Y a-t-il vraiment des pesticides dans votre gruau ?

Après que des recherches menées par une organisation de défense des droits à but non lucratif aient révélé des traces d’un pesticide courant dans la farine d’avoine et d’autres produits à base d’avoine, de nombreuses personnes se sont peut-être demandées si leurs céréales pour petit-déjeuner étaient sans danger.

L’Environmental Working Group (EWG), un groupe de défense de l’environnement à but non lucratif axé sur la santé publique, a envoyé des échantillons de flocons d’avoine, de granola et d’autres produits à base d’avoine de 14 marques pour des tests en laboratoire en 2018 afin de vérifier leurs niveaux de glyphosate, l’ingrédient principal du pesticide. Rassemblement. La première série de tests a montré des niveaux variables, et l’EWG a effectué une deuxième série plus tard dans l’année qui a montré des résultats similaires. Quelques produits avaient des niveaux encore plus élevés cette fois.

EWG affirme que ces niveaux sont préoccupants, mais les entreprises alimentaires affirment que leurs produits à base d’avoine répondent aux normes de sécurité gouvernementales. Et en même temps, l’avoine peut faire partie d’une alimentation saine. Ils contiennent des quantités saines de fibres, de nutriments et d’antioxydants. La farine d’avoine, en particulier, a également été associée à de nombreux avantages pour la santé, notamment la gestion du poids, du cholestérol et du diabète, ainsi que la santé cardiovasculaire générale.

Un examen plus approfondi de la question peut vous aider à prendre une décision éclairée sur le choix de flocons d’avoine et d’autres aliments sains et sûrs.

Qu’est-ce que le glyphosate ?

Le glyphosate est l’herbicide le plus utilisé aux États-Unis et probablement dans le monde, selon des données publiées en 2016 dans Environmental Sciences Europe. Il est vendu dans le commerce aux États-Unis depuis 1974. Depuis lors, tout résidu de glyphosate trouvé sur les aliments doit être inférieur aux niveaux de tolérance fixés par l’Environmental Protection Agency pour être vendu au public.

En 2015, cependant, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) de l’Organisation mondiale de la santé a classé le glyphosate comme « probablement cancérigène pour l’homme » après que des preuves limitées basées sur des expositions humaines réelles l’ont lié au lymphome non hodgkinien, un type de cancer du sang. . Certaines des études incluses dans l’examen du CIRC ont porté sur des personnes, telles que des agriculteurs, exposées au glyphosate dans le cadre de leur travail.

En 2016 et 2017, la FDA a testé le glyphosate dans quatre cultures largement utilisées : le soja, le maïs, le lait et les œufs. Les résultats n’ont montré aucune violation des résidus de pesticides pour aucun des aliments.

En 2020, l’EPA a publié une décision provisoire sur le glyphosate, concluant qu’il n’est pas susceptible d’être cancérigène pour l’homme sur la base d’un examen plus approfondi que celui effectué par le CIRC.

Quelques perspectives sur les chiffres

Le glyphosate a en effet été retrouvé dans plusieurs types de produits à base d’avoine. Mais les quantités sont bien inférieures à la limite tolérable de l’EPA de 30 parties par million (ppm) pour les céréales. La FDA indique également que les tests préliminaires d’autres produits alimentaires n’ont trouvé aucun résidu de glyphosate dépassant les limites autorisées.

Les chiffres d’EWG doivent également être mis en perspective. Leurs tests ont trouvé des niveaux de glyphosate allant de 0 à un peu plus de 2 800 parties par milliard (ppb). Attention : ce sont des parties par milliardalors qu’on parlait auparavant de pièces par million. Lorsque les chiffres sont convertis, même la concentration la plus élevée trouvée dans les résultats ultérieurs de l’EWG – 2 837 ppb ou 2,8 ppm – est toujours considérablement inférieure au seuil tolérable de 30 ppm de l’EPA.

Reconsidérer les limites

L’EWG soutient que la limite tolérable de l’EPA n’est pas assez basse. « Ce n’est pas parce qu’un niveau de pesticide est légal dans les aliments que ce niveau est sûr », a déclaré le président d’EWG dans un communiqué de 2018. Les scientifiques de l’EWG soutiennent une limite d’exposition alimentaire beaucoup plus faible pour le glyphosate : 0,01 mg par opposition à la limite autorisée de 70 mg de l’EPA, selon une déclaration de l’EWG.

