Comment j’ai fait la paix avec mon gros corps et déçu mes parents

Dans les ateliers sur l’image corporelle que je dirige en tant que thérapeute en traumatologie, j’enseigne le concept de comprendre nos corps en tant qu’héritage. Si nous pensons au but d’un héritage, c’est une représentation symbolique de la résilience. Nous ne critiquons pas un héritage. Nous ne le dévaluons pas pour ses défauts et ses imperfections. Nous considérons les objets de famille comme des preuves tangibles de l’existence de nos ancêtres. Je veux que les gros gens de couleur voient notre corps comme important et nécessaire dans le contexte de la survie. Je veux que nous nous souvenions de nous écrire dans l’existence aux dépens de la culture diététique et de la grossophobie.

J’ai travaillé avec des clients qui craignaient d’aller faire les courses parce que des inconnus avaient sorti de la nourriture de leur chariot ou avaient fait des commentaires sarcastiques sur leur corps. J’ai rencontré des clients qui se sont vu refuser le sexe et l’affection par leurs partenaires à moins qu’ils ne perdent du poids. J’ai eu une cliente qui s’est fait dire par un médecin de la fertilité que c’était bien qu’elle ait fait une fausse couche parce que son bébé aurait été gros. En plus de la stigmatisation sociale à laquelle les personnes grasses sont confrontées, elles sont également sujettes à la grossophobie médicale – la pratique de la discrimination par les professionnels de la santé des patients obèses sur la base de paramètres tels que l’indice de masse corporelle (IMC). Les patients obèses peuvent se voir refuser une couverture d’assurance pour des procédures médicales telles que la FIV, la chirurgie de remplacement articulaire et la chirurgie supérieure d’affirmation de genre.

Valoriser une seule taille de la santé ne respecte pas ou n’apprécie pas les façons dont nous sommes censés être différents

Health at Every Size vise à découpler la minceur et la santé et à aider à éradiquer les préjugés fatphobes en fournissant aux prestataires de soins de santé un ensemble de principes neutres en matière de poids pour les guider dans leurs soins aux patients. HAES met également en évidence des recherches qui suggèrent que la perte de poids est une prescription de masse erronée. Dans un article de 2009 publié dans le Journal international des sciences de l’exercice, les chercheurs ont cité des preuves que dans les neuf ans suivant la perte de poids initiale, 95% des femmes et 93% des hommes étudiés étaient incapables de maintenir leur poids corporel réduit. Si autant de personnes ne parviennent pas à maintenir leur poids, pourquoi sommes-nous si nombreux à suivre un régime constant, pour des raisons médicales ? En 2013, des chercheurs de l’UCLA et de l’Université du Minnesota ont examiné les résultats pour la santé d’études de régime contrôlées randomisées à long terme et ont découvert que la perte de poids à elle seule n’améliorait pas les biomarqueurs de santé comme la pression artérielle, la glycémie à jeun ou les taux de triglycérides pour la plupart des gens. Un article publié dans Revue nutritionnelle en 2011 ont cité des recherches supplémentaires suggérant que faire pression sur les patients pour qu’ils perdent du poids puisse en fait causer plus de tort psychologique que de bien physique.

Des recherches comme celle-ci ajoutent de la crédibilité à ce que j’ai vu de première main dans mon travail. Certains clients m’ont dit qu’ils avaient trop honte de planifier des rendez-vous de suivi avec un médecin parce qu’ils n’avaient pas perdu le poids qu’on leur avait demandé de perdre et qu’ils se sentaient découragés de consulter un médecin jusqu’à ce que leur état devienne trop grave pour une intervention précoce. HAES donne aux personnes grasses l’idée audacieuse que nos corps sont autorisés à exister et à être pris en charge tels qu’ils sont sans aucune considération pour l’échelle. Et ce droit m’a sauvé la vie.

Stéphanie Chinn

En tant qu’enfant de parents immigrés, j’ai dû accepter que leurs espoirs de perdre du poids, bien qu’enracinés dans l’amour et le désir de s’assimiler, sont toxiques. J’ai été encouragé pour la première fois à limiter ma consommation de nourriture à l’âge de 9 ans. Mon enfance est triste quand je repense à la façon dont je me sentais désobéissant en tant qu’enfant gros qui ne pouvait pas s’arrêter de manger. Et j’ai été soumis à des régimes non consensuels jusqu’à ce que je sois à l’université. Leurs efforts pour me forcer à assister aux réunions de Jenny Craig et à essayer des substituts de repas m’ont seulement appris à me détester et à cacher ma consommation de nourriture par honte. Une partie de mon retour à la maison visait à apprendre à lui faire confiance. Cela signifie ne pas utiliser d’échelle pour mesurer ma santé. Au lieu de cela, je me demande comment je me sens. Ai-je bougé ma vessie ou mes intestins ? Est-ce que je ressens la faim, la soif, la libido ou le sommeil d’une manière qui me fait du bien ? Comment est ma douleur ? Y a-t-il des choses qui pèsent sur ma santé mentale? J’essaie d’avoir une compréhension plus holistique de ce dont mon corps a besoin.

