Qu’est-ce qu’une « triplédémie » ? Les experts préviennent que le COVID, la grippe et le VRS pourraient converger cet hiver

Faits rapides

  • Les cas de grippe et de VRS augmentant plus tôt et plus rapidement que prévu, les experts craignent que les deux virus respiratoires ne culminent aux côtés du COVID cet hiver, créant une « triple épidémie ».
  • Les hospitalisations de nourrissons, de personnes âgées et de personnes immunodéprimées qui tombent malades avec ces trois virus pourraient mettre à rude épreuve le système de santé américain, ce qui inquiète les experts.
  • Il n’y a actuellement aucun vaccin contre le VRS disponible, mais les experts recommandent de rester protégé en se faisant vacciner contre le COVID et la grippe, et en se masquant ou en restant à la maison lorsque vous êtes malade.

L’augmentation des cas de grippe, la recrudescence du virus respiratoire syncytial (RSV) et la forte possibilité d’une nouvelle recrudescence hivernale du COVID pourraient placer les États-Unis au centre de trois épidémies coïncidentes – ou une « triple épidémie » – alors que nous nous dirigeons vers les mois d’hiver.

« C’est toujours préoccupant lorsque vous avez trois virus respiratoires – le VRS, la grippe et le COVID – qui augmentent en même temps », a déclaré le coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche, Ashish Jha, MD, MPH, dans une interview avec CBS News. « Si les trois augmentent en même temps, encore une fois si les gens ne sont pas vaccinés, alors nous pouvons commencer à voir beaucoup plus d’hospitalisations. »

Bien que la plupart des cas de ces trois virus soient généralement plus bénins, ensemble, ils peuvent être particulièrement inquiétants pour les nourrissons et les personnes âgées, ainsi que pour les personnes immunodéprimées et celles qui ne sont pas vaccinées – et cela pourrait mettre une pression supplémentaire sur le système de santé américain. .

Voici ce qu’il faut savoir sur une tripledémie potentiellement imminente, y compris pourquoi ces virus refont surface avec une telle force, qui pourrait être le plus à risque de tomber malade dans les semaines et les mois à venir, et comment assurer la sécurité des familles et des communautés.

Moins de précautions COVID peuvent alimenter la montée d’autres virus

Bien que les virus respiratoires aient tendance à augmenter pendant les mois les plus froids, les cas de grippe et de VRS semblent augmenter plus tôt que d’habitude cette année ou à un moment différent.

La saison de la grippe culmine généralement entre décembre et février, ont déclaré les Centers for Disease Control Prevention (CDC), et avant la pandémie, il en était de même pour le VRS.

Mais à partir de maintenant, les taux de grippe sont beaucoup plus élevés cette année que chaque saison depuis 2017. Et en ce qui concerne le RSV, les taux approchent rapidement des pics depuis la dernière poussée qui a eu lieu en juillet, août et septembre 2021.

La raison la plus probable à cela, selon les experts, est que notre respect des précautions COVID nous a protégés de plus que du coronavirus. Les masques, la distanciation sociale et d’autres mesures ont maintenu les autres virus respiratoires à un niveau bas et, dans le cas du VRS, ont perturbé les schémas saisonniers.

« Les cycles immunitaires sont tous anéantis », a déclaré Peter Chin-Hong, MD, professeur de médecine et spécialiste des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université de Californie à San Francisco. Santé. « Les restrictions ont été levées et de plus en plus de gens se rassemblent. Il fait de plus en plus froid, même si ce n’est pas exactement la saison. Mais RSV en profite.

Et bien que les gens puissent développer une immunité contre la grippe et le COVID avec des injections de rappel, il n’y a actuellement aucun vaccin disponible pour le VRS. Cela laisse les nourrissons et les personnes âgées à un risque élevé, a expliqué William Petri, MD, PhD, professeur et médecin spécialiste des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université de Virginie.

« Il y a moins d’immunité préexistante chez les enfants parce que, pour la plupart, le port de masques et la distanciation sociale les ont protégés contre l’infection par le VRS au cours des deux dernières années, les rendant peut-être plus vulnérables à l’infection maintenant », a déclaré le Dr Petri. Santé.

