La diététicienne Tamara Melton explique pourquoi la diversité en nutrition est si importante

TAMARA MELTON, MS, RDN, est cofondatrice et directrice exécutive de Diversify Dietetics et fondatrice de la plateforme d’éducation nutritionnelle Tamara’s Table.

La nourriture, c’est bien plus que la nutrition : c’est la culture, la famille, l’histoire et le confort. Cependant, les recommandations pour manger sainement n’englobent pas toujours un large éventail d’aliments, de recettes et de traditions. C’est en partie ce qui a poussé Tamara Melton, MS, RDN, à fonder Diversify Dietetics, une organisation à but non lucratif vouée à l’augmentation de la diversité raciale et ethnique dans le domaine de la nutrition. Nous l’avons interrogée sur l’importance de soins culturellement compétents, sur ce qui peut être fait pour promouvoir l’équité et pourquoi cette poussée est si essentielle.

Getty Images – Conception : Alex Sandoval

Vous avez lancé Diversify Dietetics en 2018. Qu’est-ce qui vous a inspiré ?

Lorsque j’étais instructeur clinique à la Georgia State University, qui compte un corps étudiant très diversifié, il y avait beaucoup d’étudiants BIPOC dans mon cours Nutrition 101. Mais les étudiants du programme de nutrition proprement dit étaient encore majoritairement blancs et non représentatifs du corps étudiant de l’université. Cela m’a vraiment dérangé, et je savais que l’explication que j’avais entendue d’autres professionnels de la nutrition – que les étudiants de couleur n’étaient tout simplement pas intéressés par le domaine ou n’avaient pas « ce qu’il faut » pour terminer le programme scientifique – était tout simplement ce n’est pas vrai. C’est alors que j’ai réalisé qu’il était nécessaire qu’une organisation s’attaque de front à ce problème. Les jeunes de couleur peuvent ne pas être conscients que la carrière est une option pour eux et peuvent avoir besoin d’aide pour naviguer dans le cheminement scolaire quelque peu déroutant. Ils peuvent également avoir besoin d’aide pour payer l’école, et en particulier le stage en diététique, qui est un programme de formation obligatoire, souvent non rémunéré, de 9 à 24 mois. Notre équipe de Diversify Dietetics, que j’ai créée avec ma cofondatrice Deanna Belleny Lewis, MPH, RDN, fournit des ressources telles que des programmes de mentorat, la préparation des candidatures, la remédiation des cours universitaires, des bourses d’études et bien plus encore aux étudiants, stagiaires et jeunes professionnels en diététique du BIPOC. Nous dirigeons également des programmes de formation pour les éducateurs en nutrition afin de développer les stratégies et les compétences nécessaires pour soutenir divers étudiants.

Comment le manque de diversité parmi les professionnels de la nutrition affecte-t-il les messages de santé publique et la qualité des soins que reçoivent les personnes d’horizons divers ?

Les diététistes agréés (RD) travaillent dans de nombreux contextes différents, y compris les écoles, les hôpitaux, les entreprises alimentaires multinationales, les agences de santé publique et les cabinets privés où ils fournissent des conseils de groupe ou individuels. Ils influencent les recommandations nutritionnelles données au grand public et aux particuliers. Actuellement, moins de 15 % des diététistes sont des personnes de couleur, moins de 3 % sont noirs et le nombre d’étudiants en nutrition noirs a chuté de plus de 15 % depuis 1998. La nourriture est si étroitement liée aux cultures des gens, et si nous le faisons n’avons pas assez de diététistes d’horizons divers créant des personnes chargées de l’éducation et du conseil en nutrition, nous avons un angle mort majeur. Par exemple, les Dietary Guidelines for Americans, 2020-2025, qui fournissent des conseils sur ce qu’il faut manger et boire pour rester en bonne santé et servent de base aux politiques et programmes fédéraux en matière d’alimentation et de nutrition, encouragent l’adaptation du cadre aux différentes traditions culturelles. Mais il s’en remet à « l’expertise des professionnels de la nutrition et des pratiques alimentaires culturelles spécifiques ». Étant donné qu’il n’y a pas beaucoup de diversité dans ce groupe, la directive risque de ne pas être exécutée.

Tout cela rend encore plus important que tous les diététistes pratiquent la compétence culturelle, qui est un effort continu pour comprendre la culture d’un patient et comment elle influence ses valeurs et ses croyances liées à la santé. Aux États-Unis, il existe encore une vision étroite de ce qui est considéré comme une alimentation « saine ». Lorsque les patients ne voient pas les aliments de leur culture inclus dans les représentations de ce qui est sain, ils peuvent avoir l’impression que leur nourriture n’est pas bonne pour eux ou qu’ils ne peuvent pas manger sainement tout en profitant des cuisines traditionnelles. Et ils le peuvent ! Tous les patients méritent des soins et des conseils adaptés à leurs besoins uniques. Par exemple, dire à un patient qui vient des Caraïbes et qui a besoin d’aide pour gérer un nouveau diagnostic de diabète d’éviter de manger des mangues ou des plantains parce qu’ils sont riches en glucides ne va pas être utile. Une diététiste culturellement compétente modifierait ses conseils pour inclure ces aliments, enseignant au patient comment les incorporer dans les repas de manière à maintenir l’équilibre de leur glycémie. Cette approche permet aux patients de continuer à manger des aliments sains, accessibles et familiers.

Que peuvent faire les écoles pour encourager plus d’équité dans le domaine de la nutrition ?

Pour que les diététistes puissent servir diverses communautés avec le plus haut niveau de soins, nous avons besoin que plus d’étudiants d’horizons divers deviennent diététistes. Les universités et les collèges devraient se demander s’ils recherchent des étudiants diversifiés et les exposent à la profession. Et cette exposition doit se produire tôt (même dès le lycée), car le cheminement pour devenir diététiste est assez rigide. Il est difficile de pivoter et de changer votre majeure en nutrition en tant que junior ou senior. En outre, certains programmes de nutrition ont des normes pour inclure uniquement les étudiants qui sont à ou très proches d’un GPA 4.0, ce qui peut exclure ceux qui peuvent avoir besoin de travailler pour subvenir à leurs besoins. Je sais par expérience qu’un étudiant avec un B ici ou là a tout le potentiel pour être un excellent RD ! La représentation est également importante. S’il y a des membres du corps professoral ou des anciens élèves qui sont BIPOC, leur demander d’aider au recrutement des étudiants peut avoir un impact important. Une fois que les programmes de nutrition se seront engagés à bousculer le statu quo, je pense que nous commencerons à voir des changements significatifs.

Vers qui les gens peuvent-ils se tourner pour obtenir des conseils diététiques qui correspondent à leurs origines culturelles ?

Tous les diététistes devraient pratiquer la compétence culturelle ; cela fait partie de notre code d’éthique. Votre diététiste doit absolument respecter vos croyances et vos traditions et adapter ses recommandations aux aliments que vous préférez, auxquels vous avez accès et que vous connaissez bien. Si vous ne recevez pas ce genre de soins, rappelez à votre diététiste que vos aliments culturels sont importants et demandez-leur de les inclure dans ses recommandations. Si elle ne vous écoute pas, cherchez un diététiste qui peut vous fournir des soins plus appropriés, si vous le pouvez. Nous avons un répertoire de diététistes divers sur notre site Web Diversify Dietetics, ainsi qu’une série de blogs mettant en vedette des diététistes qui travaillent dans de nombreux domaines de pratique différents.

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