Pendant combien de temps faut-il prendre des somnifères ? Conseils sur quand et comment arrêter de fumer

Les médicaments sur ordonnance peuvent vous permettre de passer quelques nuits blanches et de vous remettre sur la bonne voie, mais les experts s’accordent à dire qu’ils ne sont pas le meilleur choix à long terme.

Mais si vous obtenez le meilleur sommeil que vous ayez eu depuis des mois en utilisant une prescription nocturne, pourquoi (et quand et comment) devriez-vous arrêter ? La réponse à ces questions est différente pour tout le monde et c’est quelque chose que vous devriez décider avec l’aide de votre médecin.

Court terme vs long terme

L’insomnie à court terme est une incapacité soudaine et brève à bien dormir, souvent provoquée par des événements gênants tels qu’un divorce imminent ou une maladie soudaine. Dans ces cas, un court régime de somnifères peut vous aider à obtenir un repos de qualité et à travailler sur de meilleures habitudes de sommeil pour éviter le processus par lequel l’insomnie aiguë peut devenir chronique.

« Les pilules peuvent faire des merveilles pendant une courte période de stress », déclare Michael J. Sateia, MD, chef de la médecine du sommeil au Dartmouth-Hitchcock Medical Center au Liban, NH « Les médecins doivent gérer à court terme, pour empêcher les patients de tomber dans le cycle. C’est une once de prévention contre une livre de guérison.

Si vous prenez encore des pilules après un mois et que vous avez du mal à vous endormir sans elles, il est temps d’en parler à nouveau à votre médecin. (Vous devrez de toute façon obtenir une nouvelle ordonnance, c’est donc le moment d’envisager d’autres options.)

Sécurité et efficacité

Il ne semble pas y avoir de problèmes de sécurité sérieux en termes de prise de somnifères à long terme : alors que la plupart des hypnotiques ne sont approuvés que pour une utilisation à court terme, de nombreux médecins les prescrivent plus longtemps. Parmi les médicaments approuvés pour une utilisation à long terme (Ambien CR, Rozerem et Lunesta), certains ont été étudiés jusqu’à deux ans, avec très peu de risque d’abus ou de tolérance.

Des effets secondaires occasionnels, tels que somnolence diurne, maux de tête et comportements nocturnes étranges, peuvent survenir à tout moment lors de la prise de ces médicaments. Il est donc important de peser les avantages par rapport aux risques sur une période donnée.

Pour certains patients, les somnifères fonctionneront indéfiniment. Pour d’autres, comme Jo Dickison, 38 ans, assistante de direction à Washington, DC, qui fait régulièrement du vélo entre Lunesta et Ambien, les médicaments peuvent commencer à perdre de leur efficacité en aussi peu que trois semaines.

Des études montrent que la thérapie cognitivo-comportementale et de simples changements de style de vie sont généralement meilleurs que les médicaments sur ordonnance pour guérir l’insomnie à long terme. Passer quelques séances avec un thérapeute peut généralement vous apprendre des techniques auxquelles vous pourrez vous référer – gratuitement, sans ordonnance – pour les années à venir.

« Avec les médicaments, cela peut devenir une dépendance constante », explique Ralph Downey III, PhD, directeur du Centre des troubles du sommeil de l’Université de Loma Linda en Californie. « Nous ne voulons pas de gens au milieu du désert sans pilules, n’ayant rien sur quoi se rabattre. »

Il y aura toujours des patients, cependant, qui ne voudront pas consacrer du temps à la thérapie ou changer leurs habitudes ; pour ces personnes, les somnifères continus peuvent être leur traitement de choix. En fin de compte, le choix devrait vous appartenir, avec l’aide de votre médecin.

Arrêter les somnifères

Laura, 36 ans, prenait des somnifères sur ordonnance tous les soirs depuis environ un an et demi lorsqu’elle a décidé de mettre fin à sa dépendance aux médicaments. « Ce n’était pas facile d’obtenir la même ordonnance mois après mois, mais j’ai consulté plusieurs médecins différents et j’ai toujours réussi », explique le responsable marketing d’Atlanta. « C’était incompréhensible de penser que je pouvais m’endormir sans médicaments, et cela m’inquiétait. »

« Je suis dans une nouvelle relation et prendre des pilules tous les soirs n’était qu’une qualité peu attrayante », dit-elle. « De plus, je sais que je vais vouloir tomber enceinte un jour et ne pas avoir à m’inquiéter des médicaments dans mon système. »

Laura a rendu visite à un spécialiste du sommeil, qui l’a initiée à une série de modifications de la thérapie cognitivo-comportementale visant à la sevrer des médicaments. Sa première étape a été de passer à un sédatif plus faible.

« Cela a empêché mon esprit de s’emballer et je me suis endormie assez facilement, mais cela n’est resté dans mon système que pendant deux ou trois heures », dit-elle. « Alors maintenant je suis debout au milieu de la nuit, aggravé, incapable de me rendormir. » C’est là qu’elle a appris des techniques comportementales – ne pas regarder l’horloge ; sortir du lit si elle ne peut pas dormir – entre en jeu.

Les derniers mois sans médicament ont été difficiles pour Laura ; elle est souvent tombée malade parce que, croit-elle, son immunité est en baisse. Mais elle entraîne lentement son corps à s’adapter et espère que dans un an, elle dormira profondément toute la nuit.

« Je pense que vous devez être dans l’état d’esprit que vous voulez vraiment faire un changement », dit-elle. « Pendant longtemps, j’étais très heureux de prendre une pilule et d’être plongé dans un sommeil très profond. Mais maintenant, j’ai des motivations différentes, et c’est ce qui va le faire fonctionner. »

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