Quand il est difficile de trouver l’amour pour le corps, j’aime imaginer qu’il doit y avoir une bonne raison pour laquelle je suis gros. Et donc, si je place ma graisse dans le contexte de ma lignée indienne mixte, alors peut-être que mon gros corps serait plus susceptible de survivre à une autre famine, un génocide ou une révolution. Après tout, il y a des raisons évolutives pour lesquelles certains d’entre nous sont aussi grands que les Vikings ou larges que les Samoans, et valoriser une seule taille de santé ne respecte ni n’apprécie les façons dont nous sommes censés être différents et pourquoi nous méritons tous d’exister. Cette compréhension a été un aspect important de mon parcours d’acceptation des graisses. Il y a eu du soulagement dans ce processus, et du chagrin aussi. Avoir des modèles gras et queer comme Lindy West, Samantha Irby, Caleb Luna et Ashleigh Shackelford a fait partie intégrante.

Cela ne fait que cinq ans que je me suis promis de ne jamais revenir à une perte de poids intentionnelle. C’était la deuxième et dernière fois que mes parents me pressaient de perdre du poids. Cette fois, ils m’avaient convaincu d’envisager une chirurgie de perte de poids, et j’ai avancé assez loin dans le processus d’approbation de l’assurance avant de me retirer. C’était en 2015, et la procédure aurait retiré du tissu intestinal sain de mon corps afin d’induire une malnutrition permanente. Et pour le reste de ma vie, j’aurais dû augmenter mon alimentation avec des vitamines, des suppléments et de la poudre de protéines, car il n’y aurait aucun moyen confortable pour moi de consommer la quantité de nutriments dont mon corps aurait besoin sans ce tissu intestinal.

Je voulais tellement rendre mes parents heureux, réaliser leur rêve d’avoir enfin une fille belle, brillante et mince en plus. Je le fais encore. Mais dans cette mort métaphorique était aussi ma renaissance. En me choisissant il y a cinq ans, j’ai pu devenir The Fat Sex Therapist, un influenceur Instagram avec près de 100 000 abonnés qui voyage à l’étranger pour enseigner au monde les méfaits des régimes et de la grossophobie. Je ne pourrais jamais m’inscrire à une vie où chaque décision que je prendrais au sujet de ma journée se résumerait d’abord à la nourriture. J’avais besoin de tout ce temps et de cet espace cérébral pour devenir le modèle que j’étais censé être – pour devenir le modèle dont j’avais besoin quand j’étais adolescent.

Je ne suis pas intéressé par un récit qui remet en question la légitimité de HAES en demandant s’il est vraiment possible d’être en bonne santé à n’importe quelle taille. Pour moi, c’est comme demander s’il existe une lacune qui fait qu’en matière de santé, il est toujours acceptable de faire honte à votre parent, partenaire, ami ou enfant. Je ne suis intéressé que par une conversation où nous reconnaissons que la stigmatisation des graisses nuit profondément aux personnes grasses, peut-être même à tel point qu’elle peut aider à expliquer les effets négatifs élevés sur la santé que nous constatons chez les personnes grasses qui ont essayé de perdre du poids en suivant un régime. Ceux qui abandonnent le HAES sont souvent des gens qui n’ont pas d’empathie pour ce que vivent les personnes grasses.

Je voulais tellement rendre mes parents heureux, réaliser leur rêve d’avoir enfin une belle fille brillante et mince en plus

J’ai appris à faire ce qu’Adrienne Marie Brown appelle une « pratique du plaisir » pour moi-même – cela inclut apprendre à cuisiner pour mon corps d’une manière qui la fait, oui elle, se sentir aimée et considérée. J’aime tisser de la nourriture abondante et du plaisir sexuel dans ma routine hebdomadaire. J’aime le travail de pardonner à mon passé d’avoir ressenti la pression de suivre un régime, de rétrécir et de me trahir. Avec de nombreuses autres pratiques de maintien de la santé, ces nouvelles habitudes proviennent d’un investissement à long terme en moi-même.

Comprendre mon corps comme un héritage m’aide à me demander pourquoi mon gros corps mérite de rester. Si je fais confiance à mon corps et à son code génétique, qui est en fait ce qui détermine la forme de mon corps, alors peut-être que je verrais mon gros corps comme celui de la sagesse et de la survie. Mes ancêtres ont survécu au colonialisme britannique, à la partition et à la migration pour que j’existe. Et donc je pense souvent à moi-même ce que dit Lindy dans le premier article que j’ai lu en 2011 intitulé « Hello I am Fat ».

« Voulez-vous vraiment que des millions d’adolescentes se sentent piégées dans des prisons de saindoux disgracieuses qui ruinent leur vie, et en plus c’est à cause de leur propre échec moral, et en plus de cela, elles ruinent l’Amérique avec le un diabète terriblement coûteux qu’ils n’ont même pas encore ? Vous savez ce qui est honteux ? Un manque total d’empathie. »

Sonalee Rashatwar (elle/ils) est une travailleur social clinicien primé, sexologue et organisatrice de terrain. Basée à Philadelphie, elle est une thérapeute non binaire bisexuelle super grasse et copropriétaire de Centre de thérapie radicale. Populairement connu sous le nom de The Fat Sex Therapist sur InstagramSonalee est spécialisée dans le traitement des traumatismes sexuels, de la grossophobie intériorisée, de la culpabilité des enfants immigrés et des systèmes familiaux sud-asiatiques, tout en offrant des soins de santé sexuelle positifs pour les graisses.

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