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Mélanome (cancer de la peau)

Le mélanome est le type de cancer de la peau le moins courant mais le plus mortel. Les symptômes du mélanome comprennent un changement dans la forme, la taille ou la couleur d’un grain de beauté, mais les mélanomes peuvent aussi ressembler à une ecchymose qui ne guérit pas ou à une traînée sombre sous un doigt ou un ongle.

De tous les cancers du corps humain, le cancer de la peau est le plus fréquent. Un Américain sur cinq le développera au cours de sa vie.

Le cancer de la peau est généralement divisé en deux catégories principales :

  • Le plus commun est cancer de la peau autre que le mélanome, et ses deux principaux types – le carcinome basocellulaire et le carcinome épidermoïde – sont hautement curables s’ils sont détectés et traités tôt. Les symptômes peuvent inclure une bosse rouge, blanc nacré ou foncée (selon la couleur de votre peau) ou une tache de peau qui saigne, se recouvre de croûtes ou ne guérit pas.
  • Mélanome est la forme la moins courante et la plus dangereuse de cancer de la peau. Un mélanome typique peut apparaître comme un grain de beauté qui change de forme, de taille ou de couleur. D’autres peuvent ressembler à une ecchymose qui ne guérit pas ou à une traînée sombre sous un ongle ou un ongle.

Qu’est-ce qu’un cancer de la peau ?

Le cancer de la peau est une croissance incontrôlée de cellules cutanées anormales dans les tissus cutanés. Il commence généralement dans les cellules squameuses ou basales qui résident dans la couche externe de la peau, appelée épiderme. Il peut également commencer dans les cellules productrices de pigments appelées mélanocytes.

Vous avez peut-être entendu dire que les personnes à la peau claire sont particulièrement vulnérables. Mais la pigmentation de la peau n’est qu’une variable. Les personnes de tous les tons de peau peuvent développer un cancer de la peau, même si leur peau est plus foncée ou si elles brûlent rarement. La majorité des cas de cancer de la peau et des décès sont dus à une exposition excessive aux rayons ultraviolets (UV) du soleil ou des lits de bronzage. Donc, si vous êtes quelqu’un qui passe beaucoup de temps au soleil sans protection solaire, vous pourriez être plus à risque de développer ce cancer.

Le type de cancer de la peau d’une personne et la rapidité avec laquelle il est détecté détermineront le déroulement du traitement et le pronostic.

Types de cancer de la peau

Les cancers de la peau diffèrent selon le type de cellule touchée. Voici les cancers de la peau les plus courants :

Carcinome basocellulaire. Il s’agit généralement d’un cancer à croissance lente et il représente environ 80 % de tous les cancers de la peau. Il commence dans les petites cellules basales rondes de la couche la plus interne de l’épiderme.

Carcinome squameux. Il s’agit du deuxième type de cancer de la peau le plus courant. Il se développe dans les cellules plates en forme d’écailles de poisson situées au-dessus de la couche cellulaire basale de l’épiderme.

Cancer de la peau mélanome. C’est la forme la plus grave de cancer de la peau. Le mélanome provient des mélanocytes, les cellules pigmentaires de la peau.

Cancer des cellules de Merkel (alias carcinome neuroendocrinien de la peau) est un cancer de la peau rare qui se développe dans les cellules sensorielles, appelées cellules de Merkel, qui résident dans la couche la plus profonde de l’épiderme. Il fait partie d’un groupe de cancers rares de la peau (y compris le lymphome cutané, le sarcome de Kaposi et d’autres), qui représentent ensemble seulement 1 % de tous les cancers de la peau.

Symptômes d’un cancer de la peau

Le cancer de la peau se développe généralement sur les zones du corps exposées au soleil, comme le cuir chevelu, le visage, les oreilles, le cou, la poitrine, les bras et les mains. Cela dit, il peut apparaître n’importe où sur le corps, même dans la région génitale. Les personnes de couleur peuvent développer un mélanome sur la plante des pieds, la paume des mains ou sous les ongles. L’apparence du cancer de la peau varie considérablement. Chercher:

  • une nouvelle croissance.
  • une plaie qui ne guérit pas.
  • un grain de beauté qui change de forme, de taille, de couleur ou de toucher.
  • une tache brune de la peau (chez les personnes de couleur).

Chaque type de cancer a ses propres caractéristiques.

Carcinome basocellulaire pourrait ressembler à une cicatrice; une tache rougeâtre surélevée; une bosse rose, rouge ou blanc nacré ou noir nacré; ou une plaie ouverte.

Carcinome squameux peut se présenter comme une plaque rugueuse et squameuse qui peut saigner ou former une croûte ; une croissance surélevée, éventuellement avec une dépression au milieu; une plaie ouverte; ou une lésion semblable à une verrue.

Mélanome apparaît souvent comme une nouvelle tache sur la peau, une qui semble différente de toutes les autres taches environnantes sur la peau – le soi-disant « vilain petit canard ». Il peut également apparaître dans une taupe existante. Dans les deux cas, soyez conscient des taches ou des grains de beauté. La « règle ABCDE » peut vous aider à identifier les mélanomes potentiels :

  • A pour Asymétrie. Une moitié de la tache ou de la taupe ne correspond pas à l’autre moitié.
  • B pour Bordure. Son périmètre est déchiqueté.
  • C pour Couleur. Il a plusieurs teintes.
  • D pour Diamètre. Souvent diagnostiqués lorsqu’ils sont plus gros qu’une gomme à crayon, les mélanomes peuvent être plus petits.
  • E pour Évoluer. Il change de taille, de forme ou de couleur.

