Ce que les Américains âgés doivent savoir sur la prise de Paxlovid

Par Judith Graham

Cette histoire a été initialement publiée dans KHN par Judith Graham.

Une nouvelle variante du coronavirus circule, la plus transmissible à ce jour. Les hospitalisations de patients infectés augmentent. Et les personnes âgées représentent près de 90%des décès américains dus au covid-19 ces derniers mois, la plus grande partie depuis le début de la pandémie.

Qu’est-ce que cela signifie pour les personnes de 65 ans et plus qui attrapent le covid pour la première fois ou celles qui subissent une infection à répétition ?

Le message des experts en maladies infectieuses et des gériatres est clair : recherchez un traitement avec une thérapie antivirale, qui reste efficace contre les nouvelles variantes de covid.

La thérapie de premier choix, selon les experts, est Paxlovid, un traitement antiviral pour les personnes atteintes de covid léger à modéré à haut risque de tomber gravement malades à cause du virus. Tous les adultes de 65 ans et plus entrent dans cette catégorie. Si les gens ne peuvent pas tolérer le médicament – les complications potentielles avec d’autres médicaments doivent être soigneusement évaluées par un professionnel de la santé – deux alternatives sont disponibles.

« Il existe de nombreuses preuves que Paxlovid peut réduire le risque d’événements catastrophiques qui peuvent suivre une infection par le covid chez les personnes âgées », a déclaré Dr Harlan Krumholzprofesseur de médecine à l’université de Yale.

Pendant ce temps, élaborez un plan pour ce que vous ferez si vous attrapez le covid. Où allez-vous vous faire soigner ? Que faire si vous ne pouvez pas vous rendre rapidement chez votre médecin, un problème courant ? Vous devez agir rapidement car Paxlovid doit être démarré au plus tard cinq jours après le début des symptômes. Aurez-vous besoin d’ajuster votre régime médicamenteux pour vous prémunir contre des interactions médicamenteuses potentiellement dangereuses ?

« Le temps de comprendre tout cela, c’est avant de devenir covid », a déclaré Dre Allison Weinmannexpert en maladies infectieuses à l’hôpital Henry Ford de Detroit.

Être préparé s’est avéré essentiel lorsque j’ai attrapé le covid à la mi-décembre et que je suis allé aux soins d’urgence pour une ordonnance. Parce que j’ai 67 ans, que j’ai un cancer du sang et une maladie auto-immune, je présente un risque élevé de tomber gravement malade à cause du virus. Mais je prends un anticoagulant qui peut avoir des interactions potentiellement mortelles avec Paxlovid.

Heureusement, le centre de soins d’urgence a pu voir mon dossier médical électronique et la note d’un médecin m’indiquait que je pouvais arrêter l’anticoagulant et obtenir le traitement en toute sécurité. (J’avais consulté mon oncologue à l’avance.) Alors, je suis reparti avec une ordonnance de Paxlovid, et en un jour mes maux de tête et mes frissons avaient disparu.

Juste avant d’être covid, j’avais lu un étude importante de près de 45 000 patients de 50 ans et plus traités pour covid entre janvier et juillet 2022 à Mass General Brigham, un grand système de santé du Massachusetts. Vingt-huit pour cent des patients se sont vu prescrire Paxlovid, qui avait reçu une autorisation d’utilisation d’urgence pour le covid léger à modéré de la FDA en décembre 2021 ; 72% ne l’étaient pas. Tous étaient en ambulatoire.

Contrairement à d’autres études, la plupart des patients de celle-ci avaient été vaccinés. Pourtant, Paxlovid a conféré un avantage notable : ceux qui l’ont pris étaient 44 % moins susceptibles d’être hospitalisés pour des maladies graves liées au covid ou de mourir. Parmi ceux qui avaient reçu moins de trois doses de vaccin, ces risques ont été réduits de 81 %.

Quelques mois plus tôt, une étude hors d’Israël avait confirmé l’efficacité de Paxlovid – le nom de marque d’une combinaison de nirmatrelvir et de ritonavir – chez les personnes âgées infectées par la souche omicron de covid, survenue fin 2021. (L’étude originale établissant l’efficacité de Paxlovid avait été menée alors que la souche delta était prévalent et ne comprenait que des patients non vaccinés.) patients de 65 ans et plusdont la plupart avaient été vaccinés ou avaient déjà eu le covid, les hospitalisations ont été réduites de 73 % et les décès de 79 %.