Ensuite, l’EWG est allé plus loin et a proposé une marge de sécurité supplémentaire pour tenir compte du fait que les enfants peuvent tolérer beaucoup moins d’exposition aux produits chimiques avant de subir des effets néfastes sur la santé. Pour atteindre ce niveau proposé, une personne n’aurait qu’à manger une seule portion de 60 grammes d’aliments avec un niveau de glyphosate de 160 parties par milliard, ou ppb.

La plupart des échantillons de produits d’avoine conventionnels testés dans les échantillons de 2018 dépassaient le niveau proposé par l’EWG. Plusieurs marques d’avoine et de granola ont été testées, notamment Quaker Oats, Cheerios, Barbara’s et Giant. Lors de la première série de tests EWG, il a été constaté que les céréales Quaker Old Fashioned Oats contenaient le plus de glyphosate par échantillon, avec plus de 1 000 ppb dans deux des trois échantillons testés. Lors de la deuxième série de tests EWG, le niveau le plus élevé de 2 837 ppb a été trouvé dans un échantillon de céréales pour petit-déjeuner Quaker Oatmeal Squares.

En réponse, Quaker a déclaré sur son site Web qu’il n’ajoutait de glyphosate à aucune partie du processus de broyage, mais qu’il était couramment utilisé par les agriculteurs qui l’appliquaient avant la récolte. « Une fois que Quaker reçoit l’avoine des fermes, nous la nettoyons rigoureusement en suivant nos processus internes rigoureux (y compris le décorticage, le nettoyage, la torréfaction et l’écaillage). Tout niveau minimal de glyphosate pouvant rester dans les produits finis où l’avoine est un ingrédient est significativement en dessous des limites réglementaires, sans danger pour nos consommateurs et bien en conformité avec les normes de sécurité établies par la FDA et l’Agence de protection de l’environnement (EPA), pour n’en nommer que quelques-unes. »

Le bio en option

Malgré l’appel de l’EWG pour des limites inférieures, l’EPA a déclaré que les niveaux tolérables actuels sont sûrs et que le glyphosate reste largement utilisé dans l’agriculture conventionnelle non biologique, y compris la production d’avoine, ainsi que d’autres céréales et cultures.

Éviter l’avoine a des inconvénients : les grains entiers copieux sont riches en fibres et en nutriments importants, et ils ont longtemps été présentés comme un moyen naturel de réduire le cholestérol. Et une étude de 2016 dans le Journal britannique de la nutrition ont découvert que la consommation d’avoine n’aide pas seulement à réduire le taux de cholestérol LDL (mauvais cholestérol), mais qu’elle améliore également deux autres marqueurs de risque cardiovasculaire : le cholestérol non HDL (cholestérol total moins HDL) et l’apolipoprotéine B, une protéine qui transporte le mauvais cholestérol dans le sang. du sang.

Si vous souhaitez profiter des bienfaits de la consommation de flocons d’avoine ou d’autres produits à base d’avoine, mais que vous êtes préoccupé par les niveaux de pesticides, il y a une chose que vous pouvez faire : choisissez de l’avoine biologique, a déclaré Santé rédactrice en chef de la nutrition Cynthia Sass, RD.

Manger bio peut vous aider à réduire votre exposition à des quantités infimes de pesticides, a déclaré Sass, en particulier pour les aliments que vous mangez quotidiennement. Dans la dernière étude de l’EWG, quelques-uns des produits biologiques testés contenaient des traces de glyphosate, peut-être à cause de pesticides provenant de cultures conventionnelles à proximité ou de contamination croisée dans les usines. Mais aucun des niveaux n’était supérieur au seuil de sécurité strict de l’EWG.

Certains aliments biologiques sont plus chers que ceux cultivés de manière conventionnelle, mais il existe encore une gamme d’options. « Si vous avez un budget limité, recherchez des produits biologiques de marque maison », a déclaré Sass. « Et vous pouvez économiser sur les fabricants de produits biologiques de marque en recherchant des coupons imprimables sur leurs sites Web ou sur les sites de détaillants. » Vérifiez également la section en vrac de votre supermarché, où les articles ont tendance à coûter moins cher par portion, pour les options biologiques, a déclaré Sass.

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