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Cancers du sang

Le cancer du sang, ou cancer hématologique, est une grande tente englobant une variété de cancers qui affectent les cellules sanguines, la moelle osseuse et le système lymphatique. La leucémie, le lymphome et le myélome sont des cancers du sang courants, représentant environ 10 % de tous les cancers diagnostiqués aux États-Unis chaque année.

Le cancer du sang commence souvent dans la moelle osseuse, où les cellules sanguines sont fabriquées. Il peut également commencer dans les ganglions lymphatiques du corps. La plupart des cancers du sang résultent d’une prolifération de globules blancs anormaux.

Les signes de cancer du sang varient selon le type. Une personne peut ressentir de la fièvre, de la fatigue, une perte de poids, de l’anémie, des ganglions lymphatiques enflés ou des douleurs osseuses. Certains types produisent des symptômes immédiats, tandis que d’autres progressent tranquillement et lentement au fil du temps. Le cancer du sang peut interférer avec les fonctions normales de coagulation sanguine et de lutte contre les infections des cellules sanguines. Les traitements du cancer du sang couvrent toute la gamme, de la surveillance active à la chimiothérapie, la radiothérapie, la greffe de moelle osseuse/cellules souches et d’autres thérapies contre le cancer.

Qu’est-ce que le cancer du sang ?

La plupart des cancers du sang sont considérés comme des tumeurs liquides, contrairement aux cancers du sein, du poumon et colorectal qui forment généralement des masses, des lésions et des polypes. Certains cancers du sang se développent dans le sang et la moelle osseuse, et d’autres commencent dans les ganglions lymphatiques ou dans d’autres tissus lymphatiques.

Voici les tissus, les cellules et les systèmes corporels qui peuvent être touchés :

Moelle osseuse: C’est le tissu spongieux à l’intérieur de vos os qui contient des cellules souches hématopoïétiques. La leucémie et le myélome sont des types de cancer de la moelle osseuse.

Cellules sanguines: Les cellules souches de votre moelle osseuse forment ces trois types de cellules sanguines :

  • Globules rouges qui transportent l’oxygène dans tout le corps.
  • Les globules blancs, les cellules du corps qui combattent les infections.
  • Plaquettes ou fragments de cellules qui jouent un rôle dans la coagulation du sang.

Système lymphatique (ou lymphatique): Ce réseau de tissus, de vaisseaux et d’organes est une partie importante du système immunitaire de l’organisme. Il transporte des lymphocytes, un type de globules blancs.

  • Les lymphocytes T (cellules T) tuent les cellules germinales et tumorales.
  • Les lymphocytes B (cellules B) fabriquent des anticorps.

Types de cancer du sang

Il existe trois principaux types de cancer du sang ainsi qu’un grand nombre de sous-types.

Leucémie est un cancer du sang et de la moelle osseuse. Il peut être aigu ou chronique, selon la vitesse à laquelle le cancer se développe, et peut affecter les cellules myéloïdes (qui peuvent devenir des globules rouges, des globules blancs ou des plaquettes) ou des cellules lymphoïdes (un type de globules blancs). Il existe quatre grands types de leucémie :

  • Leucémie aiguë lymphoïde.
  • La leucémie lymphocytaire chronique.
  • Leucémie aiguë myéloïde.
  • La leucémie myéloïde chronique.

Lymphome est un cancer du système lymphatique. Il affecte les globules blancs appelés lymphocytes. Il existe deux principaux types de lymphome :

  • lymphome de Hodgkinqui commence généralement dans les lymphocytes appelés cellules B.
  • Lymphome non hodgkinienun type qui commence dans les cellules B ou les cellules T et peut être décrit comme indolent ou agressif, selon la lenteur ou la rapidité avec laquelle le cancer se développe et se propage.

Myélome (alias myélome multiple) est un cancer qui affecte les plasmocytes, un type de globule blanc qui produit des anticorps anti-infectieux. Le myélome est le cancer du sang le moins fréquent.

Symptômes du cancer du sang

Les symptômes du cancer du sang varient selon le type et le sous-type. Certains cancers du sang peuvent ne présenter aucun symptôme immédiat.

Les signes et symptômes courants du cancer du sang comprennent :

  • Fièvre.
  • Fatigue.
  • Perte de poids inexpliquée.
  • Saignements ou ecchymoses faciles.
  • Douleurs osseuses, articulaires ou abdominales.
  • Gonflement des ganglions lymphatiques, du foie ou de la rate.
  • Faiblesse ou engourdissement.
  • Démangeaisons ou éruptions cutanées inexpliquées.
  • Infections fréquentes.
  • Teint pâle.
  • Sensation de plénitude.
  • Toux ou douleur thoracique.

