée (ou qui a été malade au cours des deux dernières semaines) entre dans l’eau.

Cryptosporide (crypto en abrégé), la cause la plus fréquente d’épidémies de diarrhée liées à la piscine, peut rester en vie pendant des jours, même dans les piscines qui sont correctement traitées avec du chlore et d’autres produits chimiques. C’est pourquoi les piscines publiques exigent que vous preniez une douche avant de vous baigner. Pour assurer la sécurité de la piscine pour tout le monde, restez dehors si vous avez récemment eu mal au ventre

Nager dans des lacs ou des rivières qui ne sont pas surveillés pour la sécurité peut également provoquer des fuites. « Tout dépend de ce qui se passe en aval », explique Mindy Benson, infirmière praticienne et professeure clinicienne adjointe à l’hôpital pour enfants UCSF Benioff à Oakland. Les animaux dans l’eau peuvent également transmettre ces germes, ajoute Benson. « Je ne recommanderais pas de nager dans des endroits de l’arrière-pays que vous ne connaissez pas, surtout pas avec des enfants. »

Les maladies diarrhéiques transmises par l’eau peuvent durer de deux à trois semaines et provoquer une déshydratation grave, parfois même mortelle. Si vous avez une diarrhée sanglante ou qui dure cinq jours ou plus, ou si vous avez également des frissons ou de la fièvre, appelez votre médecin. Une bouche sèche, des lèvres gercées, une peau rouge, des maux de tête, de la confusion ou le fait d’uriner moins de quatre fois par jour sont également des signes que vous devriez consulter immédiatement un médecin.

Éruption cutanée dans un bain à remous

L’eau qui est contaminée par les bactéries Pseudomonas aeruginosa peut provoquer une éruption cutanée, une irritation de la peau. Les produits chimiques germinatifs comme le chlore se décomposent plus rapidement dans l’eau chaude – d’où le risque plus élevé posé par les spas et le surnom de la maladie – mais ce virus peut également se propager dans des piscines mal entretenues ou des lacs contaminés.

Plus votre peau est exposée longtemps à de l’eau contaminée, plus vous risquez d’avoir une éruption cutanée. « Les gens pensent parfois que lorsqu’ils sortent de l’eau chlorée, ils sont propres », explique Benson. « Mais vraiment la chose la plus sûre à faire est de prendre une douche dès que vous le pouvez. » Vous pouvez également demander si le spa que vous utilisez est vérifié au moins deux fois par jour pour vérifier les niveaux de désinfectant et de pH appropriés, ou vérifier l’eau vous-même à l’aide des bandelettes de test de la piscine et du spa.

Les éruptions cutanées du spa, qui se présentent généralement sous la forme de démangeaisons, de boutons rouges et bosselés ou de cloques remplies de pus, disparaissent généralement d’elles-mêmes en quelques jours. Si une éruption dure plus longtemps que cela, appelez votre médecin.

L’oreille du nageur

L’otite externe – ou, comme on l’appelle plus communément, l’oreille du nageur – survient lorsque de l’eau est emprisonnée dans le conduit auditif externe, provoquant la prolifération de bactéries ou de champignons. Il est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes et peut provoquer des démangeaisons, des douleurs et un gonflement. Dans certains cas, le pus peut s’écouler de l’oreille (ick). Vous pouvez distinguer l’oreille du nageur d’une vieille infection de l’oreille moyenne (très fréquente chez les enfants) en remuant l’oreille externe : si ça fait mal, c’est probablement la première. Consultez votre médecin si vous pensez que vous avez l’oreille du nageur. Vous pourriez avoir besoin d’antibiotiques pour la traiter.

Pour vous protéger, séchez soigneusement vos oreilles après la baignade avec une serviette douce dit Benson. Vous pouvez également incliner la tête d’un côté à l’autre et tirer doucement sur le lobe de votre oreille pour aider l’eau à s’échapper, ou faire fonctionner un sèche-cheveux à feu doux à quelques centimètres de vos oreilles. Une autre option? Achetez des gouttes auriculaires en pharmacie qui peuvent aider à assécher le conduit auditif après la baignade.

Problèmes respiratoires

Les germes qui vivent dans les spas ou les piscines peuvent également infecter les personnes qui respirent la vapeur ou le brouillard provenant de l’eau. La bactérie Légionellequi cause l’infection pulmonaire La maladie du légionnaire, se propage parfois de cette façon.

Légionelle se trouve naturellement dans l’eau, en particulier l’eau chaude. S’assurer qu’une piscine ou un bain à remous est correctement nettoyé et désinfecté, soit en le demandant, soit en le testant vous-même, peut réduire votre risque d’infection.

La maladie du légionnaire peut provoquer de la toux, un essoufflement, des douleurs thoraciques, de la fièvre, des frissons et des douleurs musculaires. Il est généralement traitable avec des antibiotiques lorsqu’il est diagnostiqué tôt, mais il peut parfois être mortel. Il est plus dangereux pour les personnes de 50 ans ou plus, qui fument ou qui souffrent d’une maladie pulmonaire chronique, ou qui ont un système immunitaire affaibli, mais tout le monde devrait consulter un médecin s’il soupçonne avoir été exposé.

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