Causes du cancer de la peau

La plupart des cancers de la peau sont dus à une surexposition aux rayons UV du soleil. Les lampes solaires et les lits de bronzage sont également une source de cette forme de rayonnement. Les rayons UVA sont connus pour le vieillissement cutané à long terme (en d’autres termes, ils vous font rides), tandis que les rayons UVB sont associés aux coups de soleil. Les UVB peuvent endommager l’ADN des cellules de votre peau, qui est la cause de la plupart des cancers de la peau, bien que l’on pense que les rayons UVA jouent également un rôle.

Les cancers de la peau sont plus fréquents chez les personnes âgées, affectant généralement les zones du corps exposées à la peau. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont également vulnérables. Bien sûr, le cancer de la peau peut également affecter la peau qui n’est pas beaucoup exposée au soleil, et il peut survenir chez les personnes jeunes, par ailleurs en bonne santé.

Les autres facteurs de risque comprennent :

  • Teint plus clair.
  • Peau qui brûle facilement, a des taches de rousseur, rougit ou devient douloureuse au soleil.
  • Avoir les yeux bleus ou verts.
  • Avoir les cheveux blonds ou roux.
  • Une histoire d’exposition excessive au soleil ou de coups de soleil.
  • Un antécédent personnel ou familial de cancer de la peau.
  • Avoir certains grains de beauté atypiques ou un grand nombre de grains de beauté.

Diagnostic des cancers de la peau

Le processus de diagnostic commence par un historique médical (pour évaluer les facteurs de risque de cancer de la peau d’une personne), un examen physique et une biopsie cutanée. Le médecin peut utiliser un appareil grossissant appelé dermatoscope pour évaluer toute lésion cutanée suspecte. Si une tache semble inhabituelle, la zone sera engourdie et votre médecin prélèvera un échantillon de peau à envoyer à un laboratoire pour examen au microscope.

Le médecin peut également sentir les ganglions lymphatiques à proximité. Sont-ils plus gros ? Plus ferme ? Une biopsie des ganglions lymphatiques peut être effectuée pour déterminer si le cancer s’est propagé, en particulier si un mélanome a été diagnostiqué. (Les cancers basocellulaires et épidermoïdes ne se propagent généralement pas au-delà de la peau.) Les techniques courantes comprennent :

  • Aspiration à l’aiguille fine. Extraction d’un échantillon de cellules à l’aide d’une fine aiguille.
  • Biopsie chirurgicale. Retrait du ganglion lymphatique hypertrophié.
  • Biopsie du ganglion sentinelle. Utiliser des radiations et un colorant bleu pour identifier les ganglions lymphatiques affectés et les retirer chirurgicalement.

Selon le stade du mélanome, une imagerie et des tests sanguins peuvent également être effectués.

Traitement du cancer de la peau

De nombreux facteurs peuvent être pondérés lors de la détermination du meilleur traitement pour le cancer de la peau d’une personne. Cela peut dépendre de :

  • Le type de cancer.
  • Sa taille.
  • À quelle profondeur il a pénétré la peau.
  • Son emplacement.
  • S’il s’est propagé à d’autres parties du corps.

Les options de traitement peuvent inclure :

Opération. Gratter et brûler la lésion, la découper, utiliser la lumière laser pour détruire le cancer ou retirer une couche de tissu à la fois (c’est-à-dire la chirurgie de Mohs).

Radiation. Souvent pour des cancers difficiles à traiter chirurgicalement ou pour des tumeurs qui se sont propagées.

Cryothérapie. Geler le cancer de la peau avec de l’azote liquide.

Chimiothérapie. Livré par voie topique ou systémique (c’est-à-dire par une veine ou par la bouche).

La thérapie photodynamique. Combinant la lumière laser et un agent topique pour tuer les cellules cancéreuses.

Traitements topiques. Utiliser des crèmes ou des gels pour attaquer le cancer.

Immunothérapie ou thérapie ciblée. Médicaments spécialisés contre le cancer.

Prévention du mélanome

À moins de vous cloîtrer en permanence à l’intérieur, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour minimiser votre risque de cancer de la peau :

  • Cherchez l’ombre, surtout pendant les heures de midi.
  • Portez des vêtements serrés de couleur foncée qui couvrent vos bras et vos jambes. Vous pouvez également porter des vêtements spéciaux qui offrent une protection solaire pour les jours où vous savez que vous serez exposé à beaucoup de soleil.
  • Mettez un chapeau à larges bords pour protéger votre tête, votre visage, vos oreilles et votre cou.
  • Enfilez une paire de lunettes de soleil anti-UV.
  • Appliquez un écran solaire à large spectre qui bloque les rayons UVA et UVB.
  • Évitez de bronzer, à l’extérieur ou à l’intérieur. N’utilisez pas de lits de bronzage.
  • Vérifiez votre peau tous les mois.
  • Envisagez de passer un examen complet du corps par un dermatologue
  • Faites-vous examiner chaque fois que vous développez une tache nouvelle ou suspecte sur votre peau.