Pourtant, plusieurs facteurs ont entravé l’utilisation de Paxlovid chez les personnes âgées, y compris les inquiétudes des médecins concernant les interactions médicamenteuses et les inquiétudes des patients concernant d’éventuelles infections « de rebond » et des effets secondaires.

Dre Christina Mangurianvice-doyenne de la faculté et des affaires académiques à la faculté de médecine de l’Université de Californie à San Francisco, a rencontré plusieurs de ces problèmes lorsque ses deux parents ont attrapé le covid en juillet, un épisode qu’elle a relaté dans un article récent du JAMA.

Tout d’abord, son père, 84 ans, s’est fait dire lors d’un rendez-vous médical virtuel par un médecin qu’il ne savait pas qu’il ne pouvait pas prendre Paxlovid parce qu’il prenait un anticoagulant – une décision annulée plus tard par son médecin traitant. Ensuite, sa mère, 78 ans, a été invitée, lors d’un rendez-vous virtuel séparé, à prendre un antibiotique, des stéroïdes et des médicaments en vente libre au lieu de Paxlovid. Une fois de plus, son médecin traitant est intervenu et a proposé une ordonnance.

Dans les deux cas, a déclaré Mangurian, les médecins que ses parents ont vus pour la première fois semblaient mal comprendre qui devrait obtenir Paxlovid et dans quelles conditions. « Cela indique un déficit majeur en termes de diffusion des informations sur cette thérapie aux prestataires médicaux de première ligne », m’a-t-elle dit lors d’une conversation téléphonique.

Michel Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l’Université du Minnesota, est d’accord. « Chaque jour, j’entends des gens qui sont mal informés par leurs médecins ou leurs lignes téléphoniques d’infirmières. Généralement, on leur dit que vous ne pouvez pas obtenir Paxlovid tant que vous n’êtes pas gravement malade, ce qui est tout le contraire de ce qui est recommandé. Pourquoi ne faisons-nous pas plus pour éduquer la communauté médicale ? »

Le potentiel d’interactions médicamenteuses avec Paxlovid est une préoccupation importante, en particulier chez les patients âgés souffrant de multiples conditions médicales. Plus que 120 médicaments ont été signalés pour des interactions, et chaque cas doit être évalué, en tenant compte des conditions d’un individu, ainsi que de la fonction rénale et hépatique.

La bonne nouvelle, selon les experts, est que la plupart des interactions potentielles peuvent être gérées, soit en arrêtant temporairement un médicament pendant la prise de Paxlovid, soit en réduisant la dose.

« Cela demande un peu de travail supplémentaire, mais il existe des ressources et des systèmes en place qui peuvent aider les praticiens à déterminer ce qu’ils doivent faire », a déclaré Brian Isetsprofesseur au Collège de pharmacie de l’Université du Minnesota.

Dans les maisons de soins infirmiers, les patients et les familles devraient demander à parler à des pharmaciens consultants si on leur dit que la thérapie antivirale n’est pas recommandée, a suggéré Isetts.

Environ 10 % des patients ne peuvent pas prendre Paxlovid en raison d’interactions médicamenteuses potentielles, selon Dr Scott Dryden-Peterson, directeur médical de la thérapie ambulatoire covid pour Mass General Brigham. Pour eux, Veklury (remdesivir), une thérapie antivirale par perfusion délivrée sur trois jours consécutifs, est une bonne option, bien que parfois difficile à organiser. Également, Lagevrio (molnupiravir), une autre pilule antivirale, peut aider à raccourcir la durée des symptômes.

De nombreuses personnes âgées craignent qu’après avoir pris Paxlovid, elles contractent une infection de rebond – une résurgence soudaine des symptômes après que le virus semble avoir suivi son cours. Mais dans la grande majorité des cas, « le rebond est très léger et les symptômes – généralement écoulement nasal, congestion nasale et mal de gorge – disparaissent en quelques jours », a déclaré Dr Rajesh Gandhimédecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine à la Harvard Medical School.

Gandhi et d’autres médecins avec qui j’ai parlé ont déclaré que le risque de ne pas traiter le covid chez les personnes âgées est bien supérieur au risque de maladie de rebond.

Les effets secondaires de Paxlovid comprennent un goût métallique dans la bouche, de la diarrhée, des nausées et des douleurs musculaires, entre autres, mais les complications graves sont rares. « Toujours, les gens tolèrent très bien le médicament », a déclaré Dr Caroline Haradaprofesseur agrégé de gériatrie à l’Université d’Alabama-Birmingham Heersink School of Medicine, « et se sentir mieux très rapidement ».

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