Ce type de chirurgie oculaire peut en fait aggraver la vision

Avant le LASIK, il y avait la kératotomie radiale, un type de chirurgie oculaire fréquemment pratiquée dans les années 1980 et 1990 pour corriger la myopie. À l’époque, les médecins savaient que cela pouvait aider les gens à mieux voir tout de suite, même s’ils ne savaient pas vraiment quels pourraient être les effets à long terme de la procédure.

Maintenant, les experts en ophtalmologie savent que la kératotomie radiale n’a pas réellement résolu les problèmes de vision à long terme ; en fait, pour beaucoup de gens, cela les a aggravés. Dans le numéro de cette semaine du Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterreles médecins décrivent un tel cas de chirurgie oculaire qui a mal tourné, accompagné d’une photo en gros plan qui montre comment le fait de trancher la cornée (oui, littéralement) peut avoir des effets durables.

NEJM.org

Le nouveau rapport, publié dans le cadre de NEJMLa série Images in Clinical Medicine de, se concentre sur un patient en ophtalmologie de 41 ans dont la vision se détériorait depuis 20 ans. On lui avait précédemment prescrit des lunettes, mais sa vision avait subi un « changement hypermétrope » depuis lors, ce qui signifie que sa vision de près s’était détériorée.

Un examen approfondi a révélé que la femme avait 16 incisions révélatrices dans sa cornée : de fines tranches s’étendant des bords extérieurs à environ un tiers du chemin vers le centre. Lorsque les médecins lui ont demandé, elle a confirmé qu’elle avait subi une kératotomie radiaire pour corriger la myopie (myopie) 23 ans auparavant.

Au moment de l’intervention, a rapporté la patiente, elle n’avait eu aucun problème immédiat. « Cependant, la procédure est associée à un certain nombre de complications », ont écrit les auteurs dans leur rapport. « Le chevauchement ou les incisions excessivement centrales peuvent entraîner une réduction de l’acuité visuelle, et les cicatrices cornéennes sont associées à l’éblouissement et aux halos. »

Les personnes qui ont subi cette intervention sont également à risque d’hypermétropie – c’est-à-dire qu’elles ont du mal à distinguer les détails proches d’elles – qui s’aggrave avec le temps, ont ajouté les auteurs. Parfois, parce que les incisions ont affaibli la cornée, le globe oculaire peut se rompre s’il est dérangé par un type de traumatisme.

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La technologie laser et les procédures modernes comme le LASIK ont rendu la kératotomie radiaire obsolète, mais la procédure « a joué un rôle important dans l’histoire de la chirurgie réfractive », selon l’American Academy of Ophthalmology. (En LASIK, le tissu est retiré de la cornée centrale à l’aide d’un laser, tandis que la kératotomie radiale impliquait des incisions sur les bords avec un couteau à lame de diamant.)

Une étude de plus de 400 patients atteints de kératotomie radiale publiée en 1994 a révélé que 10 ans après l’intervention, 85 % des personnes avaient une vision de 20/40 ou mieux. Encore plus impressionnant, 53 % d’entre eux avaient une vision de 20/20 ou mieux, et seulement 30 % d’entre eux portaient des lunettes ou des lentilles de contact pour la vision à distance.

Mais l’étude a également révélé que certaines personnes ont développé des cicatrices cornéennes, une vision floue et d’autres complications oculaires à la suite de la chirurgie. Certains ont également développé des infections bactériennes des mois ou des années plus tard.

Et bien que la procédure semble avoir amélioré la façon dont les gens voyaient les choses au loin, les médecins ont également constaté que la vision de près s’était progressivement détériorée dans 43 % des yeux opérés par kératotomie radiale. Plus les incisions d’un patient s’étendaient au centre de sa cornée, plus il était susceptible de subir ce changement de vision.

« Cette découverte suggère que certaines personnes atteintes de RK peuvent avoir besoin de lunettes à un âge plus précoce pour une mauvaise vision de près, un problème courant après 40 ans, que si elles avaient choisi de ne pas subir la chirurgie », selon un communiqué de presse du Institut national de l’œil.

Mais revenons à la patiente dont l’œil est illustré ci-dessus : la femme a reçu un Nouveau prescription de lunettes, et ses médecins l’ont informée de l’importance de porter des lunettes de protection pour se prémunir contre un traumatisme potentiel. Lors d’un contrôle six mois plus tard, ils étaient heureux de voir que sa vision ne s’était pas aggravée.

Alors, que signifie ce rapport pour le reste d’entre nous ? D’une part, cela pourrait être un avertissement pour quiconque a subi la même procédure et a remarqué que sa vision a glissé ces dernières années. Comme le patient dans ce rapport de cas, vous aurez peut-être besoin d’une ordonnance mise à jour pour la lecture et d’autres activités rapprochées.

Mais cela peut aussi être un rappel de l’importance de consulter un ophtalmologiste chaque fois que quelque chose ne semble pas tout à fait correct. Après tout, plus de 20 millions d’Américains ont un certain type de problème de vision, et les experts estiment que près de la moitié de toutes les pertes de vision et de la cécité pourraient être évitées grâce à une détection et un traitement précoces.

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