Les adultes, les adolescents et les enfants plus âgés ont également probablement une immunité décroissante ou nulle contre le VRS suite aux précautions pandémiques, et ils peuvent transmettre le virus aux jeunes enfants et aux nourrissons, a déclaré le Dr Chin-Hong. Ce qui se présente probablement comme un rhume léger pour eux peut être beaucoup plus intense pour les nourrissons et les personnes âgées.

Les enfants qui passent plus de temps dans les garderies et les écoles cet automne contribuent également probablement à l’exposition et, par extension, à l’augmentation du nombre de cas, a expliqué Arlene Seña, MD, MPH, professeur de médecine à la division des maladies infectieuses de l’Université de Caroline du Nord. Médecine.

Des problèmes pourraient survenir si les pics convergent

Pour la plupart des gens, le COVID, la grippe et le VRS sont des maladies relativement bénignes qui se ressemblent : ce sont tous des virus respiratoires qui peuvent provoquer des symptômes tels que fièvre, toux, congestion ou écoulement nasal, entre autres.

Bien que la plupart des gens aient eu le COVID, la grippe ou le VRS au moins une fois, voire plusieurs fois au cours de leur vie, les virus peuvent encore être particulièrement dangereux pour certains, notamment les nourrissons et les personnes âgées, ainsi que les personnes immunodéprimées.

On craint que si chaque virus augmente et culmine à peu près au même moment, cette «triple épidémie» pourrait être un énorme problème, en particulier pour ceux qui ont besoin d’un traitement dans les hôpitaux ou les établissements de santé.

« Les hôpitaux pédiatriques ne sont généralement pas des hôpitaux de grande capacité, et ils varient également d’une communauté à l’autre », a déclaré le Dr Chin-Hong. « Beaucoup de choses que nous avons vues dans les soins hospitaliers pour adultes commencent déjà en pédiatrie – ils n’ont pas beaucoup de main-d’œuvre. C’est juste un burn-out […] il y a moins de concessions dans ce système.

Déjà, certains hôpitaux pédiatriques signalent des problèmes de capacité.

« L’afflux continu de patients dans les services d’urgence cherchant des soins pour la grippe, le VRS et d’autres infections pulmonaires, ainsi que les crises continues de santé mentale et comportementale associées à la crise croissante du personnel médical – nous n’avons tout simplement pas assez de spécialistes en pédiatrie pour doter les lits de nos hôpitaux pour enfants », a déclaré le PDG de l’Association des hôpitaux pour enfants, Mark Wietecha, dans un communiqué de presse.

Si la grippe, le COVID et le VRS atteignaient un pic à peu près au même moment, cela pourrait certainement imposer encore plus les hôpitaux et les systèmes de santé. Et les ressources hospitalières tendues signifient souvent de moins bons soins pour les patients.

Malheureusement, il n’est pas possible de prédire exactement quand chacun de ces virus respiratoires culminera, a déclaré le Dr Chin-Hong.

Le nombre de cas de COVID est actuellement en baisse, mais les experts s’attendent à une poussée hivernale autour des vacances similaire aux tendances des deux dernières années, a déclaré le Dr Petri. Et avec la montée en puissance des nouvelles variantes – BA.4.6, BQ.1, BF.7 et autres – les vaccins bivalents peuvent également ne pas empêcher les personnes d’être infectées par le COVID, a-t-il ajouté, bien qu’ils préviennent toujours les maladies graves. Cependant, les experts ne savent pas si ou quand les États-Unis pourraient voir un boom des cas.

Et parce que la grippe et le VRS sont tout aussi imprévisibles cette année, il est difficile de savoir si nous atteindrons un point vraiment dangereux de « tripledémie » où les trois virus culmineront ensemble.

Comment se protéger cet hiver

Face à une possible « tripledémie », les experts recommandent à nouveau aux gens de se protéger contre la grippe et le COVID en se faisant vacciner.

Traiter avec RSV, malheureusement, est un peu plus compliqué.

