Que faites-vous lorsque vous découvrez que votre mari ment depuis des années ?

Imaginez que vous avez rencontré votre âme sœur, que vous vous êtes marié et que votre mariage est plein d’amour et de soutien. Puis soudain, vous découvrez que votre partenaire vous raconte des petits mensonges depuis le début de votre relation. Que fais-tu?

Delia*, utilisatrice de Reddit, s’est retrouvée dans cette situation avec son mari, Marcus*, et lorsqu’elle a partagé son histoire sur le site, cela a généré 958 commentaires en une journée environ. La plupart des gens la pressaient de le quitter, dès que possible. « Honnêtement, il n’y a pas de confiance ici… » a écrit un utilisateur. « Courez. Courez vite et courez loin. » Un autre a dit : « Je suppose que vous n’avez pas encore vu le pire de ce type. Ce que vous savez, c’est que c’est un menteur impénitent qui est plutôt manipulateur. À tout le moins, vous devriez envisager une séparation d’essai. »

Mais le mensonge est-il nécessairement un motif de divorce ? Est-ce une forme de violence psychologique, comme certains commentateurs l’ont suggéré ? Ou est-il possible qu’une relation se remette de ce genre d’abus de confiance ?

Dans une interview avec Santé, Delia a expliqué qu’elle avait rencontré Marcus lors d’une fête il y a plusieurs années. Les deux ont cliqué tout de suite; mais fraîchement sortie d’une relation à long terme, Delia avait besoin de temps et d’espace pour guérir. Ainsi, le couple est d’abord devenu ami et s’est vu fréquemment à travers leur cercle social commun.

Au cours des mois suivants, il est devenu de plus en plus clair que Delia et Marcus avaient quelque chose de spécial. Delia s’inquiétait un peu de la réputation de charmeur de Marcus et de toute l’attention qu’il attirait des autres femmes. Mais son inquiétude s’est dissipée avec le temps car Marcus était toujours si attentif à elle. « Certains de nos amis communs plaisantaient sur le fait qu’il était aveugle au monde maintenant », dit-elle. « Il s’est concentré uniquement sur moi et sur la construction d’une amitié, puis d’une relation, avec moi. »

Les choses ont continué à bien se passer : le couple est resté ensemble lorsque Marcus a temporairement quitté le pays. Puis ils ont emménagé ensemble et se sont finalement mariés. Delia dit que sa vie avec Marcus était « très heureuse ».

Sauf pour une chose : elle n’arrêtait pas de remarquer des mensonges apparemment mineurs, dont Marcus lui avait souvent raconté pendant la période où ils étaient sortis ensemble à distance. « Il y avait des divergences dans les choses qu’il avait dites », dit-elle. « Des petites choses qui m’ont fait réfléchir et m’arrêter, Attendez une minute. »

Par exemple, Marcus avait l’habitude de dire à Delia qu’il allait au gymnase; plus tard, il a laissé échapper qu’il était en fait chez lui en train de regarder des films ou de jouer à des jeux vidéo. Il lui dirait aussi qu’il conduisait son frère alors qu’en réalité, il n’avait jamais possédé de voiture. Il a affirmé que lui et son frère étaient colocataires. Mais comme Delia l’a finalement appris, « lui et son frère ont vécu avec sa mère tout le temps ».

Ces divergences ont rongé Delia, et finalement, elle a confronté son mari. Marcus les a qualifiés de « petits mensonges blancs », dit Delia. « Il a dit quelque chose comme : ‘Les hommes font souvent semblant d’être plus qu’ils ne sont pour amener une femme à tomber amoureuse afin qu’elle leur pardonne quand leur vrai moi sera dévoilé. » Delia n’a pas aimé la réponse de son mari et l’a dit. Mais elle a décidé de passer à autre chose.

C’est jusqu’à ce que le couple ait besoin de demander des visas. Marcus a dit qu’il s’en occuperait, et au fil des semaines, il a agi comme s’il attendait une réponse. Delia se demandait anxieusement ce qui se passait. Lorsqu’elle s’est finalement confiée à son mari, Marcus a avoué : il avait oublié de postuler avant la date limite et ne voulait pas la décevoir en lui disant la vérité. Delia était livide. « J’avais envie de vomir, vraiment », dit-elle. « C’était la première fois que je pensais honnêtement, vraiment à le quitter. »

Juste des « petits mensonges » ou de la violence psychologique ?