Causes du cancer du sang

On pense que le cancer du sang est la conséquence de certains changements génétiques et environnementaux qui permettent aux cellules sanguines saines de muter et de proliférer. Dans le cas de la leucémie, par exemple, la croissance de globules blancs anormaux entrave le développement normal des cellules. Bien qu’il ne soit pas clair pourquoi une personne développe un cancer du sang et pas une autre, certains facteurs de risque peuvent rendre les gens plus vulnérables.

Facteurs de risque de leucémie :

  • Exposition à des produits chimiques cancérigènes, tels que le formaldéhyde ou le benzène.
  • Fumeur.
  • Traitement de chimiothérapie.
  • Exposition aux radiations.
  • Syndrome myélodysplasique, un trouble qui altère la production normale de cellules sanguines.
  • Avoir un parent au premier degré atteint de la maladie.
  • Avoir le syndrome de Down

Facteurs de risque de lymphome :

  • Âge plus avancé.
  • Avoir un système immunitaire affaibli en raison d’une maladie auto-immune ou d’un traitement immunosuppresseur.
  • Exposition à des infections telles qu’Epstein-Bar, le VIH/SIDA, l’hépatite C et Helicobacter pylori.
  • Expositions professionnelles ou environnementales à certains produits chimiques, y compris les pesticides, les herbicides et le benzène.
  • Une prédisposition génétique, par exemple, avoir un parent, un enfant ou un frère atteint d’un lymphome.
  • Exposition aux radiations.
  • Être en surpoids ou obèse.
  • Avoir des implants mammaires texturés.

Diagnostic d’un cancer du sang

Parfois, les symptômes lancent le processus de diagnostic ; d’autres fois, des anomalies apparaissent lors d’analyses sanguines de routine. Votre médecin peut effectuer un examen physique pour vérifier le gonflement de vos ganglions lymphatiques, de votre foie ou de votre rate, ou des signes de saignement ou d’ecchymoses. Une radiographie ou d’autres tests d’imagerie peuvent être effectués.

Des tests sanguins, tels qu’un CBC (numération globulaire complète), peuvent déterminer les niveaux de globules blancs, de globules rouges et de plaquettes. Un nombre élevé de globules blancs peut être un signe de leucémie. Une biopsie de la moelle osseuse peut être ordonnée pour rechercher des cellules cancéreuses. Des échantillons de sang et de tissus peuvent être testés pour déterminer le type de leucémie.

Les lymphomes sont généralement diagnostiqués par biopsie, qui consiste à prélever un échantillon de tissu d’un ganglion lymphatique hypertrophié pour l’examiner au microscope. Les tests de laboratoire et d’imagerie peuvent aider à déterminer l’emplacement et le stade du cancer.

Un diagnostic définitif de myélome peut nécessiter des analyses de sang et d’urine, une imagerie et d’autres tests.

Traitement du cancer du sang

Le traitement du cancer du sang dépend de nombreux facteurs. Le type de cancer d’une personne, son emplacement et ses caractéristiques, sa progression et l’état de santé général d’une personne font partie des variables prises en compte. Les options de traitement possibles comprennent :

  • Surveillance active/attente vigilante (ou surveillance de la maladie pour tout changement).
  • Chimiothérapie.
  • Greffe de cellules souches (moelle osseuse).
  • Radiothérapie.
  • Thérapies ciblées.
  • Immunothérapie, telle que la thérapie CAR T-cell ou le traitement par anticorps monoclonal (rituximab).
  • Chirurgie (pour enlever les ganglions lymphatiques affectés ou la rate, par exemple).
  • Transfusion sanguine.

Participer à un essai clinique peut être une option pour certains patients atteints d’un cancer du sang. Des soins palliatifs peuvent être administrés pour soulager la douleur et d’autres symptômes.

Prévention du cancer du sang

Il n’existe aucun moyen infaillible de prévenir le cancer du sang. Le risque de cancer peut être hors de votre contrôle. La plupart des cas de leucémie myéloïde chronique, par exemple, ne présentent aucun facteur de risque connu. De même, il existe peu de facteurs de risque connus pour la leucémie lymphoïde chronique. Cependant, votre risque de certains autres types de cancer du sang peut être réduit en ajustant votre mode de vie et en évitant certains facteurs environnementaux.

  • Évitez toute exposition inutile aux radiations.
  • Évitez les produits chimiques cancérigènes.
  • N’utilisez pas de produits du tabac.
  • Évitez les comportements à risque pour la santé qui peuvent augmenter les chances de contracter le sida ou l’hépatite C.
  • Restez physiquement actif.
  • Ayez une alimentation saine.