Cette photo virale d’une cicatrice de mélanome de 16 pouces d’un homme prouve que le cancer de la peau a des effets durables

Il est facile de considérer qu’une tache solaire n’est pas grave, mais une marque sur le cou d’un homme a fini par se transformer en cancer de la peau – et il a perdu une énorme partie de la peau de son cou et de son dos à cause de cela.

Ryan Glossop, un père de deux enfants de 37 ans, a reçu un diagnostic de mélanome en novembre 2018, a écrit sa femme Fallon Glossop dans un message émotionnel sur Facebook. « Après 40 biopsies étranges de son cou et de son dos, [one] de son poumon et [four] chirurgies, ce qui a commencé si petit, s’est transformé en quelque chose pour lequel aucun d’entre nous n’était prêt », a-t-elle écrit.

La raison de plusieurs interventions chirurgicales, a déclaré Fallon, était que même après le retrait de la taupe en question, les tests de Ryan revenaient toujours anormaux. « Le fait est qu’avec tout cancer de la peau, non seulement ils enlèvent la zone de peau affectée, mais ils prennent également une limite autour d’elle », a-t-elle écrit. Selon Fallon, les tests anormaux de Ryan étaient dus à une affection appelée naevus spilus. « Il est très rare qu’il se transforme en mélanome, mais dans son cas, c’est le cas », a-t-elle écrit.

Pour la quatrième intervention chirurgicale de Ryan, qui s’est déroulée en mai 2019, il s’est fait retirer une si grande surface de peau du cou et du haut du dos, qu' »un énorme 8 cm de large et 40 cm [nearly 16 inches] long morceau de peau a été retiré du dos des deux [of his] jambes pour couvrir le patch à l’arrière de son cou », selon une interview avec Yahoo Actualités Australie.

Qu’est-ce que le naevus spilus, exactement ?

Le naevus spilus, qui est à l’origine du mélanome de Ryan, est une tache de naissance avec un fond brun clair avec des points bruns plus petits et plus foncés à l’intérieur, explique Joshua Zeichner, MD, dermatologue certifié à New York. « Ceux-ci sont généralement présents à la naissance ou apparaissent pendant l’enfance », explique Gary Goldenberg, MD, professeur clinique adjoint de dermatologie à la Icahn School of Medicine du Mount Sinai à New York.

Les naevus spilus sont « relativement courants et généralement inoffensifs. Cependant, ils ont rarement été signalés comme se transformant en un cancer de la peau appelé mélanome », explique le Dr Zeichner. Comme avec n’importe quel grain de beauté, « il est possible que le naevus spilus devienne anormal ou même cancéreux s’il est exposé à beaucoup de soleil », explique le Dr Goldenberg.

Selon l’American Cancer Society (ACS), le mélanome est la forme la plus mortelle de cancer de la peau et se trouve le plus souvent sur la poitrine et le dos chez les hommes et sur les jambes chez les femmes. Selon les estimations de l’ACS, environ 96 480 nouveaux mélanomes devraient être diagnostiqués aux États-Unis cette année, et environ 7 230 personnes devraient mourir de la maladie.

C’est toujours une bonne idée de faire vérifier régulièrement vos taches par un dermatologue, dit le Dr Zeichner, mais si vous avez une tache nouvelle ou changeante, vous devriez la faire examiner immédiatement. « Toutes les taches de naevus spilus n’ont pas besoin d’être traitées », dit-il. « Cependant, si la tache de naissance elle-même a grandi ou changé de taille ou de couleur, elle doit être échantillonnée et envoyée au laboratoire. »

Qu’en est-il de sa cicatrice ? Est-il courant de perdre autant de peau avec un cancer de la peau ?

Cela dépend vraiment. « Lorsque vous avez un cancer de la peau, il doit être complètement retiré avec une marge propre, qui est le terme technique pour la frontière », explique le Dr Zeichner. « La taille de la marge dépend de la gravité du cancer de la peau. » Les mélanomes sont généralement retirés avec une grande marge pour s’assurer que toute la lésion a disparu, dit-il.

Le Dr Goldberg est d’accord: « La norme de soins dicte qu’environ un centimètre de peau normale doit être retiré autour de la tache. Et toute la couche de peau doit être retirée sous la tache. »

Les cicatrices de Ryan, malgré la petite taille de son grain de beauté cancéreux, sont la raison pour laquelle il a décidé de partager son histoire. « C’est une perception courante que le mélanome, bien qu’il puisse être mortel, peut être enlevé assez facilement et qu’il n’y a qu’une petite cicatrice », a-t-il déclaré à Yahoo News Australia, ajoutant que ses photos ont ouvert les yeux de nombreuses personnes sur les effets durables du mélanome.

Actuellement, Ryan se porte bien et n’a pas de cancer. Il encourage d’autres personnes à faire vérifier les taches sur leur peau. « Toute cette expérience a été extrêmement difficile pour nous tous, mais si quelque chose de bon doit en sortir, c’est que nous voulons maintenant aider à sensibiliser davantage au cancer de la peau », a déclaré Fallon dans son message sur Facebook. « Le mélanome représente 10 % de tous les cancers de la peau, c’est pourquoi il est si important que tout le monde subisse des contrôles cutanés réguliers. Votre vie est trop précieuse pour vous faire cuire au soleil sans vous soucier de votre peau. »

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