« ​​Le VRS est comme le trou dans notre armure car il n’y a pas de vaccin et il n’y a pas de thérapie », a déclaré le Dr Petri.

Selon le Dr Chin-Hong, les gens peuvent obtenir des traitements contre la grippe et le COVID dans les hôpitaux s’ils commencent à ressentir des symptômes graves, mais les soins au VRS dans les hôpitaux ne sont que de soutien. Il existe un traitement par anticorps monoclonal pour aider à protéger les maladies graves, mais il n’est généralement utilisé que pour les enfants immunodéprimés. Et, a ajouté le Dr Petri, son efficacité est limitée.

En raison des lacunes dans la prévention et le traitement du VRS, il peut y avoir de bonnes mesures de prévention de la transmission à l’ère de la pandémie qui pourraient être utiles à mesure que le nombre de cas de VRS, de grippe et de COVID augmente.

« N’allez pas travailler si vous êtes malade, ne sortez pas. Si vous l’êtes, portez un masque, lavez-vous les mains religieusement », a déclaré le Dr Chin-Hong,« Nous avons réduit l’accent sur le lavage des mains pour COVID mais pour le VRS, la grippe et d’autres virus respiratoires, c’est en fait vraiment, vraiment important.

Être très prudent et se masquer autour des personnes âgées et des jeunes enfants est également une bonne idée, a-t-il ajouté, tout comme essuyer les surfaces si vous êtes malade.

Cependant, la menace de cette «triple épidémie» n’est pas un motif pour remettre en œuvre les mesures COVID les plus strictes, selon le Dr Petri. Il serait très utile de garder un œil sur le nombre de cas du CDC pour tous les virus de votre communauté si possible et de prendre des décisions sur les méthodes de prévention à utiliser à partir de là.

« Il est difficile de rester masqué tout le temps », a déclaré le Dr Petri. « Si nous pouvions utiliser des masques lorsque nous pensons qu’ils seront les plus bénéfiques, lorsque la transmission est la plus élevée, je pense que [would] améliorera probablement l’adhésion au port du masque et sera simplement beaucoup plus facile pour nous tous de nous y conformer.

Et même si nous avons le moins d’outils pour nous en protéger, le VRS est beaucoup moins transmissible que le COVID, a déclaré le Dr Chin-Hong. Un autre bon côté des choses est qu’un vaccin contre le VRS pourrait n’être disponible que dans quelques années, a ajouté le Dr Petri.

Bien que le risque d’une mauvaise saison des virus respiratoires en automne et en hiver soit bien réel, cela peut simplement signifier que nous devons être un peu plus vigilants pour nous appuyer sur les vaccinations, rester à la maison lorsque nous sommes malades et peut-être parfois nous masquer pour nous assurer que les hospitalisations ne montez pas trop haut. Et, il n’est certainement pas trop tard pour obtenir les vaccins disponibles.

« C’est le moment idéal pour attraper votre grippe et vos rappels COVID », a déclaré le Dr Petri. « Juste parce que nous allons vraiment entrer dans le moment où la transmission est la plus élevée et [it] devrait être agréable d’avoir votre immunité renforcée pour vous préparer à cela.

Sources

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  1. Nouvelles de CBS. Le Dr Ashish Jha sur les trois virus qui peuvent submerger les hôpitaux cet hiver.

  2. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Saison de la grippe.

  3. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Tendances et surveillance du VRS.

  4. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Rapport hebdomadaire de surveillance de la grippe aux États-Unis.

  5. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Tendances nationales du VRS.

  6. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. VRS chez les nourrissons et les jeunes enfants.

  7. Association des hôpitaux pour enfants. Commentaires de la CHA sur l’augmentation des cas de VRS.

  8. Eriksson CO, Stoner RC, Eden KB, Newgard CD, Guise JM. L’association entre la pression sur la capacité hospitalière et les résultats des patients hospitalisés dans les pays hautement développés : une revue systématique. Stagiaire J Gen Med. 2017;32(6):686-696. doi:10.1007/s11606-016-3936-3

  9. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Proportions variables.

  10. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Traitement de la grippe.

  11. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Traitements et médicaments COVID-19.

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