Selon Karla Ivankovich, PhD, instructrice en psychologie et conseillère clinique chez OnePatient Global Health, les fausses déclarations et les mensonges dans les relations se produisent plus souvent que vous ne le pensez. Des études ont montré que les gens mentent fréquemment à ceux qu’ils aiment le plus. Et c’est toujours un problème : « La confiance est la base de toutes les relations humaines », dit Ivankovich. « De petits mensonges peuvent conduire à des problèmes majeurs. »

Au pire, le mensonge peut être une forme sophistiquée de violence émotionnelle connue sous le nom de gaslighting, qui consiste à mentir pour déformer le sens de la réalité d’une personne, comme moyen de la contrôler. Cela peut laisser une personne remettre constamment en question ses instincts et ses sentiments. Alors, comment savoir si les distorsions d’un partenaire sont des mensonges banals ou réellement abusifs ?

La distinction est dans le motif, dit Ivankovich. « C’est de l’éclairage au gaz quand il y a une intention malveillante. Ce n’est probablement pas [gaslighting] s’il est destiné à protéger la personne qui ment ou à protéger les sentiments du partenaire. »

Mais quel que soit le motif d’un mensonge, la tromperie nuit à toute relation. La seule façon de regagner la confiance est que le délinquant comprenne l’erreur de ses manières, le besoin vital d’être honnête et que vous préféreriez avoir la vilaine vérité plutôt qu’un joli mensonge.

Se remettre de la malhonnêteté

Ivankovich dit que toute relation peut être entachée de mensonges. C’est peut-être, en partie, parce que la société exerce une forte pression sur les hommes pour qu’ils fournissent et « bien faire les choses » dans les relations. En fait, plusieurs utilisateurs de Reddit ont exhorté Delia par message privé à travailler avec son mari, comme eux aussi ont eu du mal à se révéler pleinement à leurs conjoints.

Le mensonge peut également devenir un problème lorsque les partenaires adoptent des attentes tacites de quasi-perfection, basées sur les besoins ou les désirs de leur partenaire, dit Ivankovich. Et parfois, l’instinct de mentir peut être enraciné dans l’enfance d’une personne.

Delia pense que c’est le cas de Marcus. Sa famille l’avait toujours considéré comme le « mouton noir » et n’avait jamais abandonné son image de « foutu » depuis son enfance, même une fois qu’il avait commencé un excellent travail. Elle pense que son mari avait l’habitude de gonfler son image, de se construire.

Le conseil peut aider à résoudre ces problèmes plus profonds – la peur de ne pas être assez pour votre partenaire, par exemple, une incapacité à avoir un dialogue ouvert sur les erreurs ou le désir de présenter une image parfaite pour votre partenaire.

Dans un premier temps, cependant, si votre partenaire a menti, il est important d’avoir cette conversation difficile. « La tromperie n’est jamais acceptable. Mais [in the case of Delia and Marcus], il semble que le besoin de plaire a brisé sa confiance, ils doivent donc travailler à reconstruire cette confiance grâce à une communication sûre, ouverte et honnête. La confiance est la base d’une relation; la communication est la monnaie. » (Ivankovich n’a jamais conseillé Delia ou Marcus.)

Delia a eu cette rencontre avec Marcus et a expliqué pourquoi elle était si troublée par ses mensonges. « Il a digéré cela et a dit qu’il avait compris », dit-elle. « Il a dit les choses qu’il m’a dites au début de la relation, à propos de la voiture et de la situation de vie … il voulait être le genre de gars qu’il savait que je méritais, alors il a pensé, à tort, qu’il devait me montrer que homme afin de garder mon intérêt.

Delia dit que Marcus « essaie d’être meilleur » et elle lui donne la chance de changer. « Depuis, il a compris qu’embellir la vérité est encore plus dommageable que de la dire purement et simplement. »

*Les noms ont été changés et les détails masqués pour protéger la vie privée